Semanas después, los administradores siguen esperando la orientación del Departamento de Educación para la expansión de la condonación de préstamos

Semanas después, los administradores siguen esperando la orientación del Departamento de Educación para la expansión de la condonación de préstamos

Tres semanas después de que el Departamento de Educación anunciara una expansión temporal de un programa popular de alivio de la deuda para los servidores públicos, los contratistas encargados de orientar a los prestatarios todavía están esperando orientación.

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Personas familiarizadas con el asunto, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a hablar públicamente, dijeron que los administradores de préstamos estudiantiles federales, los intermediarios que cobran los pagos en nombre del gobierno, hasta la fecha solo han recibido materiales de prensa proporcionados al público. Si bien esos documentos capturaron los principios básicos de la iniciativa, dijeron las personas, carecen de detalles específicos que solicitan los prestatarios.

Una guía insuficiente del Departamento de Educación, dijeron, podría retrasar la iniciativa urgente, crear confusión y erosionar aún más la confianza del público en un programa de perdón que ha estado plagado de problemas.

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Hay mucho en juego para la administración Biden. Los grupos de consumidores y los legisladores liberales están atentos a si el departamento puede cumplir su promesa de acercar a más de 550.000 servidores públicos a la cancelación de la deuda.

El Departamento de Educación dijo que permitiría temporalmente que todos los pagos que los prestatarios realicen en préstamos estudiantiles federales cuenten para la condonación de préstamos por servicio público (PSLF, por sus siglas en inglés), que cancela la deuda pendiente después de 10 años de pagos puntuales. La decisión permite a los maestros, miembros del ejército y otros servidores públicos eludir las complejas reglas del programa para recibir alivio de la deuda, pero solo hasta el 31 de octubre de 2022.

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Normalmente, los participantes deben tener préstamos otorgados directamente por el gobierno federal y estar inscritos en planes de pago específicos, principalmente aquellos que limitan los pagos mensuales del préstamo a un porcentaje de sus ingresos. También deben trabajar para el gobierno o ciertas organizaciones sin fines de lucro.

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Cualquier paso en falso puede agregar años al proceso, y los prestatarios se han quejado de que los malos consejos de los administradores de préstamos los llevaron a creer que estaban haciendo pagos calificados cuando no lo hacían. Esas revelaciones han llevado a otras soluciones temporales que crearon nuevos problemas, lo que hizo que los prestatarios fueran aún más escépticos sobre el programa.

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En ese contexto, la exención de la administración de Biden se recibe con una mezcla de entusiasmo y preocupación.

En una audiencia del subcomité de educación de la Cámara de Representantes el miércoles, los demócratas del Congreso le dijeron a Richard Cordray, jefe de la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes (FSA) del departamento, que sus electores los han acribillado con historias de éxito y preguntas sobre la administración de la exención.

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'Ya hemos escuchado de los electores que los administradores [dicen] que no tienen la orientación para implementar los cambios del PSLF', dijo el representante Joe Courtney (D-Conn.) A Cordray en la audiencia. 'Queremos ser socios con usted para hacer correr la voz a la gente, para asegurarnos de que no se vean atrapados en otro tipo de gimnasia burocrática que afectaría su elegibilidad para el alta'.

Cordray dijo que había pasado poco tiempo desde que el secretario de Educación, Miguel Cardona, anunció la exención y que el departamento trabajará para asegurarse de que las personas tengan la orientación adecuada.

“A veces, la rapidez es enemiga de lo bueno”, dijo Cordray.

En una entrevista, Courtney le dio crédito a Cordray por abordar el problema y dijo que había escuchado de prestatarios que ya estaban recibiendo crédito por sus pagos. Aún así, dijo que estaba preocupado por los contratiempos administrativos que podrían resultar en retrasos.

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'Todavía estamos en el primer mes, pero por otro lado, solo tenemos un año para que muchas personas reciban asistencia', dijo Courtney. El Departamento de Educación 'tiene que hacer esto bien, y realmente necesitan seguir adelante'.

El presidente del Comité de Educación de la Cámara de Representantes, el representante Robert C. “Bobby” Scott (demócrata de Virginia), le ha pedido al departamento que dé cuenta de la implementación de la exención.

Debido al alcance de la exención, todos los administradores de préstamos del departamento deberán estar actualizados sobre los parámetros de la iniciativa, dijo Scott Buchanan, director ejecutivo de Student Loan Servicing Alliance, un grupo comercial que representa a las empresas que cobran los pagos de la deuda por educación. .

“Tener una guía detallada e información sólida por adelantado que los socios puedan usar para educar a los prestatarios es fundamental antes de hacer este tipo de anuncios”, dijo Buchanan. “A los administradores no se les ha dado la posibilidad de ofrecer orientación adicional o responder a sus preguntas detalladas. Pero no hay mucho que podamos hacer nosotros mismos hasta que FSA se desarrolle y nos brinde esa orientación suficiente y oportuna '.