Cansados ​​del aprendizaje virtual, los estudiantes de Fairfax se pusieron cascos para ayudar a construir una casa de $ 1 millón

Cansados ​​del aprendizaje virtual, los estudiantes de Fairfax se pusieron cascos para ayudar a construir una casa de $ 1 millón

Llegando a la parte superior de la puerta sin terminar, con paredes parcialmente construidas y vigas a su alrededor, Ron Meinert señaló el lugar donde había que clavar una tabla de madera.

'Por la forma en que ustedes han marcado la línea, será muy difícil para ustedes encajar esto aquí', explicó Meinert, con una pistola de clavos lista, a dos estudiantes de tercer año de secundaria del condado de Fairfax. 'No voy a disparar, solo te lo mostraré', dijo, subiendo una escalera roja y plateada.

Con cascos verdes, Madison Jaminet, de West Springfield High School, y Aidan Magner, de Hayfield Secondary, se pusieron a trabajar con entusiasmo. Antes de que Jaminet pudiera colocar su pie en el primer peldaño de la escalera, su instructora de 65 años se dirigió a ayudar a otro estudiante a construir otro marco de puerta.

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La casa de Springfield que tomaba forma a su alrededor estaba llena de cinco adolescentes a los que se les pagaba por trabajar y aprender durante un programa de educación técnica de tres semanas. Había un movimiento constante, muy lejos de los interminables días de Zoom por los que los estudiantes lucharon durante la pandemia.

Al lado hay una casa que otro grupo de estudiantes del condado de Fairfax ayudó a terminar el mes pasado y ahora está bajo contrato después de una lista inicial de más de $ 1 millón. Las casas son la décima y undécima que los estudiantes de Fairfax han ayudado a construir, junto con contratistas profesionales, en ese vecindario.

Cada año, entre 15 y 20 estudiantes de secundaria del condado de Fairfax cuelgan paneles de yeso, usan herramientas eléctricas y aprenden habilidades técnicas y para la vida que se incluyen con la construcción de una casa. Ninguno ha resultado tan desafiante como el año académico 2020-2021 forjado por covid.

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Durante gran parte del año escolar, mientras intentaban aprender a construir una casa en línea, algunos estudiantes dijeron que sus ojos se pusieron vidriosos durante los videos de construcción.

'Esto es un millón de veces mejor', dijo Philip Wilson, un estudiante de último año de Justice High School que estaba en su tercer día de la sección de verano del programa. Muchos de los estudiantes que probaron la construcción de viviendas durante sus vacaciones esperan unirse al programa del año académico.

Cuando los estudiantes pudieron ir al sitio durante el último año escolar, sintieron una sensación de logro que era poco común durante la pandemia, coloreando un año que de otro modo sería gris.

Eso fue especialmente cierto para Shane Bhatti, un recién graduado de South County High School que ayudó a terminar la casa de cinco dormitorios al lado del sitio de construcción, que ahora cuenta con encimeras blancas y nítidas y espaciosos baños con azulejos.

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Después del año escolar 2019-2020, que terminó con las interrupciones causadas por la pandemia, Bhatti quería un respiro de su educación virtual. No sabía si le gustaría instalar mosaicos, pero tenía que ser mejor que la clase en línea. Entonces solicitó la clase de construcción.

A medida que las tasas de infección de la región disminuían y fluían, Bhatti y los otros estudiantes iban y venían entre la red virtual y el sitio real, lo que dificultaba a veces mantenerse al día con su educación técnica. Después de que la pandemia mantuvo a los estudiantes alejados de la casa durante seis semanas este invierno, Bhatti dijo que estaba sorprendido y entristecido por el progreso que habían logrado los contratistas en la casa sin los adolescentes.

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Aún así, los contratistas giraron rápidamente para garantizar que los estudiantes pudieran practicar. Cuando Bhatti regresó a una casa en su mayoría con piso de madera, encontró un armario en el dormitorio principal esperando a que pusiera el último piso de madera. Significaba todo.

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Y mientras algunos trabajaban en la parte en línea de la clase, Shane estaba 'completamente, 100 por ciento comprometido', y quería estar lo más preparado posible al regresar al sitio, dijo Michelle Munday, la madre de Bhatti.

“Cualquiera que tenga un estudiante de último año de 18 años que tuvo que hacer aprendizaje virtual conoce la lucha”, dijo Munday, y señaló los desafíos que enfrenta su hijo, que tiene una forma leve de parálisis cerebral, para mantenerse atento durante el aprendizaje en línea. “Pero debido a esta clase, pasó de no compartir nada [sobre su día escolar] a volver a casa emocionado”.

Una vez, a fines del invierno, cuando estaba de regreso en el lugar, Bhatti recuerda que Meinert les compraba pizza a los estudiantes durante el almuerzo. Mientras sacaban sillas del remolque para disfrutar del día inusualmente cálido, Bhatti se sorprendió de la cantidad de jerga de construcción que conocía ahora. Habían llegado lejos, les dijo Meinert a los estudiantes, tanto en el progreso de la construcción de la casa como en su crecimiento individual.

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Bhatti ahora podía discutir fácilmente los detalles minuciosos de la construcción. Incluso lo disfrutó.

Meinert, quien ha sido instructor durante un año y medio, tenía lágrimas en los ojos al escuchar con qué cariño Bhatti recordaba ese día.

“Simplemente tengo un corazón para estos niños”, dijo Meinert. “Es todo para mí. Y estar en persona sin interrupciones hace que todo vuelva a ser posible '.

Debido a días como ese, Bhatti ha decidido seguir una carrera en carpintería y comenzará un aprendizaje a finales de este mes. Y aunque no todos los estudiantes continuarán con trabajos relacionados con lo que están aprendiendo, tendrán las habilidades básicas para mantener sus hogares en el futuro, dijo Meinert.

Para los estudiantes de la casa en construcción, el hecho de que pudieran estar allí en persona fue un alivio, e incluso normal.

El jueves, cuando el trabajo del día terminaba alrededor del mediodía, seis horas después de que llegaran los estudiantes, Meinert se reunió con ellos en el aula de tráiler. Mientras comían galletas Goldfish, los estudiantes enumeraron tímidamente lo que habían aprendido ese día: prácticas de seguridad, palabras técnicas y lecciones de vida que Meinert se asegura de impartir siempre.

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Después de respuestas principalmente de una oración, Meinert entendió el mensaje. Solo en su tercer día de trabajo, los estudiantes estaban agotados por un largo día de trabajo, no se habían retirado como lo habían hecho durante los cursos en línea, y estaban listos para irse.

'No sean tan conversadores, todos', bromeó Meinert. 'Te veré a las seis en punto mañana por la mañana. No llegues tarde '.

Para muchos de estos estudiantes, después de un año de caminar penosamente por la clase en línea, no se les ocurriría hacerlo.

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