Banqueros y empresarios adinerados conspiraron para derrocar a FDR. Un general retirado lo frustró.

Banqueros y empresarios adinerados conspiraron para derrocar a FDR. Un general retirado lo frustró.

La consternación había ido en aumento en los meses transcurridos entre la elección de Franklin D. Roosevelt y su toma de posesión, pero su eliminación del patrón oro en abril de 1933 enfureció a algunos de los hombres más ricos del país.

A los titanes de la banca y los negocios les preocupaba que si la moneda estadounidense no estuviera respaldada por oro, la inflación podría dispararse y hacer que sus millones no valieran nada. Por qué, podrían terminar siendo tan pobres como la mayoría de los demás durante la Gran Depresión.

Entonces, según el testimonio jurado ante el Congreso de un general retirado, decidieron derrocar al gobierno e instalar un dictador más favorable a los negocios. Después de todo, razonaron, eso había funcionado bien en Italia.

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Lo cerca que se acercó esta camarilla fascista y quién participó exactamente en ella, siguen siendo temas de debate histórico. Pero a medida que el polvo se asienta después del ataque a favor de Trump en el Capitolio de los Estados Unidos, y a medida que se vuelve más claro cuán cerca estuvieron los legisladores de la catástrofe, las similitudes con el plan comercial son difíciles de ignorar.

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'La nación nunca ha estado al borde del potencial como lo estaba entonces hasta, creo, ahora', dijo Sally Denton, autora del libro ' Los complots contra el presidente: FDR, una nación en crisis y el surgimiento de la derecha estadounidense .”

Smedley D. Butler era un general de la Infantería de Marina altamente condecorado que había recibido la Medalla de Honor dos veces. Sus hombres lo amaban antes de su jubilación, y más aún después, cuando habló en apoyo de la lucha del Ejército de Bonificaciones por los pagos anticipados de bonificaciones por el servicio de la Primera Guerra Mundial.

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'Era tremendamente popular y era un crítico abierto del fascismo y de Mussolini en un momento en que realmente había un impulso hacia eso en todo el mundo, incluso en Estados Unidos', dijo Denton.

Dada su oposición al fascismo, Butler podría no haber parecido adecuado para el puesto de líder golpista, pero su apoyo de los veteranos era más importante para los conspiradores de Wall Street. En ese momento, había muchos más veteranos que miembros del servicio activo; si alguien pudiera convocarlos como una fuerza de 500.000 para marchar sobre Washington, el gobierno podría caer sin que se disparara un solo tiro.

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En el verano de 1933, un corredor de bonos y miembro de la Legión Estadounidense llamado Gerald MacGuire se acercó a Butler y trató de convencerlo de que a los veteranos de Bonus Army les interesaría exigir sus pagos en oro. Luego se ofreció a enviar a Butler y a un grupo de veteranos a un lujoso viaje de conferencias, con todos los gastos pagados, en apoyo del patrón oro.

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Butler sospechaba de dónde venía el dinero, pero mantuvo a MacGuire durante varios meses para obtener más información. Finalmente, MacGuire lo expuso todo: estaba trabajando para un grupo de empresarios mega-ricos con acceso a $ 300 millones para financiar un golpe. Plantarían historias en la prensa sobre Roosevelt abrumado y con mala salud. Una vez que llegara el ejército de Butler, se instalaría un 'Secretario de Asuntos Generales' para manejar el gobierno real, mientras que Roosevelt se reduciría a cortar cintas y demás. Y también se ocuparían de Butler.

Además, 'ofrecieron educación universitaria para sus hijos y su hipoteca se pagó', dijo Denton. 'Mucha gente lo habría tomado'.

Pero Butler quería saber quiénes eran esos empresarios que le ofrecían dinero y poder. Según el programa de radio de la BBC ' Documento , ”MacGuire le dijo que se anunciarían en breve.

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Unas semanas más tarde, se conoció la noticia de un nuevo grupo de presión conservador llamado American Liberty League. Entre sus miembros se encontraban J.P. Morgan Jr., Irénée du Pont y los directores ejecutivos de General Motors, Birds Eye y General Foods, entre otros. Juntos tenían cerca de $ 40 mil millones en activos, dijo Denton, alrededor de $ 778 mil millones en la actualidad.

Si Butler hubiera sido una persona diferente y hubiera seguido la trama, Denton cree que habría tenido éxito. En cambio, en el otoño de 1934, se dirigió a J. Edgar Hoover, director de lo que se convertiría en el FBI. Se iniciaron audiencias en el Congreso para investigar posibles simpatizantes fascistas.

Los detalles del complot pronto se filtraron a la prensa, que se burló de Butler y declaró que todo era un ' engaño gigantesco . ' Si Butler no se lo estaba inventando todo, declararon los periodistas, seguramente MacGuire era solo un bromista que lo estaba engañando.

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El comité nunca publicó un informe, pero le dijo al Congreso que “había recibido evidencia de que ciertas personas habían intentado establecer una organización fascista en este país. No hay duda de que estos intentos se discutieron, se planearon y podrían haberse puesto en ejecución cuando y si los patrocinadores financieros lo consideraran oportuno '.

Butler, quien más tarde publicó un libro, 'La guerra es una estafa', en el que lamentó que todos los conflictos militares en los que había estado involucrado se libraran en beneficio de 'millonarios y multimillonarios', fue algo reivindicado. Pero afirmó que había nombrado nombres, y esos nombres se habían eliminado de su testimonio que se dio a conocer al público. “Como la mayoría de los comités, ha masacrado a los pequeños y ha dejado escapar a los grandes. Los peces gordos ni siquiera fueron llamados a testificar ”, dijo en una entrevista radial.

El comité mantuvo que los nombres se mantuvieron en secreto hasta que pudieran ser investigados y verificados. Pero nunca se llevó a cabo ninguna investigación adicional.

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Según periodista John Buchanan , en declaraciones a la BBC en 2007, probablemente se debió a que Roosevelt llegó a un acuerdo con los partidarios del complot: podrían evitar los cargos de traición, y una posible ejecución, si retrocedían en su oposición al New Deal. Denton cree que la prensa pudo haber ignorado el informe a instancias del gobierno, que no quería que el público supiera cuán precarias podrían haber sido las cosas.

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