'Todavía estamos atrasados': las HBCU públicas ven inversiones récord, pero aún enfrentan el legado de discriminación patrocinada por el estado

'Todavía estamos atrasados': las HBCU públicas ven inversiones récord, pero aún enfrentan el legado de discriminación patrocinada por el estado

Bowie State University está creando siete nuevos programas de grado en línea en educación, ciencia y tecnología, mientras que Morgan State University planea agregar más de dos docenas de nuevos títulos.

La Universidad de Maryland Eastern Shore está expandiendo los programas agrícolas y financiando becas para que los graduados de un colegio comunitario local continúen sus estudios en la escuela.

Los nuevos esfuerzos se producen cuando las escuelas y otros colegios y universidades públicos históricamente negros se están beneficiando de un apoyo filantrópico y gubernamental sin precedentes. Existe un respeto más profundo por el trabajo que realizan con recursos limitados, y las luchas por la paridad fiscal dentro de los sistemas de educación superior de sus estados están comenzando a dar sus frutos.

La historia continúa debajo del anuncio.

Las cuatro HBCU de Maryland, por ejemplo, recibirán $ 577 millones durante una década, después de que el estado resolvió recientemente una batalla judicial de 15 años por una financiación desigual. Corporaciones como Novartis, Apple y Google están proporcionando decenas de millones de dólares en subvenciones a las HBCU públicas. Y el autor MacKenzie Scott ha donado $ 580 millones a 23 escuelas históricamente negras, muchas de las cuales son públicas.

Hogan aprueba 577 millones de dólares para los colegios y universidades históricamente negros de Maryland

Aún así, los expertos en educación superior dicen que no hay una manera fácil de deshacer décadas de negligencia estatal y federal. La inversión en HBCU públicas va en aumento, pero el legado de desigualdad puede complicar el alcance de esos dólares.

La presidenta de Eastern Shore, Heidi M. Anderson, dijo a un comité del Congreso en junio que la edad promedio de los edificios en el campus es de 44 años y que la escuela tiene más de $ 90 millones en mantenimiento diferido. Abordar la acumulación de reparaciones y renovaciones requerirá más tiempo y más recursos, dijo Anderson en una entrevista con The Washington Post.

“La gente dice: 'Tienes $ 20 millones de MacKenzie Scott, tus ex alumnos están dando a un nivel superior, tienes este acuerdo del estado', pero todavía estamos atrasados”, dijo. 'Significa una defensa continua con los legisladores ... en Annapolis y en D.C.'

Inequidades estatales

Hay 50 escuelas públicas históricamente negras en la nación. Algunos son rurales con un enfoque agrario. Otros se encuentran en centros urbanos y son conocidos por educar a maestros, enfermeras e ingenieros locales.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Las HBCU públicas dependen más de la financiación federal, estatal y local que sus contrapartes de mayoría blanca, lo que hace que esas asociaciones sean fundamentales para su viabilidad, según una investigación de Krystal L. Williams de la Universidad de Alabama. Esa dependencia también hace que las escuelas sean más vulnerables en las recesiones económicas y cuando los estados retienen el apoyo.

Los estados tienen una historia tensa con sus HBCU. Las disparidades en la financiación están bien documentadas y han dado lugar a demandas en Maryland, Mississippi, Alabama y Carolina del Sur. La escasez de fondos, las pequeñas donaciones y el acceso limitado al capital han creado desigualdades que son visibles en muchos campus.

A Informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de 2018 identificó una gran necesidad de reparaciones y reemplazo de instalaciones antiguas en HBCU públicas y privadas. Las HBCU estatales informaron retrasos promedio de mantenimiento diferido de $ 67 millones y una escasez de recursos para abordarlos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'La capacidad de las HBCU públicas para optimizar los dólares federales, estatales y privados está limitada por cuestiones de infraestructura, capacidad, ofertas académicas, agilidad organizativa ... y relaciones con los actores estatales', dijo Terrell Strayhorn, director del Centro para el Estudio de las HBCU en Virginia. Union University. Pero 'estos no son problemas intratables'.

Algunos estados están tomando medidas para ayudar.

Virginia aumentó sus asignaciones para sus dos HBCU públicas, las universidades del estado de Norfolk y del estado de Virginia, en el presupuesto estatal firmado este año. La legislatura está proporcionando dinero para actualizaciones de tecnología y otras mejoras de capital.

'Si bien es increíble que la gente reconozca y comprenda nuestro valor, esperamos que ese reconocimiento continúe', dijo Makola M. Abdullah, presidente de la Universidad Estatal de Virginia. 'Nuestras instituciones han brindado un valor increíble para el estado, y todo lo que pedimos es que si continúan invirtiendo ... seguiremos brindando ese valor'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Abdullah preside el Consejo de Instituciones de la década de 1890 de la Asociación de Universidades Públicas y con concesión de Tierras, que aboga por las 19 HBCU fundadas en terrenos federales como VSU y Eastern Shore. Aunque los estados están obligados a igualar los dólares federales para todas las universidades que otorgan tierras, las históricamente negras a menudo se ven defraudadas. Pero Abdullah ha notado una mayor disposición entre los estados para solucionar el problema.

Tomemos Tennessee, donde una auditoría reciente encontró que el estado acortó su concesión de tierras negras a la Universidad Estatal de Tennessee en 544 millones de dólares entre 1957 y 2007. A principios de este mes, un comité legislativo bipartidista encargó a la comisión de educación superior del estado que presentara recomendaciones antes de septiembre para rectificar la disparidad.

Algunos legisladores de Tennessee están considerando el acuerdo de HBCU de $ 577 millones de Maryland como modelo.

En las escuelas históricamente negras de Maryland, la búsqueda de la equidad sin renunciar a la identidad

Maryland proporcionará Eastern Shore, Morgan State, Coppin State University y Bowie State un total de $ 57.7 millones anuales durante 10 años a partir del año fiscal 2023. La financiación se considera complementaria y no pretende suplantar las asignaciones estatales. Se puede utilizar para becas, reclutamiento de profesores y nuevos programas académicos para hacer que las cuatro universidades estatales sean más competitivas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Hay limitaciones. El dinero no se puede utilizar para mejorar las instalaciones, aunque muchos de los programas académicos que se agregan se beneficiarían de una mejor infraestructura.

'Puedo desarrollar estos programas académicos nuevos e innovadores, pero los estoy colocando en instalaciones que no son propicias para los estudiantes de hoy o esos nuevos programas', dijo Aminta Hawkins Breaux, presidenta de Bowie State. 'Así que eso solo nos lleva a la mitad del camino'.

Bowie State y Eastern Shore, como muchas HBCU que recibieron donaciones de MacKenzie Scott, invirtieron el dinero en sus donaciones y han estado utilizando las ganancias para financiar becas. Breaux dijo que cuando llegó a Bowie State en 2017 había menos de $ 10 millones en la dotación, que hoy asciende a $ 31 millones.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Si ganaras la lotería hoy, no saldrías y gastarías todo', dijo Breaux. 'Estamos analizando las necesidades a corto plazo y ayudando a los estudiantes a completar su educación ... pero también quiero asegurarme de que Bowie State siga siendo viable para las generaciones futuras'.

Breaux se siente alentado por el reconocimiento del estado de que las HBCU son motores económicos, y agradece a aliados como la presidenta de la Cámara de Representantes de Maryland, Adrienne A. Jones (D), quien jugó un papel vital para poner fin a la batalla legal.

Anderson dijo que financiar Eastern Shore y otras HBCU públicas es una cuestión de invertir en las comunidades a las que sirven. Los estudiantes de la escuela agrícola trabajan regularmente con los agricultores locales, mientras que los que buscan títulos de atención médica en la universidad se dispersan en el condado de Somerset para administrar vacunas contra el coronavirus. La construcción de estas asociaciones y programas requiere compromisos sostenidos por parte del gobierno estatal y federal.

La historia continúa debajo del anuncio.

En todo caso, las universidades negras tienen más aliados en los círculos filantrópicos, los poderes públicos, el Congreso y la Casa Blanca que intentan ayudar.

La gigantesca agenda educativa de Biden expandiría el rol federal desde la cuna hasta la universidad

El presidente Biden propone inversiones sin precedentes en HBCU a través de su plan económico de dos partes, que incluye miles de millones de dólares para modernizar los campus, impulsar la investigación y cubrir algunas matrículas para los estudiantes más necesitados. La administración también está pidiendo un aumento de $ 600 millones más para las instituciones que sirven a las minorías, las universidades históricamente negras y tribales y las universidades comunitarias en el presupuesto de 2022.

Aún no está claro cuántos fondos federales se destinarán a las escuelas históricamente negras, ya que el presupuesto y las propuestas económicas de Biden pasan por el Congreso. Aún así, los defensores de HBCU se sienten alentados por la táctica inicial de la administración y confían en que el apoyo bipartidista de los legisladores dará resultados.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Hemos tenido comentarios muy positivos de ambas partes', dijo Harry L. Williams, presidente del Thurgood Marshall College Fund, que apoya a las universidades públicas históricamente negras. “Hay desafíos en nuestros campus en los que necesitamos esos dólares para mejorar las instalaciones, así como los estados los necesitan para mejorar sus carreteras”.

Strayhorn en Virginia Union, una HBCU privada, ve la inversión federal como una de las mejores formas para que las pequeñas universidades negras sin reconocimiento de nombre obtengan una base financiera. Los filántropos están familiarizados en gran medida con escuelas como la Universidad de Howard, pero menos con St. Philip's College en San Antonio.

Varias HBCU menos conocidas están plagadas de inestabilidad financiera, disminución de la matrícula y bajas tasas de graduación. Strayhorn dijo que algunos de esos problemas son una cuestión de ubicación y una población cada vez menor de estudiantes en edad universitaria, los mismos problemas que enfrentan las pequeñas escuelas de artes liberales, pero otros son el resultado del legado de la discriminación.

En ausencia de las propuestas de Biden, los miembros del Congreso están explorando otras rutas para proporcionar más fondos a las HBCU. Un grupo de legisladores, encabezado por la representante Alma Adams (DN.C.), ha presentado una legislación, denominada Ignite HBCU Excellence, para invertir en infraestructura, mientras que el representante David Scott (demócrata de Georgia) está presionando para otorgar becas agrícolas permanentes. para estudiantes que asisten a HBCU con concesión de tierras.

Williams de Thurgood Marshall confía en que el interés público en las universidades negras sea sostenible. Los llamados a la justicia racial luego de las protestas a nivel nacional generaron donaciones récord y otras muestras de apoyo, pero incluso cuando la atención pública puede haber disminuido, el interés entre filántropos, corporaciones y legisladores permanece, dijo.

“Esto no es una moda pasajera”, dijo Williams. 'Ahora estamos en un lugar donde es estructural'.