“Sabemos ser racistas. Sabemos fingir que no somos racistas. Ahora sepamos cómo ser antirracista '.

“Sabemos ser racistas. Sabemos fingir que no somos racistas. Ahora sepamos cómo ser antirracista '.
“Sabemos cómo ser racistas. Sabemos fingir que no somos racistas. Ahora sepamos cómo ser antirracista '.

Eso viene del nuevo libro, ' Cómo ser un antirracista, ”Por Ibram X. Kendi, un profesor de la American University que lleva a los lectores a una sorprendente exploración de lo que significa ser racista y lo que significa no serlo.

El ganador más joven del Premio Nacional del Libro de no ficción por su 2016 ' Estampado desde el principio: la historia definitiva de las ideas racistas en Estados Unidos, Kendi cuenta historias personales que muestran su propia evolución sobre las ideas racistas y deja claro que “racista y antirracista no son identidades fijas.

Llega al corazón de su argumento con esto:

La negación es el latido del racismo, que late a través de ideologías, razas y naciones. Está latiendo dentro de nosotros. Muchos de los que criticamos enérgicamente las ideas racistas del [presidente] Trump negaremos enérgicamente las nuestras. ¿Con qué frecuencia nos ponemos a la defensiva por reflejo cuando alguien dice que algo que hemos hecho o dicho racista? ¿Cuántos de nosotros estaríamos de acuerdo con esta afirmación? '' Racista 'no es una palabra descriptiva. Es una palabra peyorativa. Es el equivalente a decir: 'No me gustas' ”. Esas son en realidad las palabras del supremacista blanco Richard Spencer, quien, como Trump, se identifica como“ no racista ”. ¿Cuántos de nosotros que despreciamos a los supremacistas blancos y triunfadores del mundo compartimos su autodefinición de 'no racista'? ¿Cuál es el problema de 'no ser racista'? Es una afirmación que significa neutralidad: 'No soy racista, pero tampoco soy agresivo contra el racismo'. Pero no hay neutralidad en la lucha contra el racismo. Lo contrario de 'racista' no es 'no racista'. Es 'antirracista'. ¿Cual es la diferencia? Uno respalda la idea de una jerarquía racial como racista o la igualdad racial como antirracista. Uno cree que los problemas están arraigados en grupos de personas, como racista, o localiza las raíces de los problemas en el poder y las políticas, como antirracista. Uno permite que persistan las desigualdades raciales, como racista, o se enfrenta a las desigualdades raciales, como antirracista. No hay un espacio intermedio de 'no racista'. La afirmación de la neutralidad 'no racista' es una máscara para el racismo ... Esto puede parecer duro, pero es importante desde el principio que apliquemos uno de los principios básicos del antirracismo, que es devolver la palabra 'racista'. a su uso adecuado. “Racista” no es, como sostiene Richard Spencer, un peyorativo. No es la peor palabra del idioma inglés; no es el equivalente a un insulto. Es descriptivo, y la única forma de deshacer el racismo es identificarlo y describirlo consistentemente, y luego desmantelarlo. El intento de convertir este término útilmente descriptivo en un insulto casi inutilizable está, por supuesto, diseñado para hacer lo contrario: congelarnos en la inacción.

Kendi es profesor de historia y relaciones internacionales en la American University en Washington D.C., donde se mudó en 2017 para fundar el Antiracist Research and Policy Center, el primer centro académico del país con la palabra “antirracista”.

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Escribe en su libro que en la noche de septiembre de 2017 reveló la visión del centro ante sus compañeros de AU, “un hombre blanco corpulento, de mediana edad, no identificado, vestido con ropa de construcción, colgó copias de banderas confederadas con algodón bolas dentro de varios edificios '. También se colocaron en tablones de anuncios fuera de su salón de clases. 'El momento no parecía una coincidencia', dijo.

Ignoró sus miedos, dijo, y siguió trabajando en el nuevo centro. No mucho después, a la edad de 35 años, se enteró de que tenía cáncer de colon en etapa 4. Kendi se sometió a tratamiento y ahora, dice, no tiene cáncer. El escribio:

Podemos sobrevivir al racismo metastásico. Perdóname. No puedo separar los dos y ya no lo intento. . . . ¿Y si tratáramos el racismo de la misma manera que tratamos el cáncer? . . . Sature el cuerpo político con la quimioterapia o inmunoterapia de políticas antirracistas que encogen los tumores de las desigualdades raciales, que matan células cancerosas indetectables. Elimine cualquier política racista restante, como los cirujanos eliminan los tumores. Asegúrese de que haya márgenes claros, lo que significa que no quedan células cancerosas de investigación en la política del cuerpo, solo las células de salud de la equidad '.

En la siguiente versión de una conversación que tuve con Kendi, él explica por qué cree que es posible crear una sociedad antirracista.

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P. Hablas de antirracismo en tu último libro. ¿Por qué escribiste un libro únicamente sobre eso?

A.Mi último libro plantea específicamente el caso de que el contraste fundamental no era entre ser 'racista' y 'no racista'. El contraste es racista y antirracista. Comencé a hablar de esto en todo el país y era nuevo para muchas personas. La gente se esforzaba por no ser racista. Deberíamos esforzarnos por ser antirracistas. La gente decía: “Cuéntame más sobre eso. Realmente quiero entender cómo ser un antirracista '. Continuó posándose para mí. Pensé que debería responder a esa pregunta en forma de libro.

P. ¿Cuál es la diferencia entre ser 'no racista' y 'antirracista?'

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A.En primer lugar, debemos reconocer que casi todas las personas en la historia que han sido acusadas de racismo han respondido diciendo: 'No soy racista'. Ya sean eugenistas, pro-segregacionistas, supremacistas blancos de hoy. . . . Así que quería descubrir qué significa 'no ser racista'. Cuanto más estudiaba el concepto de 'no racista', más aterrizaba en personas que básicamente negaban que fueran racistas, y más me di cuenta de que el término 'no racista' realmente no tenía significado. Por el contrario, antirracista, como el término racista, tiene significado. Entonces, los antirracistas ven a los grupos raciales como iguales. Los racistas ven a ciertos grupos raciales como mejores o peores. Un racista apoya políticas que crean desigualdad racial y los antirracistas apoyan políticas que crean equidad racial. Ambos son muy deliberados. Realmente no existe una neutralidad intermedia 'no racista'.

P. ¿Es suficiente declarar su apoyo a las ideas antirracistas sin tomar medidas? ¿Qué significa realmente ser antirracista?

A.La forma en que apoyamos las políticas antirracistas o incluso las políticas racistas es apoyando a los políticos que están promulgando o defendiendo esas políticas. Es financiando a esos políticos. Es uniéndose o financiando organizaciones que presionan por ese tipo de políticas. Está en nuestra vida diaria, defendiendo o desafiando esas políticas. . . . Si alguien está defendiendo y apoyando financieramente a un legislador que impulsa una política racista, eso es racista. Si está apoyando o apoyando financieramente a un hacedor de políticas que hace políticas antirracistas, entonces estamos siendo antirracistas.

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Cuando apoyamos a una persona poderosa que expresa ideas racistas y apoya políticas racistas, incluso si eres alguien que tiene un problema con esas ideas y esas políticas, si estás apoyando a esa persona y colocándola en el poder, entonces estás siendo racista. .

P. ¿Eso incluye a las personas que votaron por Donald Trump?

A.Si. . . . Pero antirracista y racista no son tatuajes e identidades fijas. Son términos descriptivos que podemos cambiar, de ser racistas a antirracistas, haciendo y diciendo cosas en el momento. Nos esforzamos por ser antirracistas sin importar lo que digamos en el pasado.

P. Hay muchas personas que apoyan a Trump por su postura sobre el comercio y otras políticas que se sentirán muy ofendidas de que los llames racistas. ¿Cuál es tu respuesta?

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A.Mi respuesta es que la gente normalmente se ofende si llamas a alguien que apoya cualquier cosa que crea que esa persona no es. Necesitamos definir claramente racista, alguien que expresa una idea racista o apoya una política racista con su acción o inacción, y luego aplicar la definición a las ideas y políticas de Trump. Ya sea sobre el comercio o sobre cualquier otra cosa, cualquier postura o política que adopte y que lleve a la desigualdad racial es racista. Cualquier postura o política que adopte y que lleve a la equidad racial es antirracista.

P. Llamar a la gente racista generalmente cierra la conversación. ¿Cómo se consigue que la gente sea antirracista cuando la respuesta es ponerse a la defensiva?

A.Debemos darnos cuenta de por qué llamar a alguien racista hace que la persona cierre la conversación. Porque la negación del racismo es el latido del racismo. Ser racista es negar que uno es racista. Cuando a un racista se le llama racista, lo niegan, se niegan a hablar de su propio racismo, cierran la conversación, sintiéndose ofendidos como si fueran atacados personalmente, cuando en realidad fueron descritos. Cuando a un antirracista se le llama racista, evalúa si lo que dijo o hizo o no hizo fue racista basándose en definiciones claras, y si dijo que algo andaba mal con un grupo racial, si apoyó una política que conducía a la discriminación racial. desigualdad, entonces admiten que estaban siendo racistas. Están dispuestos a hablar sobre su propio racismo y abrir la conversación, sintiéndose agradecidos de que alguien les haya señalado lo que estaban siendo para poder cambiar. Ser racista es como ser alcohólico: nadie puede hacer que alguien reconozca su propia adicción. Deben reconocerlo por sí mismos.

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P. ¿Cómo ha reaccionado la gente a estas ideas?

A.Las personas que escuchan eso, así como otros aspectos del libro, en realidad lo llaman liberador. Les libera para reconocer sus faltas. . . esforzarse por ser diferente y luchar por ser antirracista. La gente ha dicho que estas ideas son extremadamente claras. A menudo, la forma en que hablamos de raza es muy complicada, pero si hay un tema en el que tenemos que ser claros en este momento, es la raza, para que todos puedan entenderlo. Eso es lo que me esfuerzo por hacer con 'Cómo ser un antirracista'.

P. A veces escuchas a la gente decir que son 'daltónicos'. ¿Alguien es realmente daltónico en este contexto?

A.No, no puedes ser daltónico. Si nos esforzamos por ser daltónicos, en realidad estaremos transmitiendo la desigualdad racial a la próxima generación. La razón por la que sería así es que las personas que suelen decir que son daltónicas también dicen que no ven la raza. Y si no podemos ver la inequidad racial, no podemos ver las políticas racistas, ¿cómo podemos eliminar las políticas racistas y eliminar la inequidad racial? En el libro, identifico y categorizo ​​la raza como un espejismo. Existe, pero, de nuevo, no existe. Pero es absolutamente crítico que veamos el espejismo, porque si no vemos el espejismo, entonces no vamos a entender por qué están sucediendo ciertas cosas. . . en sociedad.

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P. ¿Tienen las escuelas un papel en esto?

A.Además de nuestros padres y familias, aprendemos ideas de las escuelas. Pasamos mucho tiempo allí cuando éramos niños. Las personas que nos están capacitando y transmitiendo esas ideas son maestros. . . . Tenemos que asegurarnos de tener un cuerpo docente que enseñe ideas antirracistas. No solo necesitamos profesores antirracistas, sino que tenemos que asegurarnos de tener un plan de estudios que sea una expresión del antirracismo, de modo que no sea necesariamente eurocéntrico. Es un plan de estudios que muestra y representa muchas culturas y grupos de personas diferentes que componen los Estados Unidos. No se disculpa por nada de las cosas que han sucedido en nuestro pasado racista. . . . Los maestros, directores y otros líderes escolares recibirían capacitación para tratar el mal comportamiento entre diferentes grupos raciales por igual. Los estudiantes negros tienen muchas más probabilidades de ser suspendidos y expulsados ​​que los estudiantes blancos. Lo que también deberíamos hacer es igualar los recursos de las escuelas [entre ricos y pobres]. . . no tomando dinero de las escuelas que tienen mucho, sino dando más a las escuelas que tienen poco.

P. ¿Cree que los estadounidenses pueden cambiar lo suficiente como para construir una sociedad antirracista?

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A.Hago. La razón por la que lo hago es por mi lectura de la historia. Mucha gente consideró imposible que esas 13 pequeñas colonias derrotaran al poderoso Imperio Británico para formar los Estados Unidos. En 1860, no mucha gente pensó que cinco años después, la esclavitud dejaría de existir, que el grupo más rico y poderoso, los esclavistas del Sur, serían despojados de su riqueza y poder. Además, filosóficamente, sé que para lograr un cambio, tenemos que creer en la posibilidad de que podamos lograrlo. Esa creencia nos da la energía para crear un cambio.