Los votantes del área de Washington eligen nuevos miembros de la junta escolar en un momento sin precedentes para la educación

Los votantes del área de Washington eligen nuevos miembros de la junta escolar en un momento sin precedentes para la educación

Los residentes del área de Washington que votaron en grandes cantidades para las elecciones presidenciales del martes también votaron para decidir la composición de las juntas escolares en toda la región, resultados que son especialmente importantes este año, ya que los sistemas escolares luchan por determinar cuándo y cómo reabrir las aulas.

En la capital de la nación, donde el alcalde tiene la mayor autoridad sobre el distrito escolar, la Junta de Educación del Estado no partidista ejerce poco poder, pero los nueve representantes se han convertido en voces destacadas en el debate sobre educación de la ciudad. La mayoría de los presuntos vencedores del martes (no se completaron los recuentos de votos) han dicho que la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) echó a perder su plan de reabrir las escuelas y que las aulas deben permanecer cerradas hasta que los funcionarios de la ciudad incluyan plenamente a los maestros y padres en las discusiones de reapertura.

D.C. cancela los planes para traer de regreso a algunos estudiantes de primaria a las aulas el 9 de noviembre.

En Maryland y el norte de Virginia, por el contrario, las juntas escolares tienen más capacidad para dar forma a las decisiones de reapertura. Las estrategias propuestas por el superintendente con frecuencia se someten a la aprobación de la junta y, en reuniones recientes que se extendieron hasta la madrugada, los miembros de la junta a veces han obligado a los superintendentes a revisar o reconsiderar sus planes. Aún así, si los candidatos que los votantes eligieron esta semana son un indicio, los residentes en los suburbios de Washington aún no están listos para reabrir las escuelas.

Arlington

En Arlington, que atiende a aproximadamente 26,000 estudiantes y fue el único distrito escolar del norte de Virginia con escaños disponibles para las elecciones, los votantes se mantuvieron en el status quo. Los candidatos respaldados por el Partido Demócrata, David Priddy y Cristina Díaz-Torres, obtuvieron dos puestos vacantes en la junta escolar de cinco miembros, uniéndose a tres miembros también respaldados por los demócratas.

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Tanto Priddy como Díaz-Torres han dicho que están de acuerdo con las propuestas de reapertura del superintendente Francisco Durán, aunque eso fue antes de que el superintendente esta semana hiciera una pausa en su estrategia. El lunes, Durán anunció que estaba retrasando el regreso planeado de los estudiantes de pre-kindergarten, kindergarten y de carreras y técnicos, que se suponía que regresarían a las aulas el 12 de noviembre, hasta 2021.

Conozca a tres candidatos que se postulan para la Junta Escolar de Arlington

Los miembros recién elegidos, que servirán durante los próximos cuatro años, también han dicho que les gustaría que los oficiales de policía, conocidos como oficiales de recursos escolares, fueran retirados de las escuelas. Díaz-Torres, de 29 años, es una ex maestra que dijo que aportaría la experiencia necesaria en primera persona a los debates de la junta.

Priddy, un padre que se queda en casa de 46 años, dijo que su experiencia empresarial en la industria de los ascensores lo ayudaría durante las discusiones de planificación financiera de la junta, y que tendrá mucho trabajo por delante. A medida que se acerca el 2021, la junta escolar de Arlington está lidiando con serias reducciones presupuestarias: se proyecta que el déficit será de $ 20 millones o más.

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Aún más preocupante, la inscripción, que determina el financiamiento de las escuelas, se redujo en alrededor de 1.256 estudiantes, o 4.5 por ciento, con respecto al año pasado. En otras partes del área de Washington, caídas similares han costado millones en fondos estatales. Un portavoz de las escuelas de Arlington dijo que el sistema escolar está esperando saber cuáles serán las consecuencias financieras.

El distrito

En el Distrito, la junta escolar electa fue despojada de la mayor parte de su poder en 2007 cuando el alcalde Adrian M. Fenty (D) arrebató el control del sistema escolar. Ahora, la junta se limita a establecer políticas generales que rijan los requisitos de graduación, los estándares académicos y las calificaciones de los maestros.

Si bien la Junta de Educación del Estado tiene poca autoridad, a los votantes se les ofrecieron diferentes filosofías educativas en las voces que los miembros de la junta traerían al debate público.

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Algunos candidatos fueron respaldados por el sindicato de maestros y son defensores de las escuelas del vecindario en una ciudad donde la mayoría de los niños no asisten a la escuela de su zona asignada y casi la mitad asiste a escuelas autónomas. Otros apoyaron más las escuelas autónomas y la autoridad de la alcaldía sobre las escuelas.

Los residentes dividen sus votos. Dos candidatos respaldados por el Sindicato de Maestros de Washington estaban listos para ganar sus carreras, y estos representantes recién elegidos probablemente serían impulsores confiables del sistema tradicional de escuelas públicas en la junta.

Conozca a 15 candidatos que se postulan para la Junta de Educación del Estado de D.C.

Eboni-Rose Thompson pareció derrocar a la titular, Karen Williams, para ocupar el asiento del Distrito 7. Carlene Reid pareció reclamar el escaño del Distrito 8, que fue dejado vacante por Markus Batchelor, quien se postuló sin éxito para un escaño general en el Consejo de D.C. Tanto Thompson como Reid creen que el control de las escuelas por parte del alcalde debería terminar y que la junta estatal debería tener más poder.

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En la carrera del Distrito 2, una carrera concurrida sin un líder claro y sin un candidato con una larga historia en la educación de DC, Allister Chang se adjudicó la victoria sobre sus tres competidores con poco menos del 50 por ciento de los votos. Chang, quien dijo que quiere mejorar la lectura y la alfabetización digital entre los estudiantes, venció a un grupo de competidores relativamente jóvenes que tienen poca experiencia en la educación local. Sarah Mehrotra, analista de datos y políticas de Education Trust, una organización sin fines de lucro destinada a cerrar la brecha de rendimiento, terminó en segundo lugar con el 33 por ciento de los votos. James Harnett, respaldado por Union, quedó tercero.

En la carrera general de la Junta de Educación del Estado, la única carrera educativa en toda la ciudad, los votantes seleccionaron abrumadoramente a Jacque Patterson, residente del Distrito 8 y empleada de una escuela autónoma desde hace mucho tiempo. Venció a Mysiki X. Valentine, un candidato que tenía el respaldo del sindicato de maestros y realizó una campaña visible junto a Ed Lazere, uno de los candidatos más a la izquierda que se postulan en la carrera del Consejo de D.C. de más alto perfil en toda la ciudad.

Lazere tuvo un final decepcionante el martes; él y Valentine, que vive en el Distrito 7, se desempeñaron bien en el Distrito 1 diverso y aburguesado, pero obtuvieron resultados mediocres en los Distritos 7 y 8, distritos que son abrumadoramente negros y tienen altas concentraciones de pobreza.

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Patterson atribuyó su victoria esperada al reconocimiento del nombre. Ha estado inmerso en la comunidad durante dos décadas y fue presidente de la Comisión Consultiva de Vecindarios. Durante su mandato, una Oficina del Auditor de D.C. informe en 2006 Dijo que la comisión en repetidas ocasiones no contabilizó adecuadamente el dinero que gastó.

Actualmente trabaja en KIPP DC, la red de escuelas chárter más grande de la ciudad, y ha dicho que el alcalde debería mantener el control sobre las escuelas del Distrito, pero que la junta debería tener más poder para responsabilizar al superintendente de la ciudad.

En otra demostración de la importancia del reconocimiento de nombres en estas carreras, Dorothy Douglas, que no tuvo una campaña visible en toda la ciudad, terminó con un fuerte y sorprendente tercer puesto. Douglas se desempeñó como miembro de la Junta de Educación del Estado del Distrito 7 hasta 2012 y anteriormente se postuló para un puesto general en el Consejo de D.C. En total, hubo seis candidatos en la contienda, y cinco de ellos recibieron más del 10 por ciento de los votos.

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'He estado aquí durante tanto tiempo que realmente no se puede vincular [la victoria] a una narrativa', dijo Patterson. “La gente de toda la ciudad me ha visto. Quieren saber si puedes cumplir con lo que dices '.

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Thompson también es una activista reconocida desde hace mucho tiempo en el distrito 7, el distrito donde nació y se crió. Preside el Consejo de Educación del Distrito 7, una organización de defensa que ha integrado en un grupo educativo grande y destacado.

Thompson dijo que sus electores quieren funcionarios de educación electos con poder, y planea usar la plataforma de la junta estatal como una forma de construir coaliciones y dar a los residentes influencia en las decisiones educativas.

“El distrito 7 quiere y merece escuelas mejores y más fuertes. Queremos una comunidad mejor y más fuerte. Queremos un liderazgo mejor y más fuerte ”, dijo. 'El poder no se trata solo de la autoridad que tienes para hacer algo'.

El miembro de la Junta de Educación del Estado del Distrito 4, Frazier O'Leary, un candidato respaldado por el sindicato, no enfrentó oponentes y se encaminó hacia la reelección.

Maryland

Los resultados aún se estaban ultimando en Maryland, pero han surgido líderes dominantes en las carreras de juntas escolares en los condados de Montgomery y Prince George, los dos distritos más grandes del estado.

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En Montgomery, que inscribe aproximadamente a 161.000 estudiantes, parecía probable que prevalecieran dos titulares, mientras que un puesto general muy disputado puede ser para un maestro.

A partir del miércoles por la mañana, la titular Rebecca Smondrowski, una ex asistente legislativa de 51 años de un senador estatal que ha dado prioridad a ayudar a los estudiantes de educación especial y a los que aprenden inglés, parecía probable que ganara un tercer mandato en representación del Distrito 2. Capturando aproximadamente 60 por ciento de los votos, estaba lista para prevalecer sobre el retador Michael Fryar, un abogado de 52 años y ex maestro de escuela primaria.

En el Distrito 4, la titular Shebra Evans, presidenta de la junta escolar del condado, tenía una fuerte ventaja sobre el retador Steve Solomon, una personalidad de la radio. Evans, de 48 años, había obtenido más del 66 por ciento de los votos en su candidatura para un segundo mandato en la junta, donde espera cerrar brechas en oportunidades y logros.

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En la carrera general, los votos son más ajustados: la profesora de ciencias médicas y ex presidenta en tres ocasiones del consejo de PTA del condado, Lynne Harris, de 58 años, había obtenido aproximadamente el 53 por ciento de los votos hasta el miércoles por la mañana. Su rival, Sunil Dasgupta, es un profesor de ciencias políticas de 52 años en la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore.

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En Prince George's, que inscribe a 132.000 estudiantes, es probable que la elección devuelva al titular Edward Burroughs III a la junta escolar del Distrito 8. Es vicepresidente y el miembro más antiguo de una junta que se destaca por su gran número de miembros millennials. . Burroughs había ganado casi el 90 por ciento de los votos hasta el miércoles por la mañana, lo que significa una victoria casi segura sobre su retador, el jubilado del servicio gubernamental de 70 años Gary Lee Falls.

En el Distrito 4, Shayla Adams-Stafford, de 33 años, que dirige una empresa de software y consultoría educativa, había obtenido una fuerte ventaja (66 por ciento en comparación con 33 por ciento de los votos) sobre Bryan M. Swann. Swann, de 40 años, trabaja como subdirector de gestión financiera del Departamento del Tesoro de EE. UU. Y ha estado ocupando un puesto vacante en la junta desde principios de 2020.

En el Distrito 7, el ingeniero senior de la NASA Kenneth Harris II, de 28 años, también había obtenido una ventaja significativa sobre su oponente, Alexis N. Branch, de 22 años, que trabaja para el Departamento de Transporte de EE. UU. Harris había ganado más del 65 por ciento de los votos hasta el miércoles por la mañana.