La crisis del virus afecta las admisiones universitarias: algunas escuelas extienden los plazos para que los estudiantes acepten ofertas

La crisis del virus afecta las admisiones universitarias: algunas escuelas extienden los plazos para que los estudiantes acepten ofertas

Después de todas las pruebas de admisión, recorridos por el campus y solicitudes universitarias, después de semanas nerviosas de espera seguidas de la alegría de la aceptación o la angustia del rechazo, muchos estudiantes de último año de secundaria que aspiran a escuelas selectivas encuentran que una fecha de primavera se avecina: el 1 de mayo.

Ese ha sido durante mucho tiempo su fecha límite principal para elegir una universidad.

Ahora, la crisis del coronavirus está llevando a un número creciente de colegios y universidades a extender la fecha límite de sí o no para los estudiantes admitidos hasta el 1 de junio o incluso más tarde. Este movimiento es solo una señal de las crecientes tensiones en los sistemas de admisión e inscripción en medio de la emergencia de salud mundial y los choques económicos que están causando despidos y devastando las cuentas de ahorro para la universidad.

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Entre más de 100 escuelas que ofrecen un respiro de un mes del tradicional día de decisión del 1 de mayo se encuentran la Universidad George Mason en el norte de Virginia, la Universidad Estatal de Oregón y el Williams College en Massachusetts.

David Burge, vicepresidente de gestión de inscripciones en George Mason, dijo que era un llamado 'obvio' para dar a las familias más tiempo para evaluar sus medios y opciones mientras los estudiantes se enfocan en su aprendizaje, seguridad y bienestar. 'Si hay algo que una universidad puede hacer que brinde incluso un milímetro de ayuda, ¿por qué no lo haríamos nosotros?' él dijo.

Otros planean ceñirse a la fecha límite del 1 de mayo, pero ayudan a los estudiantes individualmente a medida que surgen las necesidades. '¿Qué va a hacer el próximo mes, aparte de retrasar todo más?' preguntó Charles Deacon, decano de admisiones de la Universidad de Georgetown.

Aquí hay una lista de escuelas que han pospuesto la fecha límite de decisión del 1 de mayo.

En otro acontecimiento, la confusión en las pruebas de admisión ha planteado dudas sobre si las universidades eximirán los requisitos de puntaje de las pruebas para los estudiantes con destino a la universidad que ahora son estudiantes de tercer año de secundaria. Esta semana, la sesión nacional del ACT del 4 de abril se pospuso al 13 de junio y se canceló la administración del SAT el 2 de mayo.

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En respuesta, la Universidad Case Western Reserve en Ohio dijo el miércoles que pasará a 'prueba opcional' a modo de prueba para aquellos que soliciten ingresar en el otoño de 2021. George Mason ya es prueba opcional, y el estado de Oregon se está moviendo en esa dirección. Pero la mayoría de las universidades de alto rango no lo son.

“Preferimos que los estudiantes se concentren lo mejor que puedan en sus materias académicas en lugar de preocuparse por el SAT o ACT”, dijo Richard Bischoff, vicepresidente de gestión de inscripciones de Case Western Reserve. 'Las pruebas siempre han sido solo un factor en nuestra evaluación de las solicitudes, y estamos seguros de que continuaremos tomando decisiones de admisión de calidad para aquellos estudiantes que no pueden realizar la prueba o que optan por no enviar los puntajes de las pruebas'.

En todo el país, muchas universidades también están cancelando eventos cruciales esta primavera destinados a mostrar sus campus a los estudiantes admitidos. En su lugar, se basarán en recorridos virtuales y el alcance de la facultad, los estudiantes actuales y el personal para ayudarlos a persuadirlos de que se inscriban.

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Los analistas tienen una perspectiva nefasta para la educación superior. En los próximos meses, 'las universidades enfrentan una incertidumbre sin precedentes en la inscripción, riesgos para múltiples fuentes de ingresos y una posible erosión material en sus balances', escribió Moody's Investors Service en un informe el miércoles.

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La agitación de la matrícula multiplicará los desafíos en la educación superior que se han estado gestando durante años debido a los cambios demográficos y los factores económicos. Algunos estados, especialmente en el noreste y el medio oeste, están produciendo menos graduados de la escuela secundaria, reduciendo el grupo de posibles solicitantes universitarios. Muchas universidades también tienen dificultades para reclutar estudiantes de familias de ingresos bajos a moderados y aquellos cuyos padres no asistieron a la universidad.

Esos problemas se agravarán si los estudiantes desfavorecidos no pueden visitar las escuelas que los admiten porque las comunidades están bloqueadas por motivos de salud pública. “Les dificulta tener una idea real del lugar”, dijo un decano de admisiones de una prestigiosa universidad que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público.

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Es seguro que habrá importantes desafíos de inscripción en los próximos meses para las universidades privadas que ya estaban luchando por llenar los asientos y cumplir con los objetivos de ingresos por matrícula antes de que surgiera el nuevo coronavirus en China. Algunos habían reducido drásticamente los precios de las pegatinas en los últimos años y otros se habían reducido o cerrado.

Esas escuelas y universidades públicas podrían atraer a muchos menos estudiantes internacionales en un momento de profunda incertidumbre para los viajes globales y la salud pública en los Estados Unidos. También podrían tener problemas para reclutar estudiantes de otras regiones del país que ahora quieran quedarse más cerca de casa.

Jenny Rickard, presidenta y directora ejecutiva de Common Application, un portal sin fines de lucro utilizado por cientos de universidades, comparó la situación con el trauma nacional después de los ataques terroristas de septiembre de 2001. Inevitablemente, dijo, las crisis influyen en las decisiones de los estudiantes que elaboraron listas universitarias y solicitaron mucho antes de enterarse del virus.

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'Si está lejos, y si fue la primera opción del estudiante, puede que ya no lo sea debido a estas circunstancias', dijo Rickard.

Conscientes de esa posibilidad, algunas universidades selectivas pueden echar un segundo vistazo a la geografía este mes mientras toman decisiones de admisión. Un líder de inscripción de una universidad competitiva en el este de Estados Unidos, que habló bajo condición de anonimato para describir el proceso con franqueza, dijo que un estudiante de un estado cercano podría obtener una ventaja este año sobre uno de la costa oeste con las mismas credenciales. 'Ella puede conducir aquí con sus padres', dijo este líder. 'Sus padres van a decir: 'Estás a un día de distancia, y si el aeropuerto cierra, podemos ir a buscarte''.

Las universidades públicas podrían enfrentar una disminución en los estudiantes de otros estados, que pagan matrículas más altas, y una mayor demanda de estudiantes del estado cuyas familias buscan descuentos. Ese es uno de los numerosos escenarios emergentes que podrían amenazar la estabilidad fiscal de los buques insignia estatales y las universidades regionales.

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Incluso cuando los estudiantes se comprometen a inscribirse en la primavera, pueden cambiar de opinión durante el verano y perder los depósitos.

Con tanta incertidumbre, las predicciones de cuántas ofertas de admisión se aceptarán y luego se convertirán en estudiantes matriculados y que pagarán la matrícula en el otoño, una medida crítica conocida como rendimiento, se están volviendo muy arriesgadas muy rápidamente.

'No existe un modelo de rendimiento en este momento que valga la pena', dijo Jon Boeckenstedt, vicepresidente de gestión de inscripciones en el estado de Oregon. Boeckenstedt ha estado liderando una campaña para que las universidades reduzcan los plazos.

Dijo que cree que los eventos incluso podrían retrasar la fecha límite de decisión del 1 de junio hasta julio. La caída del mercado, dijo, “ha sido un gran golpe para padres y estudiantes. Las personas que antes no lo habían pensado dos veces antes de pagar una cantidad específica, lo pensarán dos o tres veces. Necesitamos darles más tiempo '.

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Williams, una universidad privada de artes liberales, es mucho más selectiva que la pública George Mason o Oregon State. Pero llegó a la misma conclusión. 'Realmente solo queríamos construir un poco más de espacio para respirar en este momento extraordinario', dijo Liz Creighton, decana de admisión y ayuda financiera de Williams.

Algunos sostienen que mantener el horario ayudará a los estudiantes a ganar claridad en un momento en el que gran parte del mundo parece estar en el aire. James G. Nondorf, vicepresidente de inscripción y avance estudiantil de la Universidad de Chicago, dijo que su escuela “definitivamente no” retrasará la fecha límite del 1 de mayo. '¿Realmente queremos extender la incertidumbre de '¿Dónde voy a ir a la universidad?' Por un mes más?' él dijo. 'Eso es cruel.'

Pero la universidad, una institución de investigación privada, se encuentra en una posición fiscal sólida. Evalúa a los solicitantes en función de sus méritos, sin considerar los ingresos familiares, y se compromete a satisfacer todas las necesidades financieras de los estudiantes que admite. La universidad no corre el peligro de no completar la clase entrante.

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Entre las escuelas públicas emblemáticas, la Universidad de Utah movió esta semana su día de decisión al 1 de junio. Pero la mayoría se aferran a sus horarios de inscripción.

'En este momento, actualmente no hay cambios en la fecha límite de confirmación del 1 de mayo', dijo Shannon Gundy, directora ejecutiva de admisiones de pregrado de la Universidad de Maryland, en un comunicado.

Gundy dijo que el personal de admisiones permanece 'abierto a recibir asistencia y listo para responder preguntas por correo electrónico y teléfono'.

Un alto funcionario de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill dijo que la escuela está muy consciente del estrés de los estudiantes que van a la universidad y quiere ayudarlos.

'En este momento, estamos planeando quedarnos con el 1 de mayo', dijo Stephen M. Farmer, subdirector de inscripción y admisiones de pregrado. 'Pero entendemos que las circunstancias pueden cambiar, y vamos a estar atentos a esto hasta principios de abril'.