El aprendizaje virtual es la nueva línea divisoria en la educación: está en vías de extinción o en aumento.

El aprendizaje virtual es la nueva línea divisoria en la educación: está en vías de extinción o en aumento.

Deanna Nye no está lista para enviar a sus hijos de regreso a las aulas en otoño, aunque sabe que lo peor de la pandemia puede haber pasado. Sus gemelos de 8 años tienen condiciones médicas que los ponen en mayor riesgo, dijo, y su hijo mayor prospera en el aprendizaje virtual.

Pero en Nueva Jersey, aprender de forma remota ya no será una opción.

'Todo lo que queremos es la elección', dijo Nye, una madre de tres hijos de Nueva Jersey que se ha unido a otros padres para protestar por la acción estatal.

El choque se produce cuando los líderes electos y educadores de todo el país han prometido un año escolar más típico en el otoño: cinco días completos a la semana, con maestros y estudiantes juntos en escuelas tradicionales.

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Pero lo que sucede con el aprendizaje virtual está cambiando.

Algunos líderes estatales y locales lo han dejado, esencialmente poniendo fin a las opciones familiares. En otros lugares, el aprendizaje virtual se está expandiendo, con muchos distritos escolares creando nuevas “academias” virtuales que se basan en las lecciones de la pandemia.

Las contracorrientes han creado una nueva línea divisoria en la educación: la escuela por computadora está desapareciendo en algunos lugares y en aumento en otros, impulsada por puntos de vista muy diferentes sobre el valor a largo plazo de la instrucción virtual y la mejor manera de ayudar a la mayoría. niños y familias vulnerables en un momento en el que hay mucho en juego.

A eso se suman las diferencias en el liderazgo estatal y las prioridades locales, y las presiones políticas y económicas. En algunos lugares, los funcionarios electos han tenido una gran influencia.

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'Es hora de hacer las cosas de la manera en que deben hacerse: todos los niños en el aula juntos, obteniendo una excelente educación de los educadores que se preocupan, los miembros del personal que se preocupan, la comunidad escolar que regresa por completo', dijo el alcalde de Nueva York Bill de Blasio (D) dijo como anunció a fines de mayo que el sistema escolar más grande del país ya no brindaría educación virtual, excepto en los días de nieve y eventos imprevistos.

Una semana antes, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy (D), trazó una línea igualmente dura, diciendo que El aprendizaje remoto se utilizaría para brotes o emergencias de coronavirus. . Las reglas previas a la pandemia que permiten la instrucción en el hogar, caso por caso, siguen siendo las mismas, dijeron funcionarios estatales.

“Nos enfrentamos a un mundo muy diferente al de hace un año”, dijo Murphy en mayo.

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En las últimas semanas, Illinois ha restringido el aprendizaje virtual para el otoño y Massachusetts ha dicho que no puede ser un modelo de aprendizaje estándar. Pero para algunos distritos escolares, la financiación estatal está en juego, con posibles recortes si permiten el aprendizaje virtual.

Existen marcadas diferencias sobre hacia dónde debería dirigirse la educación.

El líder de la asociación nacional de superintendentes escolares, Daniel Domenech, calificó las negativas de miope y dijo que la educación virtual llegó para quedarse, incluso si algunos líderes no 'avanzarán hacia el siglo XXI'.

'Esta noción de que el aprendizaje solo puede tener lugar cuando un niño está en la escuela' es incorrecta, dijo.

Algunos estados han dejado la decisión a los sistemas escolares locales, como en Connecticut, o han impuesto límites de nuevas formas. En Lincoln, Neb., Se ha ofrecido instrucción virtual a los estudiantes más jóvenes en el otoño, pero no a los de la escuela secundaria.

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'Ahora es el caso en el que todos los estudiantes de secundaria son elegibles para vacunarse', dijo Matt Larson, superintendente adjunto de instrucción en el sistema Lincoln de 47,000 estudiantes, donde 400 estudiantes de jardín de infantes a octavo grado han optado por ser virtuales en el otoño. .

Las opciones virtuales no durarán para siempre, dijo. “Vemos esto como un puente para llegar al final de la pandemia”, dijo.

Otros ven propósitos más amplios.

'Tenemos algunos estudiantes que realmente sobresalieron con el aprendizaje virtual; los estudiantes que fueron intimidados o encontraron que la opción virtual les permitió encontrar su voz para poder hablar más', dijo el superintendente Curtis Jones Jr., del distrito escolar del condado de Bibb de 25,000 estudiantes de Georgia. .

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Jones espera que entre 500 y 600 estudiantes aprendan virtualmente en el otoño, un plan que quizás deba ser reconsiderado si el estado retiene los fondos para que los estudiantes reciban instrucción en línea.

Los sistemas escolares en Los Ángeles, Miami y Las Vegas, junto con una larga lista de ciudades más pequeñas, suburbios y áreas rurales, están creando nuevos programas K-12 o ampliando los que ya tienen.

El superintendente de las escuelas de Miami-Dade, Alberto Carvalho, dijo que proporcionar ofertas virtuales a las familias es una obviedad. “Las buenas comunidades brindan oportunidades educativas para todos, no solo para algunos”, dijo.

En Las Vegas, alrededor del 8 por ciento de los 310,000 estudiantes en el Distrito Escolar del Condado de Clark quieren hacer educación a distancia en el otoño, dijo el superintendente Jesús Jara. El distrito tenía un programa virtual antes de la pandemia y está contratando maestros y se está expandiendo significativamente.

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“La elección es fundamental para nuestras familias”, dijo Jara. Aún así, agregó, los directores están trabajando con las familias para garantizar que los estudiantes estén preparados para recibir más instrucción virtual. 'Hemos aprendido mucho y ahora les estamos dando a los padres casi como una guía ... para que los padres tomen una decisión informada, para asegurarse de que los niños tengan éxito', dijo.

Grant Rivera, superintendente en Marietta, Georgia, dijo que lo considera una cuestión casi filosófica, ya que cree que la elección sigue siendo importante para las familias.

“Nuestras familias han pasado por muchas cosas y lo último que tenemos que hacer es obligarlas a ir a un lugar donde no se sientan cómodas”, dijo. 'No es así como se ayuda a los niños a aprender'.

'La pandemia no ha terminado'

La perspectiva de la pandemia puede parecer más brillante que hace un año, pero no todos creen que las escuelas sean lo suficientemente seguras. Los estudiantes negros, hispanos y asiáticos han permanecido en el aprendizaje virtual en porcentajes mucho mayores que los estudiantes blancos a medida que el virus se ha extendido.

La ciudad de Nueva York está reabriendo sus escuelas para familias trabajadoras. Pero muchos estudiantes de color se quedan en casa.

Paullette Ha-Healy, madre de dos hijos de Brooklyn y miembro del Consejo de Educación Especial de la Ciudad, dijo que sus dos hijos temen regresar a los edificios escolares atestados y mal ventilados de la ciudad.

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Su familia extendida ha perdido la asombrosa cantidad de 11 personas a causa del covid-19, dijo. Mientras tanto, su hijo, en un programa para ayudar con los retrasos en el desarrollo, prosperó con el aprendizaje remoto.

Después del mandato del alcalde, algunos padres están buscando opciones fuera del sistema de escuelas públicas. Otros tienen menos recursos.

'Si las personas realmente a cargo ... involucraran a las familias que han estado alejadas todo este tiempo, habríamos podido resaltar los problemas antes de que hicieran su anuncio', dijo.

La oficina del alcalde de Nueva York no respondió preguntas sobre si a los funcionarios les preocupa que algunas familias no estén dispuestas a enviar a sus hijos de regreso a la escuela y podrían recurrir a escuelas autónomas en línea u otras escuelas virtuales.

En Nueva Jersey, los padres molestos por la postura de Murphy, expresada por primera vez en marzo, iniciaron la organización. Padres de Nueva Jersey para la opción virtual , que lanzó una petición pidiendo al gobernador que permita el aprendizaje virtual y respete las decisiones de la familia.

'La gente ha superado la pandemia, pero la pandemia no ha terminado', dijo Deborah Odore, miembro fundador, quien dijo que la exposición al virus es tan grave en su familia que podría significar 'vida o muerte' para su hijo y para ella. dados sus problemas médicos.

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De manera similar, la madre de Nueva Jersey, Karen Strauss, otra cofundadora, dijo que su hijo menor corre un riesgo particular y quiere mantenerlo virtual hasta que se aprueben las vacunas para su grupo de edad.

'No es una talla única', dijo.

Algunos padres sostienen que a sus estudiantes les va mejor en el aprendizaje virtual debido a su estilo de aprendizaje o porque luchan con problemas como la ansiedad o el acoso. Para los adolescentes que tienen trabajo, la flexibilidad puede hacer que la escuela sea más factible.

“Ciertamente habrá más educación virtual en el futuro”, dijo Anna Maria Chávez, directora ejecutiva y CEO de la Asociación Nacional de Juntas Escolares. 'Ahora que hemos visto el poder del aprendizaje remoto, no podemos retroceder'.

Treinta y cuatro estados tenían algún tipo de educación pública en línea prepandémica que fue establecida por legislaturas estatales, distritos escolares o escuelas autónomas, según una campaña sin fines de lucro llamada Semana Nacional de Elección de Escuelas .

Aún así, los críticos dicen que la instrucción en línea, tan extendida este año, se quedó muy corta, a pesar de los intensos esfuerzos de los maestros. Las calificaciones reprobatorias de los cursos se dispararon en algunas áreas, y un sistema escolar informó un aumento de seis veces para los estudiantes más vulnerables durante el primer trimestre.

El sistema escolar de Maryland ve un aumento en las calificaciones negativas en medio de la pandemia

Jesse Hagopian, profesor de historia en la Garfield High School de Seattle y cofundador del movimiento Black Lives Matter at School, dijo que el aprendizaje virtual agota gran parte de 'la magia de la educación' y conlleva sus propios riesgos.

'Existe un peligro real de que los distritos escolares conviertan el aprendizaje en línea de una necesidad en una virtud', dijo, preocupado de que las empresas privadas se beneficien aún más del software educativo y los programas de computadora, 'todo mientras reducen los costos al utilizar menos maestros'.

Nuevos programas virtuales

No todo el mundo puede permitirse el lujo de lanzar un nuevo programa de aprendizaje virtual, especialmente los sistemas escolares pequeños. Un líder de distrito señaló que si un programa requiriera incluso 10 puestos adicionales, podría costar $ 1 millón.

El hecho de que los maestros enseñen a los estudiantes simultáneamente en persona y virtualmente por Zoom, lo cual fue común este año, está siendo ampliamente rechazado por ineficaz e insostenible.

En el condado de Howard de Maryland, entre Baltimore y Washington, los líderes del sistema escolar están planeando una opción virtual de un año a tiempo completo, utilizando personal dedicado y manteniendo conexiones con su escuela asignada regularmente, para estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12.

Se han asignado más de $ 1.5 millones para Howard's ' Centro de educación digital , ”El primero de su tipo en el sistema escolar de 58.000 estudiantes. Más de 1.500 estudiantes han expresado interés, dijo un portavoz.

Similarmente nuevo en la costa este de Maryland: nueve condados se están uniendo para apoyar un 'programa virtual combinado' que permite a los estudiantes aprender desde casa debido a problemas de salud, problemas de intimidación, conflictos de horarios, compromisos laborales u otras razones.

Comienza este otoño para los grados 6 a 12, con maestros certificados de Maryland, que utilizan el plan de estudios estatal pero lo administra un proveedor. Se impartirá instrucción en vivo al menos el 20 por ciento del día. Los instructores de aprendizaje consultarán con los estudiantes, los padres y las escuelas asignadas regularmente a los estudiantes para ayudar a que la experiencia sea exitosa.

'Hasta donde yo sé, esta es la primera vez en la historia del estado de Maryland que se ha realizado algún tipo de programa como este en los sistemas escolares', dijo Jon Andes, director ejecutivo del Consorcio Educativo de la Costa Este de Maryland. que está liderando el esfuerzo.

Cómo la pandemia está remodelando la educación

En los suburbios de Washington, el sistema escolar más grande de Maryland, en el condado de Montgomery, ha estado hablando de una nueva ' academia virtual ”Para el otoño y asignó casi $ 3.5 millones al proyecto. Pero el programa generó controversia al principio por parecer restringir la elegibilidad de ciertos estudiantes.

Cynthia Simonson, presidenta del Consejo de PTA del condado de Montgomery, recordó la consternación significativa entre las familias en el distrito de 161,000 estudiantes, junto con la crítica directa de uno de los padres: 'Tener opciones es algo bueno'.

Brian Woods, superintendente del Distrito Escolar Independiente Northside de 104,000 estudiantes en Texas, dijo que la opción virtual ha sido solicitada por las familias de unos 500 estudiantes, principalmente en los grados de primaria. Dijo que el sistema escolar está explorando si puede usar fondos federales de recuperación para el aprendizaje virtual, ya que el estado no los financiará el próximo año.

La gran mayoría de los estudiantes de Northside regresará a las escuelas, a los escritorios y a las aulas, dijo.

Aún así, dijo Woods, la pandemia ha establecido un nuevo curso para el aprendizaje. “Creo que vivirá a perpetuidad, al menos para algunos estudiantes y familias”, dijo. 'No creo que el genio vuelva a la botella por completo'.