La educación virtual fue 'un desastre' para su hijo con síndrome de Down. Esto es lo que realmente necesitan los estudiantes con discapacidades.

La educación virtual fue 'un desastre' para su hijo con síndrome de Down. Esto es lo que realmente necesitan los estudiantes con discapacidades.

Cuando el covid-19 comenzó a extenderse en los Estados Unidos la primavera pasada, las escuelas cerraron en todo el país y la mayoría de ellas permanecieron así hasta el final del año académico 2019-20.

Los distritos esperaban que el aprendizaje remoto pudiera reemplazar en alguna medida el aprendizaje que los estudiantes perderían mientras no estuvieran en la escuela. En algunos lugares fue suficiente, pero en muchos no lo fue, especialmente para estudiantes con necesidades especiales.

Los estudiantes de educación especial se quedaron atrapados en casa, la mayoría de ellos sin la gama completa, o ninguno, de los servicios especiales que reciben en la escuela como se requiere en sus Programas de Educación Individualizados por mandato federal. Y en muchos distritos, el aprendizaje remoto volverá a estar a la orden del día cuando comience el año académico 2020-21 este otoño, ya que las tasas de covid-19 están aumentando en muchos estados. Varios distritos han anunciado que irán al aprendizaje a distancia para el inicio del año escolar, incluido Los Ángeles, el segundo más grande del país.

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El hijo de Allison Wohl, Julian, es un estudiante de quinto grado en las escuelas públicas del condado de Montgomery en Maryland, y el aprendizaje virtual fue 'un desastre' para él, dijo. En esta publicación, ella explica lo que le sucedió y establece exactamente lo que las escuelas deben hacer ahora para ayudar a los estudiantes con necesidades especiales.

Para los padres que intentan replicar la escuela para niños con discapacidades, una tarea confusa

Por Allison Probablemente

La pandemia del covid-19 ha puesto al descubierto profundas desigualdades en nuestra sociedad, particularmente en el acceso a una educación de calidad. Si bien algunos estudiantes se beneficiaron del programa de aprendizaje a distancia improvisado que implementaron las escuelas, muchos más, incluidos los estudiantes con discapacidades, se sintieron frustrados y se quedaron aún más atrás.

Para nuestro hijo Julian, quien recientemente terminó cuarto grado y tiene síndrome de Down, el aprendizaje a distancia fue un desastre.

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Convirtió a un niño feliz, independiente y curioso en uno ansioso y retraído, en gran parte debido a que la escuela no le proporcionó un acceso adecuado tanto al aprendizaje académico como socioemocional o a los servicios, apoyos y modificaciones necesarios que son esenciales para su aprendizaje. educación.

No esperábamos que el distrito escolar replicara el Programa de educación individualizado de Julian (que es un mandato federal para estudiantes con necesidades especiales). Sin embargo, esperábamos que hicieran más que armar un horario diario que cumpliera con las métricas de cumplimiento, pero que no brindara instrucción significativa o acceso al plan de estudios, mientras que lo aislaba en gran medida de sus compañeros de clase.

Se debe crear y mantener un acceso significativo mediante la participación regular con los padres y la comunidad escolar en general.

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Para Julian y muchos estudiantes con discapacidades intelectuales y del desarrollo, el acceso significativo significa brindar servicios y apoyos para que pueda acceder al plan de estudios de educación general y participar activamente en la comunidad escolar, un paso fundamental para ayudarlo a construir una vida de pertenencia en este mundo.

El superintendente de las escuelas públicas del condado de Montgomery, Jack Smith, publicó un video titulado 'Todo incluido: satisfacer las necesidades de los estudiantes de educación especial en un entorno de aprendizaje remoto'. Dijo en el video: “Escucho de cada uno de ustedes mientras hablan sobre el poder y la naturaleza crítica del acceso. Y creo que ese debería ser el mantra de todo educador, sin importar a quién enseñes, cómo enseñes, dónde enseñes '.

No estoy seguro de cómo Smith define 'acceso', pero la mayoría de los estudiantes con discapacidades intelectuales en este condado tienen poco o ningún acceso a la instrucción académica o al aprendizaje socioemocional que les permite pertenecer.

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Las escuelas no pueden brindar acceso a los estudiantes mediante la elaboración de planes de aprendizaje a distancia improvisados ​​que simplemente cumplan con las pautas sin una consideración cuidadosa de cómo se satisfacen las necesidades de cada estudiante. El acceso es una mentalidad que debe aplicarse a todos los aspectos de la cultura escolar.

El acceso real requiere creatividad para satisfacer realmente las necesidades de los estudiantes. Los estándares educativos son importantes, pero los maestros deben tener la flexibilidad para hacer frente a las necesidades individuales de cada uno de sus estudiantes.

El cambio actual en el aprendizaje representa una oportunidad para utilizar la tecnología para aumentar tanto el acceso como la accesibilidad. Las escuelas han intentado (y con demasiada frecuencia fracasando) adaptar el antiguo modelo educativo a un entorno en línea. La tecnología puede y debe abrir puertas, no crear barreras adicionales.

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Considere las muchas adaptaciones desarrolladas para personas con discapacidades que benefician a la sociedad en su conjunto: los cortes de acera, que fueron diseñados para eliminar una barrera para los usuarios de sillas de ruedas, también benefician a las bicicletas, los cochecitos y cualquier cosa con ruedas. Si se hace bien, las adaptaciones educativas para estudiantes con discapacidades que utilizan la tecnología pueden tener amplios beneficios para los estudiantes sin discapacidades, así como para aquellos estudiantes que no pueden acceder a un entorno de aprendizaje tradicional.

Ciertamente, todavía no podemos comprender todas las formas en que la tecnología puede fortalecer la educación. Pero sabemos que las oportunidades son enormes. Si los educadores y administradores escolares aprovechan este período sin precedentes para innovar e ir más allá de lo que se requiere, podemos construir un sistema educativo que sea más inclusivo. Teniendo esto en cuenta, los educadores deben prestar especial atención a las siguientes tres áreas para garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a la educación:

1. Facilitar la interacción social entre estudiantes

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Durante y antes del aprendizaje a distancia, algunos maestros organizaron un “grupo de almuerzo” o una “hora social” para estudiantes con y sin discapacidades que querían participar en una reunión social informal en línea.

Los beneficios de este tipo de experiencias, especialmente para los estudiantes con discapacidades intelectuales y del desarrollo, son inconmensurables. Para estudiantes como Julian, que todavía están desarrollando habilidades sociales y de conversación, este tipo de interacción es la diferencia entre la inclusión y el aislamiento social casi total.

Refuerza las habilidades para participar y crea un ambiente informal y seguro en el que hacerlo. Este último punto es fundamental, ya que los estudiantes con discapacidades intelectuales y del desarrollo generalmente no se incluyen en compromisos sociales como Zoom o chats FaceTime, fiestas de cumpleaños y citas de juego socialmente distanciadas. La oportunidad de unirse a sus amigos en línea sin la presión de un maestro que lo llama (sabiendo que su discurso y sus respuestas pueden ser muy diferentes a los de sus compañeros), es de gran importancia.

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2. Uso de la tecnología para respaldar la independencia

Si bien las escuelas (particularmente en el nivel primario) han dudado en adoptar el video como una forma de presentar conocimientos e involucrar a los estudiantes, el aprendizaje a distancia presenta una oportunidad para cambiar las normas. Las hojas de trabajo tradicionales y el aprendizaje de memoria generalmente no brindan beneficios significativos a los estudiantes con discapacidades más importantes, en particular a aquellos que no hablan o tienen dificultades de comunicación. Por el contrario, el uso de herramientas como iMovie puede ayudar a desarrollar la destreza y la planificación motora (sin mencionar la confianza), y también puede hacer uso de voces en off y subtítulos para quienes no tienen voz.

Al emplear este tipo de herramientas creativas, los estudiantes desarrollan habilidades de organización, secuenciación, edición, toma de decisiones y autodeterminación que los ayudan a empoderarlos y les permiten demostrar su capacidad para aprender, en lugar de sentirse frustrados por estructuras que los excluyen o cómo. ellos piensan y procesan.

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Mi colega y amiga Jennifer White, de la organización Oportunidades capaces , ha sido pionera en este tipo de apoyo educativo y laboral para los estadounidenses con las discapacidades más importantes. En el entorno escolar, estas herramientas pueden unir a los estudiantes y permitirles demostrar sus conocimientos y sus intereses, en lugar de obligarlos a depender de otros para que hablen por ellos.

3. Instrucción en grupos pequeños

El modelo de educación especial de mi hijo se basa en la instrucción en grupos pequeños de lectura y matemáticas, así como terapia física, del habla y ocupacional. Con el tamaño de las aulas que rondan los 30, muchos estudiantes (no solo los estudiantes con discapacidades) se sienten abrumados y distraídos en las aulas grandes. Los grupos pequeños ofrecen no solo inclusión social, sino también acceso al plan de estudios a un ritmo individualizado. El aprendizaje en línea ofrece una oportunidad real aquí, debido a la agilidad que proporciona dicho entorno. Estos grupos pueden ser facilitados por educadores especiales o maestros de educación general. Las herramientas para grupos de trabajo y el apoyo de paraprofesionales se proporcionan dentro de herramientas como Zoom.

La tecnología a menudo se agrupa y se asocia negativamente con el entretenimiento porque parece pasiva. Pero puede ser mucho más. Las escuelas deben aprovechar este tiempo, mientras nos preparamos para tantas incógnitas, para cambiar su forma de pensar y practicar, desarrollar y poner a prueba formas innovadoras de hacer de la tecnología unactivosignifica brindar un acceso significativo a los estudiantes con discapacidades significativas, para quienes el acceso en sí mismo es a menudo la barrera más obstinada.

Hacer esto requerirá creatividad, agilidad y flexibilidad, tres conceptos que generalmente no han sido el fuerte de los sistemas escolares. Estamos en tiempos sin precedentes, que requieren una respuesta sin precedentes. Las oportunidades son demasiado grandes y los riesgos demasiado catastróficos para no actuar.