Virginia se prepara para aprobar un proyecto de ley histórico que da a los estudiantes tiempo libre para protestar, porque los adolescentes republicanos y demócratas se unieron para exigirlo

Virginia se prepara para aprobar un proyecto de ley histórico que da a los estudiantes tiempo libre para protestar, porque los adolescentes republicanos y demócratas se unieron para exigirlo

Cuando el distrito escolar más grande de Virginia comenzó a permitirles a los estudiantes tiempo libre para protestar en 2019, la reacción fue rápida y partidista: los críticos conservadores denunciaron a las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax por mimar a sus jóvenes demasiado liberales y sensibles y predijeron los niños abusarían de la política para hacer novillos .

Sin embargo, un año después, la Asamblea General de Virginia está preparada para aprobar una legislación que llevará la política de Fairfax a todo el estado, permitiendo a más de 680,000 estudiantes de secundaria y preparatoria en más de 130 sistemas escolares una ausencia justificada cada año para ' participar en un evento cívico . ' Sorprendentemente para una era hiperpartidista, el proyecto de ley histórico ha obtenido el apoyo de ambos partidos, y todo se debe a la colaboración entre un puñado de adolescentes de ambos lados del pasillo.

Comenzó con un mensaje privado de una palabra en Twitter a fines de diciembre.

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'Sup', escribió el Federación Republicana de Adolescentes de Virginia a las 3:21 p.m.

Adrian Klaits, vicepresidente de 15 años del Caucus de Jóvenes Demócratas de Virginia, recordó el pánico momentáneo mientras su grupo luchaba por elaborar una respuesta que 'lo mantuviera profesional'. Enviaron su respuesta exactamente un minuto después: 'Puede que no estemos de acuerdo en algunos temas, pero es genial que ambos animamos a los estudiantes a involucrarse en el proceso político'.

La cuenta republicana reaccionó al mensaje con un gran corazón rojo. El intercambio marcó el comienzo de una asociación sin precedentes que se agrandaría para involucrar campañas conjuntas de redacción de cartas, objetivos estratégicos de los legisladores de Virginia (los adolescentes republicanos desarrollaron puntos de conversación dirigidos a legisladores conservadores) y, el mes pasado, la visión inusual de adolescentes luciendo demócratas y Equipo republicano testificando uno tras otro a favor del mismo proyecto de ley durante las audiencias de la Cámara de Virginia.

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'No vemos mucho eso', dijo Del. Sam Rasoul (D-Roanoke), quien presentó el proyecto de ley en la Cámara después de que los adolescentes se le acercaron. 'Habla sobre una historia que te haga sentir bien, especialmente durante estos tiempos difíciles'.

El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara a fines de enero, con ocho republicanos cruzando el pasillo para unirse a la mayoría de sus colegas demócratas y votar a favor, 62 a 37. El proyecto de ley fue aprobado por 25 a 14 en el Senado el miércoles con apoyo bipartidista, aunque volverá. a la Cámara para otra votación, antes de que cruce el escritorio del gobernador demócrata Ralph Northam, porque los senadores ajustaron su redacción.

'Esta es una iniciativa importante', escribió la portavoz Alena Yarmosky en un comunicado en nombre de Northam, 'y un gran ejemplo del poder y el propósito de nuestros jóvenes'.

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Los jóvenes que impulsaron el proyecto de ley están encantados.

“Obtuvimos más apoyo republicano del que esperábamos”, dijo Josh Lyon, de 19 años, quien se desempeña como secretario de actas de los Teen Republicans.

“Este es un proyecto de ley realmente bueno que energizará a los estudiantes de todos los lados del espectro político”, dijo Matthew Savage, presidente de los Jóvenes Demócratas de 17 años.

Cómo se unió

El proyecto de ley, y la historia de cómo se formó, tiene una resonancia especial a medida que el país continúa recuperándose de la violenta insurrección que tuvo lugar en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, dijo Thai Jones, profesor de la Universidad de Columbia que estudia estudios sociales radicales. movimientos.

Una respuesta a los disturbios del Capitolio sería 'tomar medidas drásticas contra todas las formas de disensión y protesta', dijo Jones. Señaló que los adultos en Washington ya lo han hecho, convirtiendo la capital de la nación en una fortaleza militarizada llena de cercas de alambre de púas, calles cerradas y miles de tropas de la Guardia Nacional armadas y camufladas.

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'Pero me parece que los adolescentes están buscando una respuesta mucho más ilustrada y productiva', dijo Jones. 'Espero que todos podamos aprender de estos adolescentes'.

Cuando Ryan McElveen, un ex miembro de la Junta Escolar del Condado de Fairfax, propuso la regla de ausencia justificada del condado en 2019, esperaba adaptarse a una ola de activismo estudiantil sobre el cambio climático y la violencia con armas de fuego, esta última impulsada por el tiroteo de 2018 en Parkland. , Florida, escuela secundaria.

La política no solo está destinada a permitir que los niños protesten, dijo McElveen. Está redactado específicamente para abarcar todo tipo de actividades cívicas, incluido el cabildeo de legisladores y la pasantía en cargos políticos.

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Así que McElveen se sintió consternado cuando el apoyo y la oposición a su política al principio rompieron en líneas partidistas, y los conservadores lo interpretaron como el último exceso de izquierda.

'El hecho de que ahora se haya unido al otro lado del pasillo político es exactamente lo que hubiera esperado', dijo. “El punto que traté de hacer hace más de un año. . . es que esto no es por causas liberales o conservadoras, es por todas las causas '.

Eso es en parte lo que atrajo a Del. Hyland F. “Buddy” Fowler Jr. (R-Hanover), quien rompió las filas del partido para votar por el proyecto de ley en la Cámara. En una entrevista, dijo que no ve la política como 'una cosa partidista'. Dijo que la legislación permitirá a los estudiantes que tienen todo tipo de opiniones políticas participar en el proceso democrático, haciéndolos mejores ciudadanos y más capaces de retribuir a sus comunidades.

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Además, le gustó que los adolescentes de ambos partidos unieran fuerzas para defender el proyecto de ley y se tomaran el tiempo para testificar a su favor.

“Estos estudiantes se estaban involucrando en el proceso político y hacían evidentes sus puntos de vista a los miembros que los representan”, dijo Fowler. 'De eso se trata este proyecto de ley'.

McElveen calificó de 'poético' que algunos de los testigos adolescentes que asisten a las escuelas públicas del condado de Fairfax en realidad usaran su ausencia justificada de un día para hablar ante los legisladores, como hizo Savage, de los jóvenes demócratas.

'Llegué unos 30 minutos tarde a la economía', dijo Savage.

¿Deberían decidir los líderes locales?

Sin embargo, otros republicanos insisten en que una política estatal general sobre ausencias justificadas pisoteará los derechos de los funcionarios del condado.

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Del. G. John Avoli (R-Staunton) argumentó durante las discusiones del comité que las juntas escolares deberían poder decidir qué cuenta como una ausencia justificada. Votó en contra del proyecto de ley en comisión y nuevamente en el pleno de la Cámara.

Aunque Avoli dijo en una entrevista que respeta las opiniones de sus compañeros republicanos que favorecen el proyecto de ley, también cree que están violando un principio de la ideología conservadora: que el gobierno debe tener lugar 'a nivel local'.

'¿Cómo diablos podemos legislar qué es una ausencia justificada o injustificada?' Dijo Avoli. “Es absolutamente increíble [y] un ejemplo de microgestión. . . . No se puede quitar la autoridad y la flexibilidad de una junta escolar electa local '.

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Del. Glenn R. Davis (R-Virginia Beach), quien se postula para vicegobernador, refutó las afirmaciones de Avoli durante los debates del comité. Había sido un objetivo particular del cabildeo de los estudiantes, y su arduo trabajo valió la pena.

“Tuve una experiencia hace mucho tiempo”, dijo Davis durante una audiencia del comité, “donde los estudiantes recibieron crédito adicional en la clase de gobierno cuando fueron y trabajaron en las urnas. . . para las asociaciones de maestros, [pero] cuando pidieron la misma oportunidad de repartir cosas para aquellos que no estaban respaldados por la asociación de maestros, se les negó '.

“Así que me preocupa un poco que [esta política se decida] a nivel local”, concluyó.

En una entrevista, Davis dijo que el proyecto de ley no estaba en su radar hasta que los adolescentes lo contactaron. Dijo que su entusiasmo y la cooperación entre partidos lo convencieron de respaldarlo.

'Con toda la tensión que estamos viendo en la política hoy, es genial ver que la próxima generación trabaje junta', dijo.

Una idea de la nada

A los jóvenes demócratas se les ocurrió la idea del proyecto de ley durante el verano, cuando Savage tuvo una epifanía mientras estudiaba detenidamente la legislación relacionada con la educación propuesta para la sesión legislativa de 2020. Sin ninguna razón en particular, de repente recordó la política de ausencias justificadas de Fairfax y luego se imaginó cómo sería llevarla a todo el estado.

'La idea surgió de la nada', dijo Savage. Los compañeros demócratas se apresuraron a firmar: 'Adrian [Klaits], yo y algunas otras personas comenzamos a escribir una resolución como en medio de la noche esa noche'.

Savage y los jóvenes demócratas se pusieron en contacto con Del. Rasoul, y su entusiasta recepción los dejó seguros de que podrían ganar a los legisladores demócratas para su causa. Pero estaban menos seguros de cómo conseguir el apoyo republicano, hasta el fatídico intercambio de Twitter a finales de diciembre. (Los republicanos se acercaron, dijo Josh Lyon, principalmente por curiosidad: querían ver cómo responderían sus contrapartes).

Poco después de formar equipo, los adolescentes decidieron dividirse y conquistar.

Los adolescentes republicanos trabajaron para desarrollar puntos de conversación, dijo el presidente Brady Hillis, que enviaron a docenas de legisladores conservadores antes del lanzamiento en enero de la sesión legislativa de Virginia. En el documento, los estudiantes argumentaron que dejar la decisión sobre las ausencias justificadas a las juntas escolares individuales permitiría a los funcionarios de tendencia liberal negar a los niños conservadores la oportunidad de participar en eventos como la Marcha por la Vida, al tiempo que otorgarían permiso a otros estudiantes para asistir a Black Lives. Importar protestas o manifestaciones similares.

Hillis también envió un correo electrónico a los legisladores con una petición personal, presentando el proyecto de ley como una forma de atraer a más jóvenes, que tienden a inclinarse hacia los liberales, al redil republicano.

“Experimento a diario lo desconectado que está el liderazgo del partido con la generación más joven”, escribió Hillis en un correo electrónico a un delegado de la Cámara. 'Espero que comparta mis preocupaciones con la participación de las generaciones más jóvenes en nuestro partido'.

El senador estatal Scott A. Surovell (D-Fairfax), quien copatrocina el proyecto de ley en el Senado de Virginia, dijo que decidió patrocinar el proyecto de ley después de encontrarlo entre la lista de leyes propuestas de Rasoul y que le gustó.

Surovell dijo que esperaba que el proyecto de ley aprobara el Senado sin problemas y con cierto apoyo republicano.

'No sabía nada de la historia de fondo del proyecto de ley', dijo Surovell, 'pero siento que tenemos que hacer todo lo posible para alentar a nuestros hijos a prestar atención y participar en el activismo cívico en este momento'.

Los adolescentes dicen que están siguiendo cada giro.

Pero también disfrutan de nuevas amistades que van más allá de la política: la conversación en un chat grupal recientemente establecido de 'Demócratas adolescentes + republicanos' a veces va a 'hablar simplemente de fútbol', dijo Lyon, secretaria de actas de los adolescentes republicanos.

'Encontramos mucho más en común de lo que pensábamos', dijo Klaits, de los Jóvenes Demócratas.

Y quieren hacerlo de nuevo, de inmediato. Ya han identificado la próxima pieza de legislación por la que quieren cabildear juntos, un proyecto de ley que permitiría a los jóvenes de 16 años registrarse previamente para votar cuando obtengan un permiso o licencia de conducir.

Hillis dijo que espera que la defensa legislativa se convierta en una tradición anual de adolescentes republicanos y jóvenes demócratas.

También espera que los adultos lo estén mirando.

'Creo que es una buena lección para las personas frente a las que testificamos', dijo Hillis. 'Para demostrar que, si podemos hacerlo, tú también puedes hacerlo'.