Las escuelas de Virginia planean una reapertura gradual a medida que se acumulan las pruebas de la brecha de aprendizaje en línea

Las escuelas de Virginia planean una reapertura gradual a medida que se acumulan las pruebas de la brecha de aprendizaje en línea

Esta semana surgieron más pruebas de que la escuela en línea está cobrando su peor precio académico en los estudiantes más vulnerables de Virginia, ya que los superintendentes del estado, que enfrentan una creciente presión para reabrir escuelas, tomaron medidas tentativas hacia la instrucción en persona.

Las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun fueron las más lejos, dando la bienvenida a más de 7,300 estudiantes de escuelas primarias esta semana. Otros distritos del norte de Virginia se están moviendo más lentamente: las Escuelas Públicas de Arlington dijeron que devolverían a miles de estudiantes de escuelas primarias e intermedias a principios del próximo año, mientras que las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria describieron planes para enviar a algunos estudiantes con discapacidades y aprendices del idioma inglés de regreso a los edificios escolares en finales de enero - seguido a principios de febrero por los de jardín de infantes a quinto grado.

Estos desarrollos se producen cuando las escuelas de la región de D.C. y de todo el país comienzan a recopilar y publicar datos sobre las calificaciones de los estudiantes durante el primer semestre completo de aprendizaje en línea. El análisis inicial destaca caídas pronunciadas en el rendimiento académico entre los estudiantes de bajos ingresos y los niños de color en el área de Washington.

Las calificaciones reprobatorias aumentan en el sistema escolar más grande de Virginia a medida que surge una brecha de aprendizaje en línea en todo el país

La semana pasada, las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, el distrito más grande del estado, con 186,000 estudiantes, informaron que el porcentaje de niños que obtuvieron al menos dos F aumentó en un 83 por ciento este semestre, con los mayores aumentos observados entre los estudiantes con discapacidades, los estudiantes del idioma inglés y Estudiantes hispanos. El jueves, el distrito escolar más grande de Maryland, las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery, reveló que las malas calificaciones en matemáticas e inglés se han multiplicado por seis entre los estudiantes negros e hispanos que viven en o cerca de la línea de pobreza.

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También el jueves, las Escuelas Públicas de Arlington, que inscriben a 26,000 en el norte de Virginia, publicaron los primeros datos sobre los niveles de alfabetización de los estudiantes jóvenes. Los resultados de la Evaluación de Alfabetización de Conciencia Fonológica, conocida como PALS, mostraron que el porcentaje de niños de jardín de infantes, de primer grado y de segundo grado que alcanzaron los puntos de referencia de alfabetización disminuyó levemente, de un solo dígito, para cada grupo de edad.

Pero las disminuciones fueron mucho más pronunciadas para los estudiantes negros e hispanos y los estudiantes de inglés. El porcentaje de estudiantes hispanos de K-2 que alcanzaron el punto de referencia se redujo en más de 13 puntos porcentuales este año, al 61 por ciento, mientras que el porcentaje de estudiantes negros que alcanzaron el nivel se redujo en más de ocho puntos al 79 por ciento.

El porcentaje de estudiantes de inglés, es decir, los niños que hablan otro idioma en casa y están aprendiendo inglés en la escuela, se redujo aún más precipitadamente. Solo el 21 por ciento de los estudiantes de inglés de primer grado alcanzó el punto de referencia de alfabetización, aunque el 46 por ciento de ese grupo lo había hecho el año pasado. De manera similar, el 45 por ciento de los estudiantes de inglés de segundo grado dieron en el blanco, en comparación con aproximadamente el 74 por ciento de ese grupo el año pasado.

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'Es evidente que continuamos con una tendencia a la baja', dijo el superintendente Francisco Durán a la junta escolar en una reunión virtual el jueves. “Nuestra mayor preocupación aquí sigue siendo el desempeño de los estudiantes negros e hispanos. . . y para nuestros estudiantes de inglés, ese es probablemente uno de los datos más alarmantes que verán '.

En el futuro inmediato, dijo, el sistema escolar intentará combatir la tendencia duplicando la instrucción de alfabetización en grupos pequeños, ya sea en persona o virtual. Señaló que Arlington planea realizar un análisis completo de las calificaciones del primer trimestre y cómo se comparan con las calificaciones obtenidas en años anteriores para los estudiantes de todos los grados a finales de este mes.

Y los funcionarios han formado un 'Grupo de Trabajo de Aprendizaje a Distancia', anunció Durán el jueves. El grupo está encargado de abordar 'las preocupaciones relacionadas con el rendimiento académico y el crecimiento socioemocional de los estudiantes durante el aprendizaje a distancia', según la presentación, y comenzará su trabajo en enero.

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La noticia del deterioro del rendimiento académico de los estudiantes ha provocado que algunas madres y padres se enfurezcan aún más por el cierre continuo de la mayoría de los principales sistemas escolares en el norte de Virginia. Los sistemas escolares en el condado de Loudoun, el condado de Fairfax, Arlington y la ciudad de Alexandria se han cerrado en gran medida desde marzo.

Esta semana, un grupo de padres especialmente iracundos en Fairfax, que se hacen llamar 'OpenFCPS', envió una carta a la junta escolar instando a los miembros a despedir al superintendente Scott Brabrand por lo que ellos llaman su incapacidad para reabrir las escuelas.

Las calificaciones reprobatorias se duplican y triplican, algunas se multiplican por seis, en medio del aprendizaje pandémico

Fairfax había devuelto a varios miles de estudiantes a las aulas durante el otoño, dando prioridad a los estudiantes con discapacidades y a los que aprenden inglés, así como a los niños muy pequeños. Pero el mes pasado, a medida que aumentaban los casos en el área de Washington, Brabrand detuvo los planes para más devoluciones y envió a más de 3.000 estudiantes de regreso a la instrucción solo en línea.

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Esta fue una buena noticia para algunos empleados de W.T. Woodson High School, que había reabierto para los estudiantes el mes pasado y posteriormente vio suficientes infecciones de coronavirus para calificar como un 'brote de COVID-19'. según el Departamento de Salud de Virginia , que está rastreando casos en entornos escolares en todo el estado.

Hasta el 27 de noviembre, Woodson es la única escuela en el condado de Fairfax que ha sufrido un brote. Hasta el momento, hay poca evidencia de que las escuelas reabiertas en Virginia hayan servido como sitios de superdifusión.

Aún así, la experiencia de un puñado de empleados en un departamento de educación especial en Woodson muestra los riesgos potenciales de un regreso en persona. Catorce empleados de ese departamento regresaron al edificio el 26 de octubre, escribieron los empleados en una carta posterior a la junta escolar; en ocho días, cuatro de ellos dieron positivo por el virus.

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Lo mismo hizo otro miembro del personal en 'un departamento adyacente [y] 1 de cada 20 estudiantes', escribieron los empleados en la carta, fechada el 24 de noviembre. Los empleados atribuyeron las infecciones a fallas en las medidas de seguridad, incluido el incumplimiento de algunos estudiantes usar máscaras, violaciones del distanciamiento social, problemas de ventilación y equipo de protección personal insuficiente.

“Nos proporcionaron guantes y desinfectante para manos, pero no todos los miembros del personal recibieron máscaras, y algunos solo recibieron una máscara desechable durante dos semanas de trabajo en persona”, dice la carta. 'El resultado de estas violaciones para nuestro departamento ha sido devastador'.

En un comunicado, la portavoz de Fairfax, Lucy Caldwell, dijo que el sistema escolar investigó cuidadosamente cada una de estas preocupaciones y ofreció equipo de protección adicional a los signatarios de la carta, al tiempo que les brindaba la oportunidad de hacer preguntas y solicitar 'cualquier apoyo que sintieran que era necesario'. También dijo que los funcionarios de Fairfax siguieron todos los protocolos apropiados para notificar a las familias y empleados sobre la posible exposición en Woodson.

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“Debido a la pequeña cantidad de estudiantes y personal involucrado, para proteger la confidencialidad de las personas involucradas, no podemos brindar detalles adicionales”, dijo Caldwell en el comunicado. “Nuestros datos, en este punto, indican que la gran mayoría de los casos de COVID se adquieren en la comunidad y la transmisión en las escuelas es muy baja”.

Las escuelas públicas vecinas de la ciudad de Alexandria, que inscriben a 16,000, también se enfrentan a la resistencia del personal a los planes de regreso a la escuela. En una reunión virtual de la junta el jueves, el superintendente Gregory C. Hutchings Jr. anunció los resultados de una encuesta reciente a los empleados: el cuarenta y cinco por ciento había informado 'una incapacidad para regresar' a la enseñanza presencial.

La razón más popular fue 'Miedo / Ansiedad', citada por el 43 por ciento de los 1.178 empleados de Alexandria, aunque solo el 12 por ciento del grupo citó esa sola razón. Otras razones comúnmente seleccionadas incluyeron 'Condiciones médicas subyacentes' y 'Cuidar a un miembro de la familia'.

La escuela remota está dejando a los niños tristes y enojados

En la reunión, la miembro de la junta Jacinta Greene (Distrito A) preguntó a Hutchings sobre el 12 por ciento que informó que el miedo y la ansiedad eran las únicas cosas que les impedían volver a entrar en las aulas. Quería conocer los planes del sistema escolar para esos empleados.

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Hutchings dijo que está 'en el proceso' de acercarse a ese grupo, que cuenta con alrededor de 70 personas en total, para discutir sus preocupaciones. Le pidió a uno de sus principales empleados, también presente en la llamada de Zoom de la junta, que le explicara que Alexandria, como empleador, tiene la obligación legal de proporcionar un lugar de trabajo seguro.

El superintendente también esbozó un programa para que los estudiantes regresen gradualmente a las aulas durante los próximos meses. Según el cronograma, algunos estudiantes con discapacidades desde jardín de infantes hasta segundo grado regresarán el 19 de enero. Para el 26 de enero, ese grupo se expandiría para incluir estudiantes con discapacidades y estudiantes de inglés desde jardín de infantes hasta quinto grado.

El 2 de febrero, Alexandria espera devolver a los estudiantes con discapacidades y a los estudiantes de inglés matriculados en los grados 6 a 12. Y el 9 y 16 de febrero, respectivamente, el sistema escolar tiene como objetivo enviar de regreso a todos los estudiantes restantes desde prekindergarten hasta quinto grado, seguido por todos los estudiantes de sexto a doceavo grado. Aún así, cualquier familia que prefiera hacerlo puede mantener a su hijo en casa para un aprendizaje totalmente virtual.

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Casi solo entre los sistemas escolares del norte de Virginia, Loudoun está avanzando con sus planes de regreso a la escuela. El sistema escolar envió aproximadamente 7,300 estudiantes de tercer, cuarto y quinto grado, así como aproximadamente 200 estudiantes de secundaria inscritos en la Academia de Ciencias y la Academia de Ingeniería y Tecnología, a las aulas el martes.

Se unieron a aproximadamente 10,000 de sus compañeros que ya regresaron este otoño, incluidos miles de niños de kindergarten, primer grado y segundo grado, así como estudiantes con discapacidades y estudiantes de inglés.