Los estudiantes transgénero de Virginia obtienen salvaguardas contra el acoso bajo la nueva ley

Los estudiantes transgénero de Virginia obtienen salvaguardas contra el acoso bajo la nueva ley

Los estudiantes transgénero que asisten a una escuela pública en Virginia pueden esperar salvaguardas más integrales contra el acoso de sus compañeros, maestros y administradores bajo una medida firmada el miércoles por el gobernador Ralph Northam (D).

La legislación, que refleja las políticas adoptadas por aproximadamente una docena de otros estados, requiere que el Departamento de Educación de Virginia desarrolle y publique reglas que regulen el tratamiento de los estudiantes transgénero en las escuelas primarias, intermedias y secundarias. Las pautas abarcarán temas que incluyen acoso escolar, códigos de vestimenta, mantenimiento de registros escolares y el uso de baños.

El departamento debe finalizar y publicar su guía para fines de este año, y las juntas escolares de todo el estado deben adoptar las reglas para el comienzo del año escolar 2021-2022.

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“En Virginia, esperamos plenamente que nuestras escuelas traten a los estudiantes transgénero, como a todos los estudiantes, con la dignidad y el respeto que merecen”, dijo Northam. 'Este proyecto de ley representa un paso importante para hacer que Virginia sea más acogedora e inclusiva para todos'.

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La medida, propuesta en la Cámara por Del. Marcus B. Simon (D-Fairfax) y Del. Joshua G. Cole (D-Fredericksburg), es la última de una serie de medidas históricas de derechos LGBTQ aprobadas por la Asamblea General este año. , aterrizando en el escritorio del gobernador con el respaldo de las mayorías demócratas en la Cámara y el Senado, un nivel de dominio que los demócratas no han disfrutado durante una generación. La votación sobre la medida se dividió a lo largo de líneas partidistas en ambas cámaras de la Asamblea General.

El lunes, en otra victoria para los defensores LGBTQ, Northam firmó un proyecto de ley que prohíbe la terapia de conversión para menores.

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Al presionar por las regulaciones transgénero, los estudiantes, padres y activistas argumentaron que la falta de orientación en todo el estado ha llevado a una variación significativa en cómo les va a los niños transgénero en las escuelas de Virginia.

A algunos estudiantes se les trata bien, se les permite usar el baño que coincida con su identidad de género y cambiar rápidamente su nombre y género según lo registrado en los documentos escolares, como su diploma de escuela secundaria. Pero otros, dicen las familias y los activistas, están sufriendo, un dolor que a veces ha precedido a los intentos de suicidio.

Las investigaciones sugieren que hay aproximadamente 4.000 adolescentes transgénero en Virginia, y los estudios han demostrado que es mucho más probable que los jóvenes transgénero intenten quitarse la vida.

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“Los niños corren un riesgo enorme”, dijo en diciembre Robert Norris Rigby, maestro de secundaria de Virginia y presidente del Orgullo de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax.

El caso del estudiante de Virginia Gavin Grimm, un estudiante transgénero al que los funcionarios escolares le prohibieron usar el baño de niños, recibió atención nacional en los últimos años. Grimm demandó y su demanda ascendió a la Corte Suprema. Posteriormente fue devuelto a un tribunal inferior, donde un juez dictaminó en agosto que se habían violado los derechos de Grimm.

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En los años transcurridos desde el caso de Grimm, algunos distritos escolares buscaron por sí mismos mejorar la experiencia de los estudiantes transgénero: entre 15 y 20 sistemas, de más de 130 en Virginia, aprobaron regulaciones para proteger a los estudiantes transgénero.

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Pero al menos dos sistemas escolares estipulan que los estudiantes deben usar instalaciones que coincidan con su sexo biológico. Es probable que políticas como estas entren en conflicto con las próximas pautas del Departamento de Educación.

El proyecto de ley patrocinado por Simon y Cole fue aprobado en la Cámara por 60 a 39, con casi todos los demócratas (uno no votó) y seis republicanos a favor. El Senado la aprobó por 22 a 18, y todos los demócratas y un republicano votaron a favor de la medida.

Ambas cámaras también aprobaron un proyecto de ley idéntico del Senado, propuesto por la senadora Jennifer B. Boysko (D-Fairfax), y Northam también firmó esa medida el miércoles.

“Los estudiantes transgénero, sus compañeros y sus maestros se beneficiarán de una política estatal consistente”, dijo Boysko.

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Anthony Belotti, un estudiante universitario de Richmond de 19 años, se enteró el jueves por la mañana de que la legislación había sido aprobada cuando entró en la oficina de Cole, donde había estado haciendo una pasantía a tiempo parcial, y un colega se levantó de un salto para contarle la noticia.

Belotti, un graduado de Colonial Forge High School en Stafford que se identifica como transgénero, ayudó a elaborar el proyecto de ley en enero, ofreciendo consejos sobre sustancia y sintaxis. Se siente surrealista, dijo, que una pieza de legislación que ayudó a dar forma se haya convertido en la ley de su estado natal.

'Estoy tan emocionado de que haya pasado para que ningún estudiante aguante lo que hice', dijo Belotti, quien desarrolló infecciones del tracto urinario después de que los administradores de Colonial Forge le prohibieron usar el baño de hombres, lo que hizo que esperara hasta llegar a casa.

Planea celebrar reuniéndose con un grupo de amigos transgénero, y disfrutará de algunas frases en particular.

'Mi parte favorita del lenguaje en esta ley', dijo Belotti, 'es que permite que los distritos agreguen más protecciones si lo consideran necesario'.

Se siente, dijo, como 'próximos pasos incorporados' que conducen a un futuro mejor.