Maestros de escuelas públicas de Virginia listos para ganar derechos de negociación colectiva

Maestros de escuelas públicas de Virginia listos para ganar derechos de negociación colectiva

Es posible que los maestros en Virginia pronto obtengan el derecho a negociar colectivamente con los sistemas de escuelas públicas que los emplean, lo que indica un cambio histórico para el estado y una gran victoria para los defensores del trabajo en todo el país.

La legislación respaldada por mayorías demócratas en ambas cámaras de la Asamblea General pondría fin a una ley estatal de larga data que prohíbe a los sindicatos de empleados públicos negociar salarios y beneficios. La prohibición de Virginia, adoptada en la década de 1990, lo convierte en uno de los tres estados que prohíben la negociación del sector público, junto con Carolina del Norte y Carolina del Sur.

La medida fue aprobada por la Cámara de Delegados según las líneas del partido y está ante el Senado. Si se convierte en ley, incluso los oponentes admiten que parece probable, afectaría a miles de trabajadores en todo Virginia, según Del. Elizabeth R. Guzman (D-Prince William), quien presentó la legislación en la Cámara. Guzmán dijo que además de los educadores, los bomberos y los policías se encuentran entre los trabajadores que obtendrían derechos de negociación.

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“Mi proyecto de ley les daría a los maestros un asiento en la mesa y una voz en el trabajo”, dijo.

La legislación tendría resonancia nacional, dijo Joseph E. Slater, profesor de la Universidad de Toledo que se especializa en derecho laboral y laboral. Dijo que Virginia ha servido durante décadas como 'el ejemplo de Estados Unidos, junto con las dos Carolinas', por la hostilidad hacia los derechos laborales del sector público.

“Aquí hay un peso simbólico sumamente importante”, dijo. El proyecto de ley 'levantaría el ánimo de los trabajadores en los Estados Unidos'.

Jim Livingston, presidente de la Asociación de Educación de Virginia, el sindicato de maestros más grande del estado, señaló que Virginia ocupó el séptimo lugar en calidad escolar en un Encuesta de 2019 U.S. News & World Report . Pero los salarios de los maestros ocupan el puesto 32 en la nación, según datos compilados por la Asociación Nacional de Educación , el sindicato más grande del país.

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Los maestros de escuelas públicas en Virginia ganan en promedio $ 51,994 al año, según el análisis de la Asociación Nacional de Educación, casi $ 10,000 por debajo del promedio nacional.

“Además del salario, este proyecto de ley permitiría a los maestros negociar cosas como tecnología mejorada, libros de texto actualizados, [que] tienen un impacto directo en el aprendizaje de los estudiantes”, dijo Livingston. 'Esto es algo por lo que los profesores han clamado durante muchos años'.

Los detractores insisten en que la medida es innecesaria. Mark Mix, presidente de la Comité Nacional de Derecho al Trabajo , una organización sin fines de lucro que lucha contra la afiliación obligatoria a un sindicato, argumentó que 'la relación entre el gobierno de Virginia y sus empleados simplemente no debería tener un tercero allí', refiriéndose a un sindicato dotado de poder de negociación.

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La legislación podría amenazar la estabilidad financiera de Virginia, advirtió Mix. Dijo que cree que el proyecto de ley alentará a los sindicatos a prometer a los miembros beneficios que el estado no puede pagar, lo que provocará un colapso fiscal.

“El viento está a favor de los dirigentes sindicales y parece que será una gran victoria para ellos”, dijo Mix. 'Desafortunadamente, es una pérdida igual de grande para los contribuyentes'.

El grupo de Mix no se rinde. A medida que el proyecto de ley se traslada al Senado, el personal del Comité Nacional del Derecho al Trabajo aumenta la oposición: realiza llamadas a miembros en todo el estado, compra anuncios y lanza peticiones.

La Asociación de Educación de Virginia comenzó a presionar por los derechos de negociación del sector público poco después de las elecciones de noviembre, cuando los demócratas tomaron el control de la Asamblea General por primera vez en una generación.

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'Es un nuevo día en Richmond, y es por eso que esto es posible ahora', dijo Guzmán.

La Cámara aprobó el proyecto de ley 54 a 45 el 6 de febrero siguiendo las líneas del partido: todos los demócratas excepto uno votaron a favor de la medida, mientras que todos los republicanos votaron en contra. Guzmán dijo que ella y sus asistentes esperan una división similar en el Senado, aunque la mayoría de dos escaños de los demócratas en ese organismo significa que la legislación parece estar preparada para presentarse ante el gobernador Ralph Northam (D).

Northam “revisará cuidadosamente esta legislación cuando llegue a su escritorio”, escribió su portavoz Alena Yarmosky en un comunicado, agregando que el gobernador “está enfocado en asegurar que todos los virginianos tengan acceso a un trabajo bien pagado, seguro y sostenible. '

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El sabor partidista del debate no es sorprendente, dijo Slater: el Partido Demócrata ha sido visto durante mucho tiempo como más favorable a los sindicatos que los republicanos. En los últimos años, los derechos de negociación colectiva del sector público se han convertido en 'un fútbol político especialmente potente', dijo.

Cuando los republicanos ganaron la mayoría en las legislaturas estatales de todo el país en 2010, dijo Slater, muchos legisladores conservadores se regocijaron con la oportunidad de restringir los derechos de negociación colectiva de los trabajadores públicos. La tendencia impulsada por los republicanos hacia derechos de negociación más débiles ganó fuerza en los años posteriores.

'Así que este proyecto de ley sería una inversión bastante sorprendente de hacia dónde se han estado dirigiendo las cosas', dijo Slater.

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Mary Wurl, maestra de matemáticas de sexto grado en el condado de Fairfax, nunca pensó que vería a su estado adoptivo reconsiderar sus políticas de negociación, que considera restrictivas e injustas. Wurl, de 61 años, creció en 'una familia sindical en una ciudad sindical': St. Paul, Minnesota. Su padre era un orgulloso miembro de la Hermandad de Carpinteros y Carpinteros de América, y todos los que conocía pagaban cuotas sindicales porque 'era justo lo que hiciste '.

Cuando Wurl comenzó a enseñar en el sistema escolar de St. Paul, inmediatamente se unió al sindicato. Recuerda haber ayudado a negociar un contrato que estableció un comité de maestros para asesorar al director sobre la política disciplinaria.

Las cosas funcionaron de manera diferente en Fairfax, descubrió Wurl cuando se mudó a Virginia con su esposo hace unos 13 años.

“El contrato salió para el año y yo estaba como, 'Espera un minuto, ¿me perdí la sesión de negociación?'”, Dijo Wurl. 'Todos los años, cuando firmé ese contrato, me sentí mal'.

La firma del año que viene, espera, traerá una sensación diferente.