Los padres de Virginia reúnen suficientes firmas para solicitar que se retire a un miembro de la junta escolar por el cierre de escuelas

Los padres de Virginia reúnen suficientes firmas para solicitar que se retire a un miembro de la junta escolar por el cierre de escuelas

Los padres del distrito escolar más grande de Virginia dicen que han reunido suficientes firmas para presentar una petición de destitución contra un miembro de la Junta Escolar del Condado de Fairfax por su manejo de la reapertura de la escuela durante la pandemia.

Los miembros de la Open FCPS Coalition, un grupo de defensa que se formó durante la pandemia para presionar por la reapertura de las escuelas, han reunido más de 5,000 firmas en una petición para retirar a la miembro de la junta Elaine Tholen (Dranesville), según Rory Cooper, un signatario y padre que ayudó con el esfuerzo de recuperación. Eso cruza un umbral y significa que la petición de destitución ahora irá ante un tribunal de circuito, donde un juez de Virginia decidirá si se justifica un juicio, según Cooper.

La petición contra Tholen la acusa de incompetencia y descuido de su deber porque fue cómplice de la decisión del sistema escolar de cerrar las aulas físicas durante la pandemia. Alega que el comportamiento de Tholen causó graves daños a los niños, y especialmente a los estudiantes con discapacidades.

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'Se cree que Tholen es el primer funcionario electo en los Estados Unidos en tener una revocación presentada en medio del debate sobre el cierre de la escuela', escribió Cooper en un artículo de opinión del Washington Post publicado el lunes. 'Los padres están recuperando sus escuelas, a partir de ahora'.

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La Coalición Abierta de FCPS está buscando retiros para tres de los 12 miembros electos de la junta: Tholen, Abrar Omeish (At Large) y Laura Jane Cohen (Springfield). Cooper escribió en un correo electrónico el lunes que están apuntando a estos tres debido a sus puntos de vista declarados sobre la reapertura de la escuela y porque no '[presionaron] al superintendente para que planifique mejor'.

Cooper escribió que no está seguro de cuántas firmas ha recolectado el grupo para Omeish y Cohen. Dijo que no tiene ningún papel de liderazgo en el esfuerzo de retirada.

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Tholen escribió en un comunicado enviado por correo electrónico el lunes que 'siempre ha trabajado para el bienestar de mis estudiantes'. Señaló que fue elegida miembro de la Junta Escolar al ganar casi el 60 por ciento de los votos en su distrito.

'Espero seguir ganándome la confianza y el apoyo de mis electores', escribió. 'Es un trabajo duro, pero no hay mayor vocación'.

La portavoz de las escuelas de Fairfax, Helen Lloyd, dijo el lunes que la campaña de destitución contra Tholen está 'equivocada y basada en información incorrecta'. Lloyd dijo que Fairfax reabrió las aulas lo más rápido posible.

'La decisión de impartir clases en línea fue una decisión difícil, pero fue la correcta', escribió Lloyd en un comunicado. 'La mayoría de los distritos escolares de todo el país siguieron el mismo camino'.

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Al igual que los sistemas escolares en todo el país, Fairfax, que inscribe a 180.000, cerró en marzo de 2020 para evitar la propagación del coronavirus. El distrito escolar atravesó una transición difícil hacia el aprendizaje virtual: los funcionarios tuvieron que cancelar la escuela durante aproximadamente dos semanas cuando las lecciones en línea fueron interrumpidas por fallas técnicas, posibles violaciones de la privacidad y, a veces, acoso racista de estudiantes y maestros.

Al cierre del año escolar 2020-2021, en su mayoría virtual, los funcionarios escolares informaron que las calificaciones reprobatorias se habían disparado enormemente durante el aprendizaje en línea, y que a los estudiantes más vulnerables les iba peor.

En particular, como fue el caso a nivel nacional, los estudiantes con discapacidades estaban luchando en el entorno virtual, lo que les privó de una variedad de servicios de los que dependían durante la educación física. Fairfax decidió pausar los Planes de educación individualizados de estos estudiantes, destinados a garantizar que puedan aprender a la par con sus compañeros, al principio de la pandemia, y les dijo a los padres que era imposible cumplir con los planes en línea.

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Más tarde, los padres presentaron una queja ante el estado sobre esta pausa, y los funcionarios de Virginia abrieron una investigación sobre esa queja en mayo de 2020. El estado concluyó en agosto del año pasado que Fairfax cumplía plenamente con la ley.

Pero el sistema escolar también se enfrenta al escrutinio federal: a fines de 2020, el Departamento de Educación abrió una investigación sobre si Fairfax reprobó a los estudiantes con discapacidades durante la pandemia. Esa investigación está en curso.

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Fairfax devolvió alrededor del 50 por ciento del cuerpo estudiantil a la instrucción presencial durante el transcurso del año escolar pasado, y los funcionarios han prometido que todos los estudiantes aprenderán cinco días a la semana en persona durante el otoño.

'Fairfax se convirtió en una vergüenza nacional y siguió siéndolo hasta la primavera cuando las escuelas permanecieron cerradas', escribió Cooper.

Elogió a los padres que reunieron las firmas necesarias para llevar el retiro de Tholen ante un juez.

'Fueron las mamás y los papás que se instalaron en los estacionamientos de todo el condado en el abrasador febrero y el sofocante junio', escribió, 'pidiendo a su comunidad que apoyara a sus hijos'.