Mientras Virginia legaliza la marihuana, los estudiantes universitarios esperan que las escuelas flexibilicen las reglas

Mientras Virginia legaliza la marihuana, los estudiantes universitarios esperan que las escuelas flexibilicen las reglas

Cuando Virginia legalice la marihuana el jueves, las personas mayores de 21 años finalmente podrán rodar por todo el estado, en pequeñas cantidades, e incluso cultivar hasta cuatro plantas.

Pero no en los campus universitarios.

A pesar de los cambios a nivel estatal, muchos campus en Virginia continuarán prohibiendo la marihuana para cumplir con la Ley de Escuelas y Comunidades Libres de Drogas, que requiere que las escuelas hagan cumplir las políticas de drogas para recibir fondos federales. Pero a medida que evolucionan las actitudes sobre la droga, algunos estudiantes desafían las reglas en sus campus. Y un centro de investigación Pew encuesta encontró que el 60 por ciento de los estadounidenses dicen que la marihuana debería ser legal para uso médico y recreativo.

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“Una conversación que me gustaría tener con mi administración es cómo podemos hacer que el castigo por tener, por poseer drogas que ahora serán legales en el estado sea más justo y equitativo, o menos destructivo para la carrera educativa de un estudiante”. dijo Matthew Gillett, presidente del cuerpo estudiantil de la Universidad de Lynchburg.

Lo que debe saber sobre la legalización de la marihuana en Virginia

Cada campus impone sus propias sanciones por el uso y posesión de marihuana, una serie de sanciones que incluyen servicio comunitario, educación sobre el abuso de drogas, desalojo de la vivienda del campus, revocación de la ayuda financiera y expulsión. En la Universidad de Lynchburg de aproximadamente 2,900 estudiantes, la suspensión es la sanción estándar por una primera infracción de las políticas relacionadas con las drogas, de acuerdo con el código de conducta estudiantil de la escuela, y otras infracciones pueden resultar en la expulsión.

Los funcionarios no habían compartido ningún cambio en la política de marihuana de la universidad antes del 1 de julio.

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'No deberíamos castigar a los estudiantes con tanta severidad por una droga que las autoridades estatales consideran legal', dijo Gillett. 'Apoyo a la universidad, y espero que esto sea parte de las conversaciones que avanzan'.

Mientras la marihuana siga siendo ilegal a nivel federal, es poco probable que las universidades permitan la droga en los campus. Pero mientras tanto, algunos estudiantes están presionando contra las sanciones impuestas por el uso o posesión de marihuana, afirmando que las políticas existentes son draconianas y obsoletas.

'Las universidades deben adaptarse a los tiempos', dijo Sarandon Elliott, de 21 años, quien se especializa en historia y estudios judíos en la Universidad de Virginia. “En términos más generales, necesitan reevaluar cómo ven el crimen, el castigo y las reglas en las universidades. Termina siendo esta vigilancia excesiva de los estudiantes y no lidiar con los problemas reales que son las causas fundamentales de por qué los estudiantes se están metiendo en problemas '.

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Con la legalización que se avecina, algunos campus están evaluando esas políticas y, en algunos casos, están haciendo cambios. En Virginia Commonwealth University, que inscribe a más de 29,000 estudiantes, los funcionarios están actualizando el código de conducta estudiantil para aclarar el lenguaje sobre las leyes federales, dijo Michael Porter, portavoz de la universidad.

Los funcionarios de la Universidad de Virginia están investigando las políticas de drogas de su escuela, pero aún no han compartido ningún anuncio, dijo Brian Coy, portavoz del campus de 25.000 estudiantes.

Los líderes de Virginia Tech enmendaron recientemente el código de conducta estudiantil de su escuela para eximir de su política de marihuana a los estudiantes que están fuera del campus y no participan en eventos universitarios. “En resumen, la política debía actualizarse específicamente para los estudiantes que viven fuera del campus”, dijo Mark Owczarski, un portavoz. 'Revisamos nuestras políticas para mantenernos alineados con la ley estatal cambiante y la ley federal existente'.

La Asamblea General de Virginia vota para permitir que los adultos posean marihuana el 1 de julio

Es probable que la consecuencia de violar la política de marihuana incluya 'educación relacionada con las sustancias', según el código de conducta estudiantil de Virginia Tech. Aún así, sigue habiendo algo de apetito en el campus para eliminar las penas severas, dijo Franco Medrano, un junior y vicepresidente del capítulo de Estudiantes de Políticas Sensibles sobre las Drogas de Virginia Tech.

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'Suspender a un estudiante, creo que es un poco demasiado', dijo Medrano. Dijo que entiende por qué la escuela castiga la posesión de marihuana, pero agregó que existen mayores amenazas a la seguridad del campus, como el asalto sexual, y que la lucha contra las drogas 'debería ser una prioridad muy baja' en el campus de unos 36.000 estudiantes.

Virginia despenalizó la posesión de marihuana en pequeñas cantidades el año pasado y ahora se convierte en uno de los 16 estados, más el Distrito, para legalizar la planta. Y los estudiantes que asisten a escuelas en Old Dominion se unen a oleadas de activismo en las políticas de drogas del campus.

En el distrito, donde los adultos pueden poseer legalmente hasta dos onzas de marihuana, los estudiantes de la Universidad de Georgetown están pidiendo a la escuela que relaje las sanciones por drogas.

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'La marihuana, que continúa despenalizada en todo el país, está siendo sancionada actualmente por la Oficina de Conducta Estudiantil en el mismo grado que las drogas duras, como narcóticos, opiáceos y recetas no autorizadas', según los estudiantes. propuesta . 'Estas sanciones, que generalmente son más severas que la política de alcohol de la universidad, no han disuadido a los estudiantes de consumir marihuana'.

La universidad de unos 19.500 estudiantes no ha compartido ningún plan para enmendar su política de drogas y, en respuesta a las demandas de los estudiantes, dijo que continuará cumpliendo con las regulaciones federales.

'Si bien el Distrito de Columbia ha cambiado las leyes sobre la marihuana en los últimos años, la posesión, el uso o la distribución de marihuana, incluida la marihuana medicinal, sigue siendo ilegal según la ley federal', dijo Meghan Dubyak, portavoz de Georgetown, en un correo electrónico. 'Las políticas de Georgetown y la aplicación de la ley para las infracciones relacionadas con el alcohol y las drogas se han mantenido constantes'.

Una historia de las leyes de marihuana en los Estados Unidos

La lucha entre estudiantes y universidades sobre las políticas de drogas no es nueva y, en estados como Colorado, uno de los primeros en la nación en legalizar la marihuana para uso recreativo, la educación sobre el uso de drogas y las políticas ha sido fundamental para neutralizar las tensiones.

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“Hacemos mucho alcance”, dijo Stephanie Hanenberg, vicerrectora asistente de salud y bienestar de la Universidad de Colorado en Colorado Springs. Los estudiantes de primer año que ingresan toman un curso de educación sobre drogas en la orientación, y los estudiantes tienen acceso a programas de consejería durante toda la universidad. Los infractores por primera vez de la política de marihuana de la escuela son remitidos a talleres dirigidos por compañeros, una política que ha ayudado a reducir la reincidencia, dijo Hanenberg.

'Los múltiples puntos de contacto que obtienen con esa educación parecen, en su mayor parte, mantener las cosas bastante bien bajo control', dijo Hanenberg, y agregó que los jóvenes también deben ser conscientes de los riesgos de consumir marihuana. 'No creo que se den cuenta de que su cerebro no ha terminado de formarse y crecer. Al consumir marihuana a esta edad, en realidad está causando más daño porque no están completamente desarrollados donde deben estar '.

Para los estudiantes que tienen la edad suficiente para participar en Virginia, algunos esperan reducir el estigma asociado a la droga, dijo Siatta Kaba, una joven de 21 años en la Virginia Commonwealth University.

'Los estudiantes lo están haciendo y es hora de hablar de ello', dijo Kaba. “No es algo tabú. No es algo que deba silenciarse. Es algo en lo que están participando muchos de estos estudiantes '.