Estudiantes de secundaria de Virginia suspendidos por usar ropa de la bandera confederada

Estudiantes de secundaria de Virginia suspendidos por usar ropa de la bandera confederada

Una manifestación estudiantil pacífica en una escuela secundaria de Virginia terminó con los administradores de la escuela suspendiendo a 23 adolescentes por usar ropa estampada con la bandera de batalla Confederada, que viola el código de vestimenta de la escuela, según funcionarios escolares, estudiantes y padres.

Los estudiantes, que asisten a Christiansburg High School en el suroeste de Virginia, dijeron que usaron los controvertidos símbolos confederados para protestar contra una política escolar que los prohíbe, lo que consideran una violación de su libertad de expresión. A los estudiantes se les prohíbe usar cualquier ropa que pueda “reflejarse negativamente en las personas debido a la raza” y especifica que “la ropa con los símbolos de la bandera confederada” cae en esa categoría.

Brenda Drake, portavoz de las escuelas del condado de Montgomery, Virginia, dijo que la mitad de las escuelas intermedias y secundarias del condado no permiten la exhibición de la bandera de batalla confederada. Aproximadamente el 8 por ciento de los 1,100 estudiantes de Christiansburg High School son negros y más del 80 por ciento son blancos, según Associated Press.

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Drake dijo que los símbolos de la bandera confederada han sido prohibidos en Christiansburg High desde 2002, luego de un año en el que el campus se vio afectado por peleas racialmente cargadas, algunas de las cuales estaban relacionadas con el uso de símbolos confederados por parte de los estudiantes.

“Fue todo un año escolar de tensión racial significativa”, dijo Drake, y agregó que parte de esa violencia ha continuado a pesar de la prohibición. 'Creo que, ciertamente, valoramos los derechos de la Primera Enmienda, pero tenemos que mantener un entorno ordenado y seguro para todos los estudiantes'.

El estudiante de tercer año de Christiansburg, Zach Comer, estuvo entre los estudiantes que participaron en la manifestación del estacionamiento el jueves por la mañana. Dijo que el propósito de la manifestación era criticar el código de vestimenta de la escuela, que dijo que apunta injustamente a la bandera de batalla confederada y a quienes la enarbolan.

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'No estamos tratando de ir a la escuela y criar a Cain ni nada', dijo Comer. “Lo estamos haciendo para señalar que la bandera no es racista. Todos los demás pueden usar las camisas que quieran, pero nosotros no. Solo dijimos: 'Es hora de ponerle fin' '.

Comer apareció en el mitin con una bandera confederada sobre sus hombros. También llevaba una hebilla de cinturón con la bandera de la Confederación y una camiseta con una 'gran bandera rebelde en la espalda', dijo, inscrito con el mensaje: 'Es un estilo de vida, no lo entenderían'. Optó por no usar sus botas de vaquero de la bandera confederada, dijo, porque 'no quería que fuera demasiado'.

Comer dijo que no discrimina a nadie, independientemente de su orientación sexual o color de piel.

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“Vive la vida como quieres vivir la vida”, dijo Comer. “Pero la gente está tratando de detenerme por vivir la mía. Estoy cansado de eso '.

La bandera de batalla confederada ha sido controvertida durante mucho tiempo, algunos argumentan que es un símbolo orgulloso de la herencia sureña y otros protestan que es un símbolo de odio que glorifica la esclavitud y la intolerancia. La bandera confederada y los monumentos a los líderes confederados han sido objeto de un mayor escrutinio en los últimos meses, después de que un hombre blanco cometiera un tiroteo en una iglesia metodista negra en Charleston, Carolina del Sur, en junio. Dylann Roof, de 21 años, posó en fotografías con la bandera confederada antes de los tiroteos.

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En julio, los legisladores de Carolina del Sur votaron para eliminar una bandera confederada que había ondeado en los terrenos de la Casa del Estado durante décadas, y las universidades de todo el país han estado reexaminando su exhibición de banderas, monumentos e íconos que hacen un guiño a la Confederación y sus líderes.

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Chet Morley, de 18 años, se graduó de Christiansburg High este año y ahora asiste a la Berklee School of Music en Boston. Morley dijo que vio a los estudiantes usar hebillas de cinturón o camisetas con la bandera de batalla confederada durante su tiempo en la escuela secundaria. Algunos maestros a veces señalaron que estaba en contra del código de vestimenta, pero otros lo pasaron por alto.

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Morley, que es negro, dijo que ver la bandera le molestaba, pero que nunca habló con sus compañeros blancos que la usaban. Si bien sus compañeros de clase dijeron que la bandera simbolizaba su orgullo por sus raíces confederadas, Morley dijo que le hizo pensar en la esclavitud. Su padrastro es descendiente de un esclavo, y la familia de su padre, de las Bahamas, probablemente también tenga raíces esclavas.

'El orgullo sureño es sólo un pequeño encubrimiento, si me preguntas', dijo Morley. Refiriéndose a la bandera de batalla confederada, dijo: 'En cuanto a mí y mis antepasados, significa más que eso'.

Comer dijo que la confrontación entre los estudiantes y los administradores de la escuela el jueves por la mañana ocurrió cuando los estudiantes caminaron hacia las puertas de la escuela para las primeras clases del día. Los líderes escolares los detuvieron y les dijeron que no se les permitía entrar vistiendo las insignias confederadas.

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“Dijimos que no”, dijo el estudiante de segundo año Dalton Reedy, miembro de los Hijos de la Confederación, que vestía una camiseta con la bandera de batalla confederada, así como una hebilla de cinturón, un pañuelo y un collar. “Es mi herencia. Crecí en eso. No tiene nada que ver con el racismo '.

Reedy, quien dijo que sus antepasados ​​lucharon por la Confederación en la Primera Batalla de Bull Run, dijo que no cree que la política del código de vestimenta sea justa. “La mayoría de la gente me mira como si fuera un racista. Lo que realmente encuentro ofensivo es que tenemos un club de concientización de estudiantes negros, pero no tenemos un club de concientización mexicano o ruso o blanco '.

La madre de Reedy, Angie Craiger, dijo que estaba orgullosa de su hijo por 'defender lo que él cree'.

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'No es una de esas personas que se sientan y se quejan en casa y no hacen nada para marcar la diferencia', dijo Craiger. '¿Por qué están tratando de envidiarlo por sus creencias?'

Comer dijo que los estudiantes planean continuar la protesta cuando regresen a la escuela el viernes vistiendo su ropa de la bandera confederada nuevamente.

'Definitivamente obtuvimos un punto hoy', dijo Comer. 'Nos propusimos lograr algo hoy, y lo superamos'.

La bandera confederada en exhibición, desde 1938 hasta hoy

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