Virginia se alía y luego se aleja del controvertido movimiento matemático anti-seguimiento

Virginia se alía y luego se aleja del controvertido movimiento matemático anti-seguimiento

Pamela Fox es madre de cuatro hijos y ex abogada que se preocupa por las escuelas del condado de Fairfax., Va. Estaba consternada por el sitio web de Virginia Mathematics Pathways Initiative (VMPI), descrito por el Departamento de Educación de Virginia como su socio 'para considerar cómo modernizar y actualizar la enseñanza de matemáticas' en el estado.

Según el plan VMPI, dijo Fox, “todos los estudiantes deberían tomar la misma clase de matemáticas hasta el décimo grado de la escuela secundaria. No habría clases para estudiantes con dificultades que necesiten ayuda de recuperación o para estudiantes avanzados que busquen matemáticas aceleradas '.

Cuando llamé al Superintendente de Instrucción Pública del Estado de Virginia, James F. Lane, para preguntar sobre esto, insistió en que el estado no tiene planes de eliminar el seguimiento (clases separadas para estudiantes en diferentes niveles) desde el jardín de infantes hasta el décimo grado, aunque el sitio web de VMPI fuertemente sugiere que poner fin al seguimiento es clave para las reformas sugeridas.

No, Virginia no se está moviendo para eliminar las clases de matemáticas avanzadas en la escuela secundaria

El sitio web de VMPI ha sido revisado recientemente para decir que las matemáticas aceleradas todavía son posibles bajo el plan. Pero también cita como expertos en este campo a dos organizaciones: el Consejo Nacional de Profesores de Matemáticas y el Consejo Nacional de Supervisores de Matemáticas. los primer grupo dice que las escuelas intermedias y secundarias deberían dejar de rastrear a los maestros y estudiantes en matemáticas. El segundo grupo es más vehemente. “Como práctica”, dice, “el seguimiento con demasiada frecuencia conduce a la segregación, caminos sin salida y experiencias de baja calidad, y de manera desproporcionada tiene un impacto negativo en los estudiantes de minorías y de bajo nivel socioeconómico. Además, la ubicación en las pistas con demasiada frecuencia carece de transparencia y responsabilidad '.

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Algunos estudios han demostrado tal daño, pero es difícil encontrar programas de matemáticas sin seguimiento que funcionen bien, excepto en algunas escuelas autónomas en vecindarios de bajos ingresos que aceleran a todos los estudiantes de matemáticas. El plan de Virginia no parece respaldar ese enfoque. Políticas similares anti-seguimiento para matemáticas han producido un alboroto en los distritos escolares públicos de la península de San Francisco.

Lane, el superintendente del estado de Virginia, es un administrador experimentado que ha dirigido tres distritos escolares. Parece entender lo políticamente venenoso que sería decirles a los padres que todos los niños van a estar en el mismo camino de matemáticas hasta el décimo grado.

Pero en lugar de denunciar la idea en nuestra conversación, dijo que las suposiciones sobre qué cambios exactos se harían eran prematuras. 'Es solo un proceso de pensamiento en este momento', dijo. “Vamos a entrar en la comunidad. Hablamos de los estándares. Nada está en forma de borrador ni va a ir a la junta. Simplemente salimos y recibimos comentarios sobre lo que la gente piensa sobre algunas de estas ideas '.

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El portavoz de Lane me dijo más tarde que 'él denuncia inequívocamente la idea de que todos los estudiantes deberían ser obligados a tomar exactamente los mismos cursos de matemáticas al mismo tiempo sin opciones de aceleración'.

Lane reconoció que muchos padres han reaccionado negativamente a las presentaciones de VMPI que han descartado las etiquetas 'álgebra' y 'geometría' a favor de listas de 'conceptos esenciales'. Esto suena a palabrería evasiva para muchas personas, incluyéndome a mí.

'Si trae más comodidad alinear los nombres de los campos con cosas que son reconocibles, estamos abiertos a eso', dijo Lane.

En el centro de la reforma sugerida hay un cambio que probablemente reciba mucho apoyo: una revisión aguda de Álgebra II. Ese curso ha existido desde el impulso para mejores clases de matemáticas después del lanzamiento soviético del Sputnik en 1957.

Álgebra II simplemente no cuadra cuando te das cuenta de lo poco que significa para la mayoría de los estudiantes

Álgebra II se combina con frecuencia con trigonometría en el tercer año de matemáticas de la escuela secundaria. Cubre ecuaciones lineales, funciones, expresiones exponenciales y logarítmicas y otros temas. Se requiere para graduarse en 20 estados (sin incluir Virginia) y el Distrito de Columbia. Pero expertos en educación matemática como Phil Daro y Harold Asturias han sugerido darles a los estudiantes la opción de tomar ciencia de datos o razonamiento cuantitativo.

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El superintendente adjunto de Virginia para el aprendizaje y la innovación, Michael Bolling, dijo que le gusta la idea, pero que no se ha decidido nada. “Estamos en la etapa conceptual de asegurarnos de que la gente esté pensando en las matemáticas que realmente necesitan para tener éxito después de la secundaria y cuál es el mejor orden secuencial para hacerlo”, dijo.

Fox, observando el creciente debate, dijo que no está convencida de la insistencia de Lane y Bolling de que no se han tomado decisiones. “Cualquier maestro experimentado sabe que sin seguimiento, los maestros se verán obligados a enseñar al mínimo común denominador y los estudiantes más brillantes languidecerán, o los maestros enseñarán al medio y los estudiantes con dificultades se quedarán atrás”, dijo.

Creo que la creciente publicidad arruinará la mayor parte de este esfuerzo de reforma. Los miembros de la junta escolar, tanto estatales como locales, tienden a retroceder ante cualquier cosa que atraiga a los padres enojados a sus reuniones. En mi experiencia, los mejores y más resistentes cambios educativos comienzan en las aulas y permanecen allí. Esa puede ser una de las razones por las que sobreviven.