La oficina de Virginia AG encuentra que la escuela de élite Loudoun STEM discrimina a los estudiantes negros e hispanos

La oficina de Virginia AG encuentra que la escuela de élite Loudoun STEM discrimina a los estudiantes negros e hispanos

La Oficina del Procurador General de Virginia ha determinado que una escuela magnet de élite en el condado de Loudoun discrimina a los estudiantes negros e hispanos en su proceso de admisión y está ordenando al sistema escolar que promulgue revisiones importantes.

En una decisión general que se hizo pública el viernes y que abarcó 61 páginas, los funcionarios de Virginia encontraron que las políticas de admisión en las Academias de Loudoun, aunque 'en apariencia neutrales', de hecho prohibieron la admisión a estudiantes negros e hispanos calificados que solicitaron durante el ciclo de otoño de 2018. Los funcionarios están indicando al sistema escolar que se asocie con la rama de la NAACP del condado de Loudoun en lo que se conoce como un 'proceso de conciliación' para comenzar a desarrollar políticas revisadas en un plazo de 60 días.

En respuesta a una segunda alegación de que Loudoun discrimina sistemáticamente contra el personal y los estudiantes de color, el informe también señala evidencia de racismo perpetrado por el personal en toda la división escolar de Virginia del Norte de 82,000, incluido un maestro de matemáticas que intencionalmente marcó incorrectamente las respuestas correctas de un estudiante negro. y la vez que un estudiante negro fue forzado para “volver a representar el hecho de ser un esclavo fugitivo en el ferrocarril subterráneo” durante una lección.

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Pero no llega a recomendar cambios significativos en este frente, porque la división escolar ya había reconocido y comenzado sus propios esfuerzos para remediar la situación, como parte de un “Plan de Acción para Combatir el Racismo Sistémico” más amplio que debutó durante el verano.

'Hay motivos razonables para creer que la administración del programa Academies of Loudoun de las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun tuvo un impacto discriminatorio en los estudiantes negros / afroamericanos y latinos / hispanos', afirma el informe. 'Solicitamos que las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun eliminen sus prácticas discriminatorias'.

Uno de los únicos estudiantes negros de Thomas Jefferson High está liderando el impulso para la reforma de admisiones en la escuela magnet de élite STEM

La oficina del fiscal general inició su investigación en octubre de 2019 en respuesta a una denuncia presentada por la NAACP de Loudoun. Esa denuncia, presentada en mayo de 2019 ante la División de Derechos Humanos, acusó al sistema escolar de negar a los estudiantes negros la oportunidad de asistir a las Academias de Loudoun, así como a otros programas para superdotados y talentosos. También alegó que el sistema escolar de Loudoun había exhibido un 'patrón y práctica' de discriminación contra estudiantes y empleados debido a su raza.

Durante el curso de su investigación de 13 meses, los funcionarios de Virginia revisaron el testimonio personal de más de 45 padres, estudiantes y empleados en Loudoun y realizaron entrevistas. También realizaron un 'análisis cuantitativo de las tasas de admisión dispares', según una carta que el fiscal general de Virginia, Mark R. Herring, envió a los funcionarios de Loudoun el jueves.

En un comunicado el viernes, el portavoz de Loudoun, Wayde Byard, dijo que el sistema escolar todavía está revisando el informe del fiscal general para 'comprender completamente el razonamiento, las conclusiones y las recomendaciones afirmadas' que se exponen en el documento.

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Pero, agregó Byard, Loudoun continuará trabajando con Loudoun NAACP para abordar sus preocupaciones.

El sistema escolar seguirá implementando su 'Plan de acción para combatir el racismo sistémico' más amplio, que exige algunas revisiones al proceso de admisión de las Academias de Loudoun, así como capacitaciones para estudiantes y personal que están destinadas a combatir el racismo y promover la equidad.

“Cada individuo es valorado en las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun”, escribió Byard. 'LCPS mantiene su compromiso de crear un entorno de aprendizaje seguro, empático, respetuoso y de apoyo'.

La NAACP de Loudoun no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes.

La determinación se produce cuando las escuelas públicas selectivas de todo el país enfrentan preguntas y preocupaciones sobre sus procesos de admisión, que durante décadas han llevado a una subrepresentación significativa de estudiantes negros e hispanos. El debate, que ha sacudido lugares tan distantes como San Francisco y la ciudad de Nueva York, se desarrolla con especial ferocidad justo al lado de Loudoun, en el condado de Fairfax, sobre su escuela insignia STEM, la escuela secundaria de ciencia y tecnología Thomas Jefferson.

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Esa escuela, conocida como TJ, ha tenido porcentajes de un solo dígito de estudiantes negros e hispanos desde que abrió en la década de 1980. Tras la indignación nacional por el asesinato de George Floyd este verano, un grupo de exalumnos y estudiantes comenzó a presionar para cambiar el proceso de admisión de TJ, e inspiró al superintendente a proponer revisiones drásticas, incluido un sistema de lotería 'basado en el mérito'.

Las familias de Fairfax demandan por cambios en las admisiones de Thomas Jefferson High

Sin embargo, eso provocó una intensa reacción de sectores de la comunidad y ahora está en duda. Está previsto que el superintendente Scott Brabrand presente pronto una propuesta revisada a la junta escolar, y la junta debe elegir una opción para fin de año.

Las revisiones ya promulgadas o solicitadas en Fairfax, la eliminación de una prueba de admisión difícil y cartas de recomendación de maestros, así como la implementación de un sistema de lotería, son casi idénticas a los cambios que a la NAACP de Loudoun le gustaría ver implementados en las Academias de Loudoun. según el informe del fiscal general.

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Cuando se le preguntó cómo el condado cambiará las admisiones en las Academias de Loudoun después del informe, el portavoz de las escuelas públicas de Loudoun, Rob Doolittle, mencionó las alteraciones que el sistema escolar ya estaba planeando implementar para el ciclo de admisiones 2021-2022. Estos incluyen hacer álgebra I, en lugar de geometría, un requisito previo para aplicar y reducir el número de pruebas de pensamiento crítico y escritura de cuatro a dos.

El proceso de dos fases también se reducirá a un proceso de una fase, y “el proceso de selección [tomará] en consideración el principio de equidad geográfica / socioeconómica”, según un documento proporcionado por Doolittle.

Pero Loudoun también tendrá otro trabajo que hacer: dentro de los 60 días posteriores a la publicación del informe, tendrá que demostrar a la oficina del fiscal general que ha comenzado a interactuar con las 'partes interesadas de la comunidad escolar', incluida la NAACP de Loudoun, para 'desarrollar políticas y procedimientos para aumentar la diversidad del grupo de solicitantes y la población de estudiantes admitidos ”en programas para dotados y talentosos.

También tendrá que presentar reglas revisadas para la disciplina estudiantil, políticas actualizadas que rigen la discriminación racial y religiosa y una guía mejorada de Igualdad de Oportunidades en el Empleo que informa la contratación, retención y promoción.

Las Academias de Loudoun se abrieron en 2018, en lo que equivalía al intento de Loudoun de crear una escuela competidora de Thomas Jefferson.La escuela, ubicada en un edificio nuevo de $ 125 millones en un campus de 119 acres en Leesburg, Virginia, combinó tres de los programas académicos más prestigiosos y competitivos de Loudoun: la Academia de Ingeniería y Tecnología, la Academia de Ciencias y el Monroe Advanced Academia Técnica.

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El sistema de admisión funcionó de la siguiente manera: el otoño antes de su primer año de escuela secundaria, los aspirantes a octavo grado tomaron una prueba de pensamiento crítico y un examen que evaluó sus habilidades en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, o STEM. Aquellos que pasaron por esta primera ronda luego tomaron una segunda prueba de pensamiento crítico, y los maestros revisaron las evaluaciones de redacción de los candidatos, los registros académicos y las cartas de recomendación antes de tomar una determinación final.

Academies of Loudoun está acusada de sesgo de admisión. Los defensores dicen que el problema comienza mucho antes.

Las disparidades raciales fueron evidentes desde el principio, como se establece en el informe del fiscal general: en 2018, el primer año que abrió la escuela, 65 estudiantes negros solicitaron ingresar a la Academia de Ciencias y la Academia de Ingeniería y Tecnología, y solo uno fue aceptado en una clase de 273 estudiantes. En 2019, se postularon 68 estudiantes negros y cinco fueron aceptados en una clase con un total de 283 estudiantes.

En ambos años, los niños blancos y asiáticos juntos constituyeron la mayoría de los estudiantes aceptados.

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“La discriminación de impacto desigual en el sistema educativo a menudo se evidencia por severas disparidades entre varios grupos demográficos de estudiantes”, afirma el informe del fiscal general, haciendo referencia a estos datos. 'Aquí, un análisis estadístico simple reveló disparidades de evidencia entre los estudiantes negros / afroamericanos y los estudiantes latinos / hispanos en comparación con los estudiantes blancos y los estudiantes asiático-estadounidenses'.

Durante los próximos dos años, continúa el informe, los funcionarios de Loudoun buscaron revisar el sistema de admisión de las Academias de Loudoun para abordar el problema, en parte modificando la evaluación de la redacción y agregando la consideración de los antecedentes socioeconómicos al proceso de revisión. Pero esto tuvo poco efecto: en 2020, se postularon 244 estudiantes negros y solo 10 fueron admitidos. Mientras tanto, la representación de estudiantes hispanos, ya baja, empeoró, según el informe.

Los investigadores de la oficina del fiscal general encontraron además que la discriminación comienza temprano: los estudiantes negros e hispanos están seriamente subrepresentados en los programas de Loudoun para estudiantes superdotados y talentosos para estudiantes de primaria y secundaria. En 2019, los estudiantes negros e hispanos representaron el 2.6 por ciento y el 6.6 por ciento de una iniciativa para superdotados y talentosos conocida como SPECTRUM, según el informe, a pesar de representar el 8 por ciento y casi el 20 por ciento del total de estudiantes del condado de Loudoun, respectivamente.

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El informe atribuye el problema a la forma en que Loudoun ha levantado barreras, algunas institucionales, otras individuales, que impiden que los padres de color 'accedan a planes de estudio académicamente rigurosos'.

Las declaraciones de los estudiantes y los padres “incluyeron los siguientes temas predominantes”, señala el informe: “la resistencia de los maestros a apoyar la inscripción de los estudiantes en una programación académica más rigurosa sobre la base de la raza; no informar a los padres y estudiantes de oportunidades para programas académicos más rigurosos. . . y la falta de apoyo y tutoría de los maestros para apoyar el sentido de identidad académica de los estudiantes negros / afroamericanos '.

El informe dirige a los funcionarios escolares a trabajar con la NAACP de Loudoun durante los próximos dos meses para rectificar la situación. Algunas de las sugerencias de mejora de la NAACP, que se enumeran en el informe, incluyen la eliminación de la prueba de pensamiento crítico y la evaluación de redacción de Academies of Loudoun.

La NAACP también propone rechazar las cartas de recomendación, 'ya que pueden estar sesgadas', y ofrecer admisión a 'los solicitantes que califiquen de forma aleatoria'. La NAACP sugiere además establecer un programa de verano y después de la escuela primaria basado en STEM enfocado en estudios afroamericanos, establecer grupos de afinidad después de la escuela para jóvenes estudiantes negros y crear una escuela pública autónoma dedicada a los campos STEM, arte y estudios afroamericanos. y “eliminar la brecha histórica de rendimiento experimentado” por los estudiantes negros en Loudoun.