Los restos de un 'vampiro' se encontraron hace unos 30 años. Ahora el ADN le está dando nueva vida.

Los restos de un 'vampiro' se encontraron hace unos 30 años. Ahora el ADN le está dando nueva vida.

Había estado en su tumba tanto tiempo que cuando su familia lo desenterró para quemarle el corazón, el órgano se había descompuesto y no estaba allí.

Desesperados por evitar que los acechara, le tomaron la cabeza y las extremidades y las reorganizaron sobre sus costillas con el diseño de una calavera y tibias cruzadas. Después de todo, él era un 'vampiro', y en las zonas rurales de Nueva Inglaterra a principios del siglo XIX, así era como se trataba con ellos.

Cuando terminaron, lo volvieron a enterrar en su tumba revestida de piedra y volvieron a colocar la tapa del ataúd de madera, en la que alguien había usado tachuelas de bronce para formar la inscripción 'JB 55', por sus iniciales y su edad.

Ahora, aproximadamente 200 años después de la muerte del que se ha convertido en el 'vampiro' mejor estudiado del país, los detectives de ADN han rastreado su probable nombre: John Barber.

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Probablemente era un granjero trabajador. Al no tener los dientes frontales superiores, no mordía el cuello. Tenía una clavícula rota que no había sanado bien y una rodilla artrítica que pudo haberlo dejado cojeando, y había tenido una muerte terrible, probablemente de tuberculosis, que era tan grave que le había dejado cicatrices en las costillas.

Los últimos hallazgos en un caso que comenzó en 1990 cuando su ataúd fue descubierto en una cantera de grava en Griswold, Connecticut, están contenidos en un nuevo informe de, entre otros, expertos del laboratorio de ADN del Sistema Médico Forense de las Fuerzas Armadas en Dover, Del .

El informe se resumió en una presentación el 23 de julio en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, que ayudó al estudio y es donde se guardan los restos.

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El caso es inusual porque Barber puede ser el único supuesto 'vampiro' del país cuyos huesos han sido estudiados por científicos.

'Este caso ha sido un misterio desde la década de 1990', dijo Charla Marshall en un correo electrónico. Marshall es un científico forense de SNA International en Alexandria, Va., Que trabajó en el proyecto. 'Ahora que hemos ampliado las capacidades tecnológicas, queríamos volver a visitar JB 55 para ver si podíamos resolver el misterio de quién era'.

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Es el último capítulo de un proyecto que ha arrojado luz sobre el espeluznante susto de los vampiros en Nueva Inglaterra, especialmente en Connecticut y Rhode Island, a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, y su conexión con la propagación de la tuberculosis, o 'consumo', como fue llamado.

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La enfermedad altamente contagiosa era tan devastadora y aterradora que se creía que los que murieron abandonaban sus tumbas, infectaban a sus familiares y les drenaban la sangre y la vida, han dicho los estudiosos.

Estos ataques fueron más misteriosos y menos gráficos que los de los vampiros chupadores de sangre de la ficción gótica.

“Esto no fue. . . murciélagos volando por la noche ”, dijo Nicholas F. Bellantoni, el arqueólogo jubilado del estado de Connecticut que trabajó en el caso desde el principio y es uno de los autores del informe. 'Esto no es Bela Lugosi'.

El terror que trajeron fue real. El consumo a menudo provocaba una tos sanguinolenta y dejaba a las víctimas pálidas y demacradas con sangre en las comisuras de la boca, escribió el autor y folclorista Michael E. Bell.

'La figura demacrada golpea a uno con terror', relató un médico del siglo XVIII citado por Bell en un ensayo de 2013 en la revista Kritikos. “La frente cubierta de gotas de sudor. Las mejillas . . . un carmesí lívido. Los ojos se hundieron. . . . El aliento ofensivo, rápido y laborioso ”.

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La verdadera amenaza del vampiro parecía venir después de la muerte, y tuvo que ser asesinado nuevamente durante lo que Bell llamó 'exhumación terapéutica'. A menudo, el vampiro sospechoso era un miembro de la familia que había muerto a causa de la enfermedad y se pensaba que estaba infectando a hijos, hijas o esposa.

Los miembros de la familia eran con frecuencia los que realizaban la exhumación. Bell ha documentado 80 casos de este tipo, la mayoría en áreas remotas de Nueva Inglaterra.

'Esto se hizo por miedo y por amor', dijo Bellantoni. “La gente estaba muriendo en sus familias y no tenían forma de detenerlo, y tal vez esto era lo que podía detener las muertes. . . . No querían hacer esto, pero querían proteger a los que aún vivían.

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“La gente estaba desesperada”, dijo.

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El mejor método para matar al presunto vampiro era comprobar el cadáver exhumado para ver si quedaba sangre líquida en el corazón. Si es así, el fallecido probablemente era un vampiro, según la creencia. Luego se extrajo el corazón y se quemó, y los miembros de la familia a veces inhalaron el humo para prevenir más enfermedades.

Incidentes similares han aparecido durante mucho tiempo en Europa, donde hay muchos relatos de cadáveres desenterrados, quemados, reorganizados, decapitados o atravesados ​​por estacas.

En el caso de Barber, probablemente no había corazón que quemar, escribieron Bellantoni y Paul S. Sledzik en 1994. Entonces, 'los huesos del pecho se rompieron' y los huesos del cráneo y del muslo 'se colocaron en una posición de' cráneo y huesos cruzados ' ,' ellos escribieron.

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Después de que se descubrió la tumba de Barber, sus restos fueron enviados al museo para su estudio y una muestra de un fémur se envió al laboratorio de ADN para su análisis. La tecnología de hace 30 años arrojó escasos resultados, escribieron los autores del artículo, y la identificación fue imposible.

Cuando se utilizaron herramientas modernas (creación de perfiles de ADN del cromosoma Y y predicción de apellidos a través de datos genealógicos disponibles en Internet), los expertos dijeron que encontraron una coincidencia para el apellido: Barber.

Luego revisaron los registros del cementerio y del periódico para ver si algún barbero vivió alguna vez en Griswold.

Descubrieron un aviso de periódico que mencionaba la muerte allí en 1826 de un niño de 12 años llamado Nathan Barber, cuyo padre era John Barber. Los investigadores habían encontrado una tumba cerca de JB que contenía un ataúd con la anotación 'NB 13' clavada de manera similar en la tapa.

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El proyecto comenzó en noviembre de 1990 cuando se encontró un cementerio abandonado durante la extracción en una instalación de arena y grava en Griswold, según un estudio de Sledzik, Bellantoni y su colega David A. Poirier.

Esqueletos humanos y partes de ataúdes desmoronados emergieron de la Tierra, y dos cráneos humanos cayeron por un terraplén cuando tres niños que jugaban allí los desalojaron.

Los investigadores finalmente sacaron los restos de 27 personas, cinco hombres, ocho mujeres y 14 niños, de 28 tumbas en lo que los estudiosos descubrieron que era un antiguo cementerio llamado Walton Family Cemetery. (Una tumba contenía evidencia de un ataúd pero no restos humanos).

Fue la tumba número 4 la que más llamó la atención.

“Todos estaban en buena posición anatómica. . . excepto este individuo, JB 55 ”, dijo Bellantoni.

Debajo de la tapa de su ataúd, Bellantoni y sus colegas encontraron la extraña disposición de calaveras y tibias cruzadas.

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“Sus huesos del muslo. . . fueron desarraigados de la posición anatómica y cruzados sobre el pecho ”, dijo.

“El cofre había sido roto y el. . . el cráneo fue decapitado y alejado ”, dijo. “Estaba totalmente perplejo. No tenía ni idea de lo que estaba mirando '.

La investigación pronto sugirió un vínculo con la creencia popular de vampiros de Nueva Inglaterra, dijo.

“Entonces JB resultó tener tuberculosis. . . [evidente] por las lesiones en las costillas ”, dijo. 'Creemos que fue reorganizado en la tumba porque se creía que no estaba muerto'.

Bellantoni dijo que JB probablemente había fallecido cuatro o cinco años cuando fue exhumado, lo que, según el hardware de su ataúd recuperado, probablemente sucedió a principios del siglo XIX.

“Aquí en Nueva Inglaterra. . . teníamos grandes familias de agricultores ”, dijo. “Como no entendían la transmisión de la enfermedad, había familiares que padecían tuberculosis sentados a la mesa con toda la familia tosiendo, y víctimas tuberculosas durmiendo en una habitación con cinco o seis hermanos y hermanas tosiendo .

“Fue una epidemia”, dijo.

¿Y ahora qué pasa con el pobre John Barber, el supuesto vampiro?

'Escuche', dijo Bellantoni. “Era un granjero trabajador. Probablemente de clase media baja. . . . Podías verlo en sus huesos. Se podía ver en la condición artrítica de sus vértebras. . . . Trabajador duro. Buen cristiano, estoy seguro.

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