Un valedictorian se volvió pícaro en su discurso final. Su escuela trató de cerrarlo.

Un valedictorian se volvió pícaro en su discurso final. Su escuela trató de cerrarlo.

Peter Butera, presidente de la clase durante toda su vida como estudiante de secundaria, los cuatro años a menudo frustrantes, subió al escenario en la ceremonia de graduación del viernes después del recital del poema de la clase, que no había ofendido a nadie.

Cuando el director del Wyoming Area Secondary Center en Exeter, Pensilvania, terminó de aplaudir el poema, Butera se acercó y dejó su discurso en el podio: las líneas que había aclarado diligentemente con los administradores y las que no.

Butera tenía 18 años y se dirigía a la Universidad de Villanova en unos meses. Era el mejor alumno de su clase y estaba empezando a ponerse nervioso por su plan de volverse pícaro en el último minuto posible.

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'Buenas noches a todos', comenzó Butera, con bastante inocencia. 'Los últimos cuatro años en Wyoming Area han sido muy interesantes, por decir lo menos'.

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Al otro lado del campo, junto a la pista de atletismo, la familia de Butera miraba con su novia, que estaba grabando un video. Frente al escenario se sentaron casi 200 compañeros de clase, casi todos los cuales Butera dijo que conocía bien, ya que había vivido aquí toda su vida.

En la silla a la izquierda de Butera estaba sentado el director, Jon Pollard, quien apenas lo miró.

'A todos los que están aquí hoy, no podemos agradecerles lo suficiente por todo lo que han hecho por nosotros', dijo Butera.

Pollard se rascó la cara. Hasta aquí todo bien. Butera siguió agradeciendo a la gente por un tiempo: maestros con los que estaba cerca, 'un par de excelentes administradores también'.

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No nombró a Pollard entre ellos, una omisión que no pasó desapercibida para una de las pocas personas que sabían exactamente cómo terminaría su discurso.

'Siempre fue el Dr. Pollard', dijo a The Washington Post Albert Sciandra, amigo de Butera y vicepresidente del gobierno estudiantil. 'Él fue quien siguió disparando todo lo que Peter quería hacer'.

El día antes la ceremonia , Dijo Sciandra, la escuela había organizado un espectáculo de talentos. Butera quería hacer una parodia de comedia: burlarse del único maestro que comió el almuerzo de la cafetería, cosas así.

Pero esos chistes se consideraron demasiado extremos, dijo Sciandra. “Peter los reescribió tantas veces. Pollard dijo: 'No lo estás haciendo porque yo lo digo' '.

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Toda la escuela secundaria había sido así, le dijo Sciandra a The Post. No importa que ambos hayan estado en el gobierno estudiantil todos los años, dijo, cualquier idea que fuera más allá de las decoraciones para algún evento aprobado por la escuela fue rechazada.

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Entonces, cuando, aproximadamente una semana antes de la ceremonia, Butera le dijo a su amigo que había escrito un final secreto para el discurso aprobado, que planeaba exponer un sistema que veía como una farsa, Sciandra entendió que tenía que hacerlo.

Aunque mientras estaba sentado en el campo el viernes, Sciandra todavía dudaba que el presidente de su clase lo hiciera.

El discurso de Butera estaba llegando a su fin. “He aprovechado todas las oportunidades de liderazgo disponibles para mí”, dijo a la multitud. Había sido elegido presidente de la clase en repetidas ocasiones. Un honor cada vez.

'Me gustaría agradecerles a todos por esa última vez', dijo. 'Realmente significa mucho'.

Pero no había significado mucho para la escuela, pensaba, dijo Butera más tarde a The Washington Post. Estaba recordando el verano pasado, cuando él y Sciandra organizaron protestas por un código de vestimenta propuesto.

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“Peter y yo fuimos a todas las reuniones del consejo y de la junta escolar”, dijo Sciandra. Llenaban los asientos con estudiantes y padres, pronunciaron discursos y llenaron una petición con firmas.

Y nada de eso importaba, dijeron los estudiantes: el código de vestimenta pasó de todos modos.

'Realmente significa mucho', continuó Butera desde el escenario.

'Sin embargo …'

Pollard seguía sin mirarlo, pero Sciandra se apoyó en su asiento.

“En nuestra escuela, el título de presidente de la clase puede ser con mayor precisión el planificador de la fiesta de la clase”, dijo Butera. 'La principal obligación del consejo estudiantil es pintar letreros todas las semanas'.

En ese momento, desde su silla, Pollard hizo lo que pudo haber sido una mueca y finalmente se volvió para mirar al estudiante de despedida mientras alcanzaba el clímax de su discurso.

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'A pesar de algunas de las personas sobresalientes en nuestra escuela', continuó Butera, 'la falta de un gobierno estudiantil real combinado con la actitud autoritaria que tienen algunos maestros, administradores y miembros de la junta ...'

El director le dijo algo a alguien fuera del escenario.

'... impidió que los estudiantes se desarrollaran verdaderamente como verdaderos líderes ...'

Un golpe mecánico interrumpió sus palabras cuando el micrófono se apagó. Cuando Butera dijo su siguiente línea, su voz estaba desnuda. No esperaba eso.

“Ojalá esto cambie”, dijo, hablando más alto, tratando de ser escuchado.

'Con suerte, por el bien de los futuros estudiantes, más personas en esta escuela -'

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Butera hubiera dicho más. Habría dicho que esperaba que las clases futuras tuvieran más educadores que valoraran el empoderamiento de los estudiantes tanto como valoraban educarlos. Ese liderazgo es algo difícil de aprender dentro de las restricciones de un sistema de escuelas públicas.

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'No es lo que hemos hecho como estudiantes o atletas del área de Wyoming lo que definirá nuestras vidas'. había escrito en el papel que su director no había visto , 'Pero lo que haremos como exalumnos del área de Wyoming'.

Butera no llegó a decir las últimas líneas. Ahora Pollard estaba de pie, golpeando el codo del estudiante, articulando algo por encima de un micrófono muerto.

“Él dijo, 'Muy bien Peter. Ya terminaste ', dijo Butera a The Post.

Pero ahora no se podía oír a ninguno de los dos. El campo estallaba en vítores, abucheos y gritos: “¡Déjenlo hablar! ¡Déjalo hablar! ¡Déjalo hablar! '

En la parte de atrás, junto a la madre, el padre, la novia, la abuela, la tía y el tío de Butera, alguien dijo: 'Estoy tan orgulloso'.

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El resto de la ceremonia transcurriría más o menos según lo planeado por los funcionarios. La facultad se turnaría para pronunciar discursos. Pollard le daría a la Clase de 2017 su consejo: 'Lee buenos libros y mira malas películas' y 'Limpia tu habitación y aprende a hacer tu propia ropa'. Y 'mira lo que publicas en las redes sociales'.

Ironía. Unos días después de la ceremonia, un video granulado del discurso de Butera se extendió salvajemente a través de Internet: más de 75,000 respaldos solo en Reddit . Luego vinieron las noticias. Si bien Pollard no respondió de inmediato a The Post, la superintendente Janet Serino defendió su silenciamiento.

'El joven entregó su discurso de graduación a su director y pronunció un discurso diferente al que se presentó', escribió. Pero desde entonces se había acercado a Butera, solicitando una reunión para discutir sus preocupaciones.

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El mejor alumno del Wyoming Area Secondary Center para 2017 no había llamado a su director o superintendente ni a nadie más en su discurso, ni a la versión aprobada, ni al final deshonesto, ni siquiera a la parte que no pudo leer.

Y Butera se negó a criticar a cualquier autoridad escolar por su nombre cuando habló con The Post. Dijo que ese no había sido el objetivo de su acto final como presidente de la clase.

'Se supone que debo representar a los estudiantes', dijo.

Y en su último día de escuela secundaria, cuando el director le cortó el micrófono y le hizo señas para que saliera del escenario y él regresó a su asiento a través de una ovación de pie, sintió que finalmente lo había hecho.

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