El secretario de VA dice que continuará los controvertidos experimentos de la agencia con perros

El secretario de VA dice que continuará los controvertidos experimentos de la agencia con perros

El secretario de Asuntos de Veteranos, Robert Wilkie, defendió el viernes los experimentos en curso de la agencia con perros y dijo que continuaría 'reautorizándolos', ocho meses después de que el Congreso aprobara una legislación que limita las pruebas a las que se oponen un elenco bipartidista de legisladores y varios grupos de veteranos.

En un discurso en el National Press Club, Wilkie rechazó los llamamientos para poner fin a la investigación que, según él, condujo a la invención en la década de 1960 del marcapasos cardíaco y al descubrimiento a fines de la década de 1990 de un tratamiento para las arritmias cardíacas mortales. En estos días, dijo, algunas de las pruebas se centran en las lesiones de la médula espinal.

'Me encantan los caninos', dijo Wilkie. “Pero tenemos la oportunidad de cambiar la vida de hombres y mujeres que han resultado terriblemente heridos. Y hasta que alguien me diga que esa investigación no ayuda en ese resultado, continuaré '.

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Los comentarios de Wilkie provocaron una rápida reacción de los legisladores que criticaron los experimentos, que ocurren en tres ubicaciones de VA y son invasivos y, a veces, fatales para los perros, por crueles e innecesarios.

El presidente Trump firmó en marzo un proyecto de ley de gastos que incluía un lenguaje que restringía tales pruebas, y se propuso una legislación que pondría fin a todas las investigaciones caninas en VA.

“Habiendo sufrido lesiones catastróficas en el campo de batalla, que incluyeron la pérdida de ambas piernas, soy muy consciente del papel vital que juegan los perros para ayudar a las tropas a recuperarse de los peajes físicos y psicológicos de la guerra”, dijo el representante Brian Mast (R-Fla. ), veterano del Ejército y copatrocinador de la legislación. “El VA no ha ejecutado lo que queríamos como intención, que es poner fin a esto en su totalidad, por lo que mantendremos la presión”.

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Las restricciones aprobadas por el Congreso requieren que cualquier prueba canina sea 'aprobada directamente' por el secretario. La semana pasada, USA Today informó que la agencia ha continuado realizando investigaciones sobre perros en Milwaukee, Cleveland y Richmond. En Cleveland, los experimentos implican cortar la médula espinal de los perros y probar sus reflejos de tos, informó el periódico.

Un grupo de derechos de los animales, el White Coat Waste Project, llamó la atención por primera vez sobre las pruebas a principios de 2017, lo que provocó oposición en el Congreso y entre algunas organizaciones de veteranos. La VA, con el respaldo de otros veteranos y grupos médicos, rechazados por las crecientes críticas, con el entonces secretario David Shulkin, un médico, llamar a la investigación crítica 'Debido a las distintas características físicas y biológicas que los humanos y los perros comparten que otras especies no'.

Sin embargo, qué secretario de VA aprobó las pruebas en curso es un punto de controversia. Antes de que Trump lo despidiera en marzo, Shulkin le dijo a un entrevistador que estaba “ no es un creyente fuerte ' en las pruebas, y la semana pasada el tuiteó que 'sigue oponiéndose a cualquier nueva investigación sobre perros'. Pero un portavoz de la agencia dijo el viernes que Shulkin había aprobado verbalmente la continuación de la investigación el día en que fue despedido.

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Independientemente de quién firmó la investigación, Wilkie dejó en claro el viernes que su apoyo se mantuvo firme. Dijo que la agencia utiliza 92 perros en experimentos, y agregó: 'Todos los días, 2.000 perros son sacrificados en este país'.

Justin Goodman, vicepresidente de defensa y políticas públicas de White Coat Waste, dijo que era 'desconcertante que el secretario Wilkie fuera contratado para limpiar el VA y, sin embargo, está duplicando un programa que ha continuado fallando a los veteranos, contribuyentes y perros.'

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