Un miembro de la junta escolar de Virginia quería prohibir el atuendo de la bandera confederada. Otros no estuvieron de acuerdo.

Un miembro de la junta escolar de Virginia quería prohibir el atuendo de la bandera confederada. Otros no estuvieron de acuerdo.

Un sistema escolar de Virginia continuará permitiendo que los estudiantes usen ropa con imágenes de la bandera de batalla confederada después de que los funcionarios rechazaron una prohibición propuesta del equipo, lo que enfureció a algunas familias negras y sumió al pequeño distrito de mayoría blanca en un acalorado debate nacional.

La Junta Escolar del Condado de Franklin rechazó en enero una propuesta que buscaba prohibir que los estudiantes usen la bandera confederada en la propiedad escolar. Penny Edwards Blue, el único miembro negro de la junta, había sugerido enmendar el código de vestimenta de la escuela para prohibir explícitamente la bandera como una forma de 'imágenes discriminatorias, obscenas o de incitación al odio'.

“Para los negros, la bandera dice que no son bienvenidos. Significa . . . linchamiento, significa que no tienes derechos ”, dijo Blue. 'Daña absolutamente el entorno de aprendizaje y debe desaparecer'.

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Al principio, la propuesta de Blue se estancó, 4 a 4. Más tarde, siete miembros de la junta votaron para adoptar un código de vestimenta más amplio que no incluía una disposición que prohibiera el atuendo confederado. Blue emitió el único voto en contra.

Blue, de 60 años, dijo que intentó prohibir la bandera después de escuchar quejas de estudiantes, padres y educadores negros. Le dijeron a sus adolescentes blancos que iban a la escuela casi todos los días, en un distrito de aproximadamente 6,800 estudiantes que es casi el 80 por ciento de blancos - con la bandera impresa en camisetas, sombreros, chaquetas y hebillas de cinturones.

El superintendente escolar Mark Church, quien es blanco, dijo que la prohibición es innecesaria porque la mayoría de los estudiantes no encuentran la bandera molesta. En sus ocho años como superintendente, dijo, la escuela no ha sido testigo de una sola pelea relacionada con el equipo confederado, ni una sola queja formal sobre la ropa confederada.

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'¿Una pequeña bandera rebelde en una chaqueta?' Dijo Church. 'A nuestros estudiantes no les molesta, no es un problema importante'.

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Agregó que, en el sur de Virginia, la bandera es parte de la vida cotidiana, izada de manera prominente en los vehículos y izada en postes fuera de las tiendas. No es 'una cosa de odio', dijo Church: 'Para nuestros estudiantes, si lo usan, es solo ropa'.

El debate que inquieta al condado de Franklin se está desarrollando en los distritos escolares de todo el país, dijeron los expertos, acelerando el ritmo junto con un ajuste de cuentas nacional igualmente polémico sobre los monumentos confederados. El número de escuelas que prohíben artículos confederados en sus pasillos, y el número de demandas que impugnan esas prohibiciones, ha aumentado constantemente durante la última década, dijo Nora Pelizzari, portavoz de la Coalición Nacional Contra la Censura , una organización sin fines de lucro de Nueva York que aboga por la libertad de expresión.

“En ambos lados del problema, la gente está gritando más fuerte de lo que solía hacerlo”, dijo Pelizzari. 'Tal vez sea política, pero creo que también son las redes sociales: sabes que alguien te respaldará'.

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Algunos distritos escolares ya han optado por prohibir el cambio. Escuelas del condado de Montgomery en el suroeste de Virginia votó para prohibir los símbolos confederados en la ropa y los vehículos de los estudiantes en 2015; en Maryland, escuelas del condado de Carroll adoptó una política similar hace dos años.

Los defensores de la prohibición en el condado de Franklin insisten en que la bandera es tan ofensiva que impide que los estudiantes negros aprendan. Aún así, los adolescentes negros, conscientes de que son una minoría, a menudo se abstendrán de quejarse a los administradores blancos, según los padres y exalumnos.

Malala Nadean Penn, una graduada de 2016 de la escuela secundaria del condado de Franklin que es negra, dijo que se sentía molesta cada vez que veía a un compañero de estudios con la bandera en los pasillos. Eso sucedía al menos una vez al día, dijo Penn, ahora de 22 años.

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Pero ni ella ni ninguno de sus amigos negros consideraron nunca ir a la administración.

'No siento que se hubiera escuchado mi voz', dijo Penn.

Los opositores a la propuesta de Blue sostienen que, incluso si los estudiantes negros se ofenden silenciosamente con las banderas confederadas, prohibir el equipo violaría la Primera Enmienda. Ponerse ropa confederada es una forma de expresión, argumentan los enemigos de la prohibición propuesta, y como tal está protegido.

Los expertos legales dijeron que ambas partes pueden tener razón.

Hay una nueva forma de lidiar con los monumentos confederados: carteles que explican su historia racista.

La Corte Suprema estableció hace mucho tiempo que los estudiantes de las escuelas públicas se benefician de los sólidos derechos de la Primera Enmienda, dijo Catherine J. Ross, profesora de derecho de la Universidad George Washington y autora de 'Lessons in Censorship'. En una serie de decisiones, el tribunal sentó el precedente de que es inconstitucional prohibir cualquier tipo de discurso en las escuelas, ya sea una bandera confederada, epítetos racistas o una esvástica, dijo Ross.

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Un fallo clave, dijo Ross, llegó en 1969 con Tinker v. Monjes . En ese caso, centrado en los estudiantes que se pusieron brazaletes negros para protestar por la guerra de Vietnam, lo que incitó a los administradores a suspender a los estudiantes y prohibir las bandas, el tribunal juzgó que las escuelas no pueden prohibir el discurso a menos que sea probable que genere una 'interrupción significativa e inmediata'. Dijo Ross.

Históricamente, los tribunales han definido 'interrupción' para incluir actividades como peleas a puñetazos masivas en toda la escuela o adultos que se presentan para hacer piquetes afuera. Según esos criterios, dijo Ross, el condado de Franklin no parece legalmente maduro para prohibir el equipo confederado.

'No pueden ser simplemente niños hablando en la parte de atrás del aula', dijo. “Los tribunales han sido muy claros en que herir los sentimientos, por mucho que nosotros como sociedad deseemos evitarlo, no justifica la censura”.

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Church dijo que apoyaría la prohibición de los equipos confederados si estaba convencido de que las banderas causarían un conflicto en toda la escuela. Ha abogado por prohibiciones en ciertos tipos de ropa en el pasado, dijo: Una vez, se puso del lado de un maestro que le pidió a un estudiante que se quitara los lentes de contacto que 'daban la impresión de que eras un gato'.

'¡Cada vez que miras a la persona, ves ojos de gato!' Dijo Church. 'Eso fue una interrupción'.

Pero Blue y sus partidarios también pueden señalar un precedente para presentar su argumento, dijo Pelizzari de la Coalición Nacional contra la Censura. Un fallo judicial de 2013: Hardwick contra Heyward , emitida por la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito de los EE. UU., cuyas decisiones afectan a Virginia, ayudó a establecer una definición más amplia de lo que se considera una interrupción significativa, dijo Pelizzari.

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En ese caso, el tribunal dictaminó que los funcionarios de una escuela secundaria y secundaria de Carolina del Sur no violaron la Constitución al prohibir la bandera confederada por temor a que su exhibición incitara a la violencia racial. En su decisión, los jueces hicieron referencia a una “historia probada de conflictos raciales” en las escuelas y dentro del área, dijo Pelizzari.

'Entonces, si Penny [Blue] puede recopilar datos para mostrar un historial reciente de incidentes raciales y del uso de la bandera de una manera provocativa y disruptiva', dijo Pelizzari, 'la Junta Escolar podría tener una base legal sólida con esta prohibición'.

Blue se está comunicando con educadores, padres y estudiantes para solicitar ejemplos de incidentes con carga racial, algunos relacionados con la bandera confederada, que planea presentar a la junta.

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'Planeo seguir adelante con esto hasta el final', dijo Blue.

Desde el margen, George F. Washington sigue sus esfuerzos con una aprobación teñida de tristeza. Washington, que es negro, trabajó como administrador superior en Franklin County High a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990.

Veía la bandera confederada todos los días, dijo. Ocasionalmente, tal vez una vez cada pocos meses, los estudiantes blancos y negros entraban en una confrontación verbal sobre el símbolo. Fue 'como dos jugadores en una discusión en la cancha de baloncesto', dijo. Los administradores casi siempre terminaron la pelea rápidamente, a veces pidiendo a los estudiantes blancos que se volvieran la camisa al revés.

“Era algo que podíamos manejar”, ​​dijo Washington, ahora de 63 años y jubilado. 'Yo mismo no pensé en la bandera, francamente'.

Pero el país, dijo, ha cambiado.

Washington señaló la letal manifestación “Unite the Right” de 2017 en Charlottesville, en la que algunos participantes agitaron banderas confederadas. Mencionó los asesinatos de nueve afroamericanos en 2015 en una venerable iglesia de Charleston, Carolina del Sur, y que el tirador, Dylann Roof, a menudo posaba para fotos con la bandera.

'Ahora veo cosas que pensé que habían desaparecido 20 o 30 años antes de que yo naciera', dijo Washington. 'Ahora veo cosas que son solo odio'.

Apoya la prohibición propuesta por Blue. Cuando trabajaba en la escuela secundaria, no lo habría hecho.