VA planea suspender a la Universidad de Phoenix y a otras universidades del acceso a los beneficios de GI Bill

VA planea suspender a la Universidad de Phoenix y a otras universidades del acceso a los beneficios de GI Bill

Es posible que se impida a cinco escuelas, incluida la universidad con fines de lucro University of Phoenix y Temple University, inscribir a nuevos estudiantes utilizando los beneficios de GI Bill porque participaron en prácticas engañosas de reclutamiento y publicidad, dijo el lunes el Departamento de Asuntos de Veteranos.

La decisión se basa en las investigaciones de la Comisión Federal de Comercio y los fiscales generales estatales que afirman que las universidades utilizan tácticas de ventas engañosas para atraer a los veteranos y sus familias, según VA. Las escuelas (Universidad de Phoenix, Universidad Técnica de Colorado, Universidad InterContinental Americana, Universidad de Bellevue y Temple) tienen 60 días para abordar los problemas o la agencia federal cortará el acceso a los beneficios de GI Bill de los nuevos inscritos.

'Nuestro objetivo al tomar esta acción es proteger a los Veteranos y los beneficios de GI Bill de sus dependientes y cumplir con la ley', dijo el secretario de Asuntos de Veteranos, Robert Wilkie, en un comunicado. 'El departamento se compromete a ayudar a los beneficiarios a evitar las consecuencias negativas que puedan resultar'.

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La suspensión se aplicaría solo a los estudiantes nuevos, no a los que ya están tomando clases en las cinco escuelas. Esos estudiantes podrían continuar sus programas utilizando sus beneficios educativos a menos que las agencias estatales decidan retirar su apoyo, dijo VA. Las entidades estatales son responsables de otorgar a las escuelas acceso a los beneficios educativos para veteranos.

Todas las universidades que enfrentan una suspensión dicen que apelarán la decisión.

'Responderemos rápidamente a los equipos de VA que están manejando el proceso de revisión y estamos trabajando para asegurar que no haya interrupciones para los estudiantes nuevos o existentes, ahora o en el futuro', dijo la Universidad de Phoenix en un correo electrónico.

La cadena con fines de lucro ha sido el mayor receptor de beneficios educativos de GI Bill durante más de una década.

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La amenaza de suspensión proviene de una investigación de cinco años de la FTC. La comisión comercial afirma que la Universidad de Phoenix realizó una campaña publicitaria que incluía a Microsoft, Twitter, Adobe y Yahoo, dando una falsa impresión de que la escuela trabajó con esas empresas para emplear a sus estudiantes. No existía tal asociación, según la FTC, un cargo que la universidad disputa. El caso resultó en un acuerdo de $ 191 millones en diciembre, en el que la universidad negó haber actuado mal.

La FTC llega a un acuerdo de $ 191 millones con la Universidad de Phoenix en una investigación de publicidad engañosa

La comisión de comercio remitió sus hallazgos a VA, que por ley debe tomar medidas dentro de los 90 días posteriores a la remisión.

Una investigación separada de la FTC de Career Education Corp., propietaria de la Universidad Técnica de Colorado y la Universidad InterContinental Americana, también se le atribuye el escrutinio de VA de las escuelas con fines de lucro. La compañía, ahora conocida como Perdoceo Education Corp., acordó pagar $ 30 millones en agosto para resolver las acusaciones de que engañó a los consumidores sobre su afiliación con el ejército. La empresa negó todas las irregularidades.

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La Universidad de Bellevue en Nebraska terminó en problemas después de que el fiscal general del estado acusó a la escuela en febrero de 2019 de engañar a los estudiantes de enfermería sobre el estado de acreditación de uno de sus programas. La universidad está combatiendo las acusaciones y dijo que el programa de enfermería está acreditado desde octubre de 2017.

'Creemos que la evidencia mostrará que ningún estudiante fue engañado sobre el estado de la acreditación de nuestro programa de enfermería', dijo el portavoz de Bellevue, Cris Hay-Merchant, en un correo electrónico. 'Es importante tener en cuenta ahora que VA no ha recibido quejas sobre Bellevue, y actualmente tenemos más de 1,500 estudiantes beneficiados por veteranos'.

Mientras tanto, la Fox School of Business de Temple fue objeto de investigaciones en 2018 después de ser acusada de inflar las clasificaciones de su programa de MBA en línea.

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'Temple University y Fox School of Business brindan una excelente experiencia académica para todos sus estudiantes, incluidos los veteranos', dijo el portavoz de Temple, Ray Betzner, en un correo electrónico. 'Acabamos de recibir este aviso del Departamento de Asuntos de Veteranos y responderemos según se nos solicite para demostrar las acciones correctivas sustanciales que se han tomado'.

Los fondos para la educación obtenidos por hombres y mujeres que sirven en el ejército de los EE. UU. Se han convertido en una fuente estable de ingresos para muchas universidades. Pero los grupos de veteranos dicen que algunas escuelas no han brindado una educación de alta calidad y que el gobierno federal ha eludido su responsabilidad de actuar.

Los grupos de veteranos piden a la secretaria de VA que mantenga los beneficios de IG fuera del alcance de las universidades depredadoras

Los grupos de veteranos han instado a VA durante mucho tiempo a mantener los beneficios educativos fuera del alcance de las universidades que, según dicen, se aprovechan de los miembros del ejército. Tres docenas de grupos de defensa imploraron a Wilkie el año pasado que intensificara la supervisión después de una auditoría descubrió que $ 2.3 mil millones en beneficios de matrícula podrían destinarse a escuelas depredadoras en los próximos años debido al control laxo de las universidades que inscriben a los veteranos.

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'Estamos agradecidos de que VA tenga la intención de suspender la inscripción de nuevos estudiantes de GI Bill en estas instituciones', dijo Carrie Wofford, presidenta de Veterans Education Success, un grupo de defensa. 'Esto envía un mensaje poderoso ... que el gobierno federal y los contribuyentes ya no tolerarán las escuelas que buscan defraudar a los veteranos y otros estudiantes relacionados con el ejército de los beneficios educativos federales que tanto les ha costado ganar'.