La Cámara de Representantes de Virginia vota para obligar a las universidades públicas a tener en cuenta los vínculos con la esclavitud, crear becas u otros programas

La Cámara de Representantes de Virginia vota para obligar a las universidades públicas a tener en cuenta los vínculos con la esclavitud, crear becas u otros programas

Se requeriría que cinco colegios y universidades públicas en Virginia detallen tanto como sea posible sus vínculos con individuos negros esclavizados que trabajaron en sus terrenos y que establezcan becas o programas de desarrollo económico para beneficiar a las comunidades descendientes de esas personas en virtud de un proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes de Virginia el jueves. .

El proyecto de ley busca responsabilizar al College of William & Mary, la Universidad de Virginia, la Virginia Commonwealth University, el Virginia Military Institute y la Longwood University por sus acciones institucionales durante la larga historia de Virginia de apoyar y defender la esclavitud desde la era colonial hasta la Guerra Civil.

Cada una de las cinco escuelas en los últimos años se ha enfrentado, o ha comenzado a afrontar, el papel que desempeñó en la esclavitud de los afrodescendientes. De esa manera, no son únicos.

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De norte a sur y de este a oeste, los colegios y universidades han lanzado revisiones similares de su historia institucional y de lo que se debe hacer para reconocerla y repararla. La Universidad Johns Hopkins en Baltimore se convirtió en una de las últimas en abordar el problema el año pasado cuando reveló que su benefactor homónimo había esclavizado a personas.

Johns Hopkins, benefactor del hospital y la universidad del mismo nombre, fue un esclavista

Este movimiento ha llevado a muchas escuelas a eliminar los monumentos y símbolos confederados, cambiar el nombre de los edificios y establecer monumentos a los esclavizados.

Pero el Legislación de Virginia El Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes de 1980 busca promover este ajuste de cuentas de una manera más integral en las cinco escuelas, que fueron fundadas antes de la abolición de la esclavitud.

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El proyecto de ley, que la Cámara de Delegados liderada por los demócratas aprobó el jueves con una votación de 61 a 39, pide que las escuelas identifiquen y conmemoren “en la medida de lo posible, a todas las personas esclavizadas que trabajaron en terrenos y propiedades anteriores y actuales controlados institucionalmente.

También pide que las escuelas brinden un “beneficio tangible como una beca universitaria o un programa de desarrollo económico comunitario para individuos o comunidades específicas con una conexión histórica demostrada con la esclavitud que empoderará a las familias para salir del ciclo de la pobreza. '

El proyecto de ley prohibiría que las escuelas usen fondos estatales o ingresos de matrícula para lo que llama el 'Programa de becas y conmemoraciones de acceso a la universidad de antepasados ​​esclavizados'. Eso significa que es probable que la iniciativa requiera recaudación de fondos privados o ingresos de donaciones para su apoyo. No hay una estimación de lo que costarían los esfuerzos. El tema ahora pasa al Senado estatal controlado por los demócratas.

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“Tenemos que reconocer que los problemas raciales que tenemos en Estados Unidos son cosas que se han estado gestando durante generaciones”, dijo Del. David A. Reid (D-Loudoun), el principal patrocinador de la medida. Dijo que el proyecto de ley prevé 'multigeneraciones de compromiso' para abordar el legado de la esclavitud.

Los funcionarios de las escuelas no hicieron comentarios sobre el proyecto de ley aprobado por la Cámara.

'No solemos comentar los proyectos de ley antes de que la Asamblea General complete su trabajo', escribió Brian Whitson, portavoz de William & Mary, en un correo electrónico.

Fundada en 1693 y con sede en Williamsburg, William & Mary ha pasado de ser una universidad colonial a una moderna universidad de investigación. Sus raíces estaban profundamente entrelazadas con la esclavitud.

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'William & Mary continúa dedicándose a contar un relato más completo y trascendente de nuestra historia', escribió Whitson. En 2009, la escuela lanzó lo que se conoce como el Proyecto Lemon, llamado así por un hombre al que una vez esclavizó, para investigar su papel en la esclavitud y la segregación racial. El año pasado, la junta directiva de William & Mary aprobó un diseño para un monumento a las personas que la universidad había esclavizado. Se espera que el proyecto de $ 2 millones esté terminado en la primavera de 2022.

“Tenemos menos detalles sobre las personas esclavizadas en William & Mary”, escribió Whitson. “Parte del problema es que la mayoría de los registros se destruyeron durante los incendios o se perdieron con el tiempo. A partir de ahora, hemos identificado 188 individuos esclavizados que trabajaron en W&M, pero esa importante investigación continúa ”.

U-Va. fue fundada en 1819 por Thomas Jefferson, el tercer presidente de los Estados Unidos, que era un esclavista. En 2007, la junta directiva de U-Va. Aprobó una resolución en la que expresa su pesar por el uso de personas esclavizadas en la escuela. En los años posteriores, el ajuste de cuentas en Charlottesville se ha acelerado. En 2018, U-Va. publicó un informe sobre el papel de la esclavitud en la universidad.

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“La esclavitud, en todos los sentidos imaginables, fue fundamental para el proyecto de diseño, financiación, construcción y mantenimiento de la escuela”, concluyó. La universidad terminó recientemente la construcción de un Monumento a los Trabajadores Esclavizados.

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VMI, en Lexington, y Longwood, en Farmville, fueron fundadas en 1839.

VMI, bajo escrutinio recientemente por acusaciones de racismo en el colegio militar, en diciembre retiró de su campus una estatua del general confederado Stonewall Jackson. Había enseñado física en la universidad antes de luchar en defensa de la esclavitud en la Guerra Civil.

A través de un portavoz, Bill Wyatt, VMI dijo que ha 'emprendido un proyecto de investigación en curso para identificar a las personas esclavizadas que trabajaron en el puesto'. La escuela también está revisando su iconografía, ceremonias y memoriales. 'Aunque VMI no tiene actualmente un monumento a las personas esclavizadas que trabajaron en VMI', decía el comunicado, 'está dentro del alcance del Instituto hacerlo'.

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Longwood originalmente era un seminario femenino en el condado de Prince Edward. Larissa Smith, rectora de Longwood, dijo que el estado se hizo cargo de la universidad en 1884, casi dos décadas después de la Guerra Civil. 'Antes de 1884, no tenemos registros institucionales que indiquen o arrojen luz sobre el uso de mano de obra esclavizada', dijo Smith en un comunicado. 'Por lo que sabemos sobre las prácticas laborales y la albañilería de ladrillos del condado de Prince Edward antes de la guerra, parece probable que se emplearon obreros blancos, negros libres y esclavizados en la construcción del edificio original del seminario'.

VCU, en Richmond, tiene sus raíces en la fundación de la Facultad de Medicina de Hampden-Sydney en 1838. Esa institución, más tarde renombrada, se fusionó con otra escuela en 1968 para convertirse en la VCU moderna.

En septiembre, la junta directiva de VCU votó para cambiar el nombre de varios edificios del campus que habían honrado a los confederados.

'Es importante tener en cuenta que VCU ha estado trabajando duro para enfrentar su tratamiento pasado de los afroamericanos', escribió el portavoz de la universidad Michael R. Porter en un correo electrónico.