Una escuela secundaria de Virginia montó un musical de primavera en medio de la pandemia. ¿El escenario? Un estacionamiento.

Una escuela secundaria de Virginia montó un musical de primavera en medio de la pandemia. ¿El escenario? Un estacionamiento.

Cantando a través de máscaras quirúrgicas, los actores caminaron con pasos lentos hasta el borde de su escenario, que también fue el comienzo del estacionamiento de su escuela secundaria.

Se esparcieron entre el estacionamiento 284, etapa izquierda, y el estacionamiento 277, etapa derecha. Alzaron la voz en el primer estribillo del primer número del musical 'La teoría de la relatividad': 'Y estamos todos en esta canica, que atraviesa el espacio / Nuestras órbitas y caminos son únicos'.

Su canción compitió con el suave golpe de pelotas de tenis provenientes de una cancha adyacente, y con golpes y gritos más fuertes que se elevaban desde el campo de fútbol al otro lado del estacionamiento, donde el equipo de lacrosse sudaba durante los ejercicios de tiro. Su audiencia, aproximadamente 50 padres y amigos cercanos, se sentaron en sillas de jardín plegables dispuestas en grupos a seis pies de distancia.

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Fue el ensayo general final y también la noche de apertura del musical de primavera de Westfield High School, que se llevó a cabo al aire libre por primera vez en la historia de la escuela para cumplir con las restricciones de seguridad pandémicas. Durante los siguientes 80 minutos en esta cálida noche de jueves a fines de mayo, los actores cantaban y declamaban mientras caminaban por una franja de césped verde justo afuera de su cafetería. Pasarían con cuidado sobre las luces LED esparcidas por el césped por su equipo técnico. Los miembros del reparto permanecerían a dos metros de distancia y enmascarados, excepto durante los solos y duetos, cuando los cantantes podían alejarse de sus compañeros.

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Para la mayoría de la multitud, era la primera vez que veían teatro en vivo en más de un año y medio. Para la maestra de teatro y directora de teatro de Westfield Enza Giannone-Hosig, fue una noche de triunfo teñida de ansiedad: después de meses de planificación, estaba en alerta máxima, atenta a cualquier susurro de mal tiempo o indicio de falla tecnológica.

Y para la estudiante de último año de secundaria, Alison Brown, de 17 años, fue un momento que casi había perdido la esperanza de ver.

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Brown, vestida con una camiseta sin mangas negra y jeans grises en su papel de estudiante de enfermería “Mira”, trató de recordar la escena que tenía ante ella. El número de apertura fue su parte favorita del musical. Le encantaba la letra, que afirmaba una conexión universal que unía a toda la humanidad.

Había sido difícil sentirse conectado con gran parte de cualquier cosa durante los últimos 18 meses, la mayoría de los cuales Brown pasó aprendiendo en su habitación, en línea y sola. Había participado en todas las obras de teatro o musicales en Westfield desde que era estudiante de primer año, incluido el musical de primavera en su tercer año, 'Into the Woods'. Brown estaba listo para interpretar el papel principal de Cenicienta en ese programa, hasta que la pandemia lo canceló.

Desde el momento en que la escuela cerró la primavera pasada, el musical del último año estaba en su mente. ¿Llegaría a actuar? ¿O compartir las queridas tradiciones de los mayores, como besar el escenario después de la última actuación?

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Ahora sonrió mientras cantaba con sus 11 compañeros de reparto: 'Entonces aprendo lo que es importante / evoluciono y crezco / tomo tu mano y la agarro fuerte'.

Dada la pandemia, nadie estaba realmente cogido de la mano.

'Cuando la vida nos separa'

Giannone-Hosig observó la acción en el escenario desde una mesa colocada detrás de la audiencia de padres. Junto a ella había dos estudiantes, vestidos de negro, que manejaban una serie de diales e interruptores que en conjunto controlaban los micrófonos de los actores y la red de luces esparcidas por el césped.

Cerca de allí, un reflector solitario se alzaba frente a un letrero de “NO ESTACIONAR”. Un rizo de cable yacía olvidado entre los lugares de estacionamiento 265 y 264.

Las cosas iban bien, pensó Giannone-Hosig, como lo habían hecho desde que soñó con un musical al aire libre en marzo.

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En ese momento, las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax estaban comenzando a devolver a los estudiantes al aprendizaje en persona. Giannone-Hosig, inspirada por la inminente relajación de las restricciones, fue a sus jefes y les preguntó: '¿Es posible que podamos hacer una actuación al aire libre?'

Al principio, recordó Giannone-Hosig, la gente le advirtió que la logística sería demasiado difícil. El clima lluvioso de primavera, predijeron, haría que los ensayos fueran imposibles.

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Pero Giannone-Hosig estaba decidida a darles a sus estudiantes, especialmente a los de último año, un musical primaveral en persona. Se las había arreglado para montar una obra de teatro virtual de invierno y un espectáculo de un acto de invierno virtual, pero no era lo mismo. “Simplemente extrañé el teatro en vivo”, dijo.

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Giannone-Hosig comenzó a solicitar audiciones a principios del semestre de primavera. En abril, aproximadamente 20 aspirantes subieron videos cantando a una plataforma llamada Flipgrid. De estos, Giannone-Hosig seleccionó a sus 12 actores, priorizando a los jóvenes y adultos mayores.

Los ensayos en persona habían transcurrido sin problemas desde entonces; el clima casi nunca interfirió. Los aproximadamente 18 estudiantes de escenógrafos, especialistas en iluminación y equipo de utilería construyeron un decorado desde la entrada a la cafetería de su escuela secundaria. La configuración final, destinada a parecerse a un patio universitario, involucró una pared de ladrillos falsos completa con una valla publicitaria prototípica del campus cubierta con volantes.

Giannone-Hosig estaba reutilizando trajes de años anteriores, recortando gastos. Con su presupuesto de $ 10,000 de la escuela, más $ 2,000 recaudados por un club de apoyo para padres, pudo pagar todo lo que necesitaba en un año poco ortodoxo: luces exteriores, derechos de licencia, un pianista profesional.

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El musical en sí, coincidieron ella y sus actores, fue perfecto. “La teoría de la relatividad” no se jactaba de contar con números de pieza que requirieran que los actores cantaran y bailaran en proximidad.

El tema también fue apropiado. 'Pregunta', dijo Giannone-Hosig, 'qué hacemos cuando la vida nos separa en diferentes direcciones'.

A menos de 15 minutos del programa del jueves, uno de los actores se lanzó a un solo y Giannone-Hosig hizo una mueca: el micrófono estaba demasiado suave. La niña era apenas audible por los acordes que se elevaban desde el piano fuera del escenario debajo de un árbol. También tuvo que lidiar con el equipo de lacrosse, que acababa de comenzar a jugar, generando gritos de basso periódicos del entrenador.

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Giannone-Hosig hizo un gesto a uno de los estudiantes técnicos. Asintió y deslizó un dial. La voz de la chica se hinchó, flotando sobre los jadeantes jugadores de lacrosse en la brisa casi de una noche de verano.

'Sabía que encontraríamos una manera'

La escena se desarrolló tal como la había imaginado la directora técnica, dramaturga y técnica de iluminación y escenografía Mary Clare Bernier, de 17 años.

Bañados por una luz azul fría, los dos duettistas comenzaron su canción 'Great Expectations', que llega a la mitad del musical. Cantaban del pasado. Mira y Ryan de Brown, interpretados por Matthew Krelovich, de 18 años, cantaron sobre las profesiones de sus padres, sobre sus esperanzas para sus hijos.

Pero cuando Mira y Ryan empezaron a imaginar su propio futuro, los colores cambiaron, a amarillos y naranjas cálidos y brillantes.

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'El problema para mí es la vida de la que hacen alarde', cantaron Brown y Krelovich, 'está a años luz de la vida que quiero'.

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Bernier, que planea seguir una carrera en el diseño de iluminación de teatro, cree que la combinación adecuada de sombras, colores y luces hace que las emociones de los personajes sean palpables para el público.

A lo largo de sus cuatro años en Westfield High, Bernier ayudó a diseñar el decorado o la iluminación de cada producción que organizó la escuela.

Esta primavera había planteado un desafío inusual, requiriendo que Bernier practicara su oficio al aire libre, pero pudo aprovechar sus experiencias para ayudar a su familia a crear configuraciones de jardín elaboradas cada Halloween.

Incluso en los momentos más deprimentes de la pandemia, dijo Bernier, nunca dudó de que podría diseñar la iluminación de su musical de último año: 'Sabía que encontraríamos la manera'.

Krelovich se había sentido menos seguro.

La pandemia le hizo cuestionar muchas cosas. Solo con sus pensamientos durante meses y meses, Krelovich se dio cuenta de que había superado la mayoría de las situaciones sociales, antes del coronavirus, al reflejar el comportamiento de sus amigos. Era más fácil imitar los pensamientos y emociones de los demás que compartir los suyos.

El aislamiento había puesto fin a eso. Krelovich se vio obligado a 'convertirse más en mi propia persona', dijo.

Vio su búsqueda de la individualidad, y un lugar en el mundo, reflejada en los roles que desempeña en 'La teoría de la relatividad'.

Por ejemplo, uno de los personajes de Krelovich, Oliver, acepta el hecho de que es gay en una canción llamada 'Apples and Oranges'.

Pero Krelovich disfrutó más interpretando a Ryan. En el musical, Ryan lucha con cómo cambia su vida familiar después de que se va a la universidad. El perro de Ryan muere, su hermana se fuga con su novio y sus padres se divorciaron. Ryan se siente desarraigado.

Krelovich podría relacionarse un poco. Al final del verano, se irá de casa a la Universidad de Carolina del Sur.

'Las cosas cambiarán mientras estás en la escuela', cantó Krelovich.

Antes de la pandemia, eso habría parecido aterrador.