VA se retracta del plan para suspender a la Universidad de Phoenix y a otras universidades del acceso a los beneficios de GI Bill

VA se retracta del plan para suspender a la Universidad de Phoenix y a otras universidades del acceso a los beneficios de GI Bill

El Departamento de Asuntos de Veteranos se retiró el jueves de sus planes de prohibir a cinco escuelas, incluida la gigante con fines de lucro la Universidad de Phoenix, inscribir a nuevos estudiantes utilizando los beneficios de GI Bill, lo que dio un golpe a los grupos de veteranos que querían que la agencia tomara medidas enérgicas contra el reclutamiento engañoso. y prácticas publicitarias.

El secretario de Asuntos de Veteranos, Robert Wilkie, había amenazado en marzo con imponer sanciones contra las escuelas tras las investigaciones de la Comisión Federal de Comercio y los fiscales generales estatales que afirman que utilizaron tácticas de venta engañosas para atraer a los veteranos y sus familias. Las universidades, la Universidad de Phoenix, la Universidad Técnica de Colorado, la Universidad InterContinental Americana, la Universidad de Bellevue y la Universidad de Temple, recibieron 60 días para abordar los problemas o perder el acceso a los beneficios de GI Bill de los nuevos afiliados.

VA planea suspender a la Universidad de Phoenix y a otras universidades del acceso a los beneficios de GI Bill

El jueves, la portavoz de VA Christina Noel dijo que la agencia cree que las cinco escuelas han tomado 'acciones correctivas adecuadas para evitar la suspensión', incluida la restitución a los estudiantes afectados, una mejor supervisión de las comunicaciones con los estudiantes y cambios en el liderazgo universitario y las prácticas de marketing.

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'VA continuará actuando en el mejor interés de los miembros del servicio, los veteranos y los contribuyentes de nuestra nación, y esperamos trabajar con estas escuelas para asegurarnos de que cumplan con los requisitos para las inscripciones de GI Bill', dijo Noel en un correo electrónico.

Los fondos para la educación obtenidos por hombres y mujeres que sirven en el ejército de los EE. UU. Se han convertido en una fuente estable de ingresos para muchas universidades. Pero los grupos de veteranos dicen que algunas escuelas no han brindado una educación de alta calidad y que el gobierno federal ha eludido su responsabilidad de actuar. Los grupos de veteranos esperaban que VA se intensificara, pero comenzaron a perder la fe cuando la agencia emitió una guía en mayo para volver a marcar sus requisitos para que las cinco escuelas permanezcan en buen estado.

A principios de mayo, el personal de carrera de VA proporcionó a las escuelas una lista de los pasos que podrían tomar para prevenir problemas futuros, incluida la contratación de un auditor independiente para revisar de forma rutinaria el material publicitario y las prácticas de contratación. Semanas después, la agencia les dijo a las escuelas que esas recomendaciones no eran requisitos. Mientras dejaran de participar en prácticas abusivas y tomaran medidas para cumplir con las regulaciones, la financiación de GI Bill podría seguir fluyendo.

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Noel negó las especulaciones de que VA fue presionada para relajar sus estándares, insistiendo en que sus acciones se 'basaron en la aplicación de los estatutos y regulaciones vigentes'.

“Los únicos ganadores hoy son las escuelas que usaron su dinero e influencia política para evadir la ley y dañar a los veteranos”, dijo Carrie Wofford, presidenta de Veterans Education Success, un grupo de defensa. 'Apreciamos al personal de la Administración de Beneficios para Veteranos que trató de seguir la ley y proteger a los estudiantes veteranos'.

Desde el principio, las escuelas que enfrentan suspensión dijeron que la acusación en su contra era infundada.

La Universidad de Phoenix, el mayor receptor de beneficios educativos de GI Bill durante más de una década, dijo que la decisión de VA 'reivindica' el principio 'de que los estudiantes veteranos se han ganado el derecho a elegir las instituciones que mejor se adapten a sus necesidades'.

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En un comunicado, la universidad señaló que VA ha realizado más de 130 revisiones de cumplimiento en sus ubicaciones desde 2013 y nunca citó hallazgos relacionados con marketing engañoso o engañoso. El escrutinio de la agencia federal sobre la escuela se deriva de una investigación de cinco años de la FTC.

La comisión afirma que la Universidad de Phoenix realizó una campaña publicitaria que incluía a Microsoft, Twitter, Adobe y Yahoo, dando una falsa impresión de que la escuela trabajó con esas empresas para emplear a sus estudiantes. No existía tal asociación, según la FTC, un cargo que la universidad disputa. El caso resultó en un acuerdo de $ 191 millones en diciembre, en el que la universidad negó haber actuado mal.

La FTC llega a un acuerdo de $ 191 millones con la Universidad de Phoenix en una investigación de publicidad engañosa

Una investigación separada de la FTC de Career Education Corp., propietaria de la Universidad Técnica de Colorado y la Universidad InterContinental Americana, también se le atribuye el escrutinio de VA de las escuelas con fines de lucro. La compañía, ahora conocida como Perdoceo Education Corp., acordó pagar $ 30 millones en agosto para resolver las acusaciones de que engañó a los consumidores sobre su afiliación con el ejército. La empresa negó todas las irregularidades.

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La Universidad de Bellevue en Nebraska quedó atrapada en la mira de VA después de que el fiscal general del estado acusó a la escuela en febrero de 2019 de engañar a los estudiantes de enfermería sobre el estado de acreditación de uno de sus programas, acusaciones que la escuela niega. Mientras tanto, la Fox School of Business de Temple fue objeto de investigaciones en 2018 después de ser acusada de inflar las clasificaciones de su programa de MBA en línea.