El distrito escolar de Utah permitió 'acoso racial grave y generalizado', encuentra el Departamento de Justicia

El distrito escolar de Utah permitió 'acoso racial grave y generalizado', encuentra el Departamento de Justicia

Una investigación federal sobre un distrito escolar de Utah encontró “acoso racial grave y generalizado” de estudiantes afroamericanos y asiático-americanos y una persistente falta de respuesta por parte de los funcionarios escolares, dijo el jueves el Departamento de Justicia.

La investigación concluyó que el distrito escolar de Davis en Farmington, Utah, no abordó el acoso generalizado y racista de los estudiantes de color, disciplinó a los estudiantes negros con más dureza que a los estudiantes blancos por un comportamiento comparable y negó la solicitud de los estudiantes negros de formar grupos de estudiantes mientras permitía que otros estudiantes hazlo.

Los estudiantes negros fueron llamados la palabra n, referidos como monos y se les dijo que su piel lucía como heces, encontró la investigación, con los funcionarios del distrito 'deliberadamente indiferentes' al 'clima racialmente hostil'. La investigación también descubrió insultos dirigidos a estudiantes asiático-americanos, a quienes se les llamó 'amarillos' y 'bizcos' y se les dijo que 'regresaran a China'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

A veces, el comportamiento ofensivo provenía del personal del distrito, según la investigación, y los miembros del personal ridiculizaban a los estudiantes frente a sus compañeros, respaldaban estereotipos peyorativos de personas de color en la clase y tomaban represalias contra los estudiantes de color por denunciar el acoso.

En virtud de un acuerdo con el Departamento de Justicia, el distrito acordó tomar varias medidas para identificar y responder mejor a las quejas de discriminación.

'El acoso racial generalizado y otras formas de discriminación racial en las escuelas públicas violan la promesa más básica de la Constitución de protección equitativa', dijo el jueves en un comunicado la fiscal general adjunta Kristen Clarke, miembro de la división de derechos civiles de la agencia. El departamento abrió su investigación en julio de 2019, bajo el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En un comunicado, el distrito escolar de Davis se comprometió a corregir sus prácticas.

“El distrito se toma estos hallazgos muy en serio. No reflejan los valores de esta comunidad y las expectativas del distrito ”, dijo el distrito. “Este importante trabajo comienza de inmediato y continuará durante los próximos años. … El distrito está totalmente comprometido a crear y mantener un ambiente seguro y acogedor para todos los estudiantes libre de acoso y discriminación ”.

Según el acuerdo de conciliación, el distrito acordó contratar a un consultor para revisar sus políticas y procedimientos contra la discriminación, crear un departamento para manejar las quejas de discriminación racial y capacitar al personal sobre cómo investigar y responder a las quejas, entre otros pasos.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los estudiantes afroamericanos y asiático-americanos representan cada uno alrededor del 1 por ciento de los aproximadamente 73,000 estudiantes en el distrito, ubicado a unas 17 millas al norte de Salt Lake City.

'Los compañeros se burlaban de los estudiantes negros haciéndoles ruidos de mono, tocando y tirando de su cabello sin permiso, haciendo referencia repetidamente a la esclavitud y los linchamientos, y diciéndoles a los estudiantes negros 'vayan a recoger algodón' y 'ustedes son mi esclavo'', dijo el Departamento de Justicia.

Encontró que algunos estudiantes no negros exigieron que los estudiantes negros les dieran un 'pase de N-word', que supuestamente les daría permiso para usar ese insulto libremente, y dijo que si los estudiantes negros se resistían, a veces eran amenazados o agredidos físicamente.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Estos incidentes ocurrieron a diario o semanalmente”, concluyó la investigación. Algunos estudiantes de secundaria y preparatoria dijeron que habían experimentado acoso racial todos los años desde el jardín de infantes.

Los estudiantes negros informaron que algunos de los incidentes ocurrieron frente a los maestros y otro personal y que algunos no intervinieron ni respondieron. La investigación encontró que el distrito tenía 'conocimiento real' de al menos 212 incidentes en 27 escuelas en las que a los estudiantes negros se les llamaba la palabra n. El Departamento de Justicia dijo que debido a que se centró en una muestra de escuelas y debido a que las respuestas del distrito fueron incompletas, el número total probablemente sea mayor.

“A pesar de estar al tanto de incidentes de hostilidad racial generalizados en las escuelas del Distrito, con frecuencia el Distrito ignoró las quejas de padres, estudiantes y defensores por completo, las descartó como 'inconclusas' incluso cuando fueron corroboradas por otros testigos, o simplemente les dijo a los estudiantes acosadores que no hágalo de nuevo, incluso cuando el estudiante haya acosado a estudiantes negros o asiático-americanos anteriormente ”, dijo el Departamento de Justicia.

La historia continúa debajo del anuncio.

En respuesta al lenguaje ofensivo, según la investigación, los funcionarios escolares a veces les decían a los estudiantes afroamericanos y asiático-americanos que 'no fueran tan sensibles' o que disculpaban los comentarios diciendo que sus compañeros 'no estaban tratando de ser racistas'. Varios maestros admitieron que habían escuchado a los estudiantes usar la palabra n y no lo informaron a los administradores, sino que les dijeron a los estudiantes que 'vigilen su idioma'.

Los investigadores también revisaron los archivos de disciplina de 2017 a 2019 y encontraron que los estudiantes negros recibieron una disciplina más severa que los estudiantes blancos en situaciones similares por delitos similares, un patrón que se ha encontrado en muchos sistemas escolares. En varios casos, los estudiantes negros fueron suspendidos, mientras que sus compañeros blancos recibieron una conferencia.

La investigación también concluyó que Davis negó las solicitudes de los estudiantes negros para formar grupos de estudiantes con el objetivo de explorar su cultura y ayudarlos a sentirse menos aislados, pero aprobó solicitudes similares de otros estudiantes.

'Los funcionarios de la escuela y el distrito no ofrecieron ninguna justificación legal para denegar las solicitudes de los estudiantes negros para formar tales grupos de estudiantes', concluyó la investigación. “Una administradora nos dijo que ella 'no creía que [un club así] fuera apropiado para la escuela'. '