La USC nombra a su próxima presidenta: la excanciller de la UNC Carol Folt

La USC nombra a su próxima presidenta: la excanciller de la UNC Carol Folt

LOS ÁNGELES - El excanciller de la emblemática universidad pública de Carolina del Norte fue nombrado presidente de la Universidad del Sur de California el miércoles, mientras la USC busca superar los escándalos que han ensombrecido su reputación como una escuela en ascenso.

Carol L. Folt tomará el mando el 1 de julio en la universidad de investigación de 45.000 estudiantes en Los Ángeles, dijo el jefe de la junta de fideicomisarios de la USC.

Folt llamó la atención nacional por su decisión en enero de quitar un pedestal de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill que había sido la base de un monumento a los soldados confederados conocido como Silent Sam.

Los manifestantes derribaron la estatua de bronce en agosto y la calificaron de símbolo de la supremacía blanca. Otros dijeron que el monumento debería conservarse de acuerdo con la ley estatal y en reconocimiento a la historia de Carolina del Norte. El pedestal de piedra permaneció hasta que Folt ordenó a los equipos que se lo llevaran.

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Folt abandonó la UNC-Chapel Hill abruptamente en enero, meses antes de su cronograma inicial para la transición, después de que los líderes de la Junta de Gobernadores del Sistema de la UNC expresaron su descontento por sus acciones.

Como duodécimo presidente de la USC, Folt dirigirá una universidad que enfrenta innumerables desafíos.

C.L. Max Nikias, quien había sido presidente de la USC desde 2010, fue expulsado en agosto pasado en medio de la agitación por el manejo de las controversias por parte de la universidad, incluidas las acusaciones de abuso por parte de un ginecólogo de la USC y las renuncias de dos decanos de la facultad de medicina en relación con una supuesta mala conducta. Ahora, la USC está en el centro de un escándalo que involucra supuestos esfuerzos para ayudar a los hijos de los ricos a asegurar la admisión a universidades prestigiosas a través de trampas y sobornos.

Un caballo de Troya: la USC fue el objetivo más frecuente en un supuesto esquema de admisiones

Wanda M. Austin, experta en ingeniería aeronáutica y de sistemas, se ha desempeñado como presidenta interina de la USC durante este año escolar.

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'No tengo ninguna duda de que, bajo el liderazgo emprendedor y consumado del Dr. Folt, la USC está lista para embarcarse en un viaje emocionante, ascendente y sin precedentes junto con la renovación cultural y el cambio positivo', dijo Rick J. Caruso, presidente de la junta de la USC. en una oracion.

Frederick J. Ryan Jr., editor y director ejecutivo de The Washington Post, también es miembro de la junta de la USC.

Folt, de 67 años, dirigió la UNC durante cinco años y medio. Anteriormente, fue profesora, decana de la facultad, rectora y presidenta interina de Dartmouth College. Tiene una licenciatura en biología acuática y una maestría en biología de la Universidad de California en Santa Bárbara. Obtuvo un doctorado en ecología en UC-Davis.

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Como estudiante, Folt comenzó en un colegio comunitario y se abrió camino en la escuela como mesera, un camino que resuena con muchos en la USC que provienen de la clase trabajadora.

Elogió el compromiso de la USC con el acceso de los estudiantes desfavorecidos, lo que ella llamó el 'corazón de una institución pública', en una privada.

'Por supuesto, también soy consciente de que nuestra comunidad está profundamente preocupada por una serie de desafíos inmediatos', dijo en un comunicado. “Les aseguro que afrontaremos juntos estos retos, de forma directa, decidida y con honestidad y franqueza. Este es un momento de responsabilidad y oportunidad, y los aprovecharemos a ambos '.

La elección obtuvo rápidos elogios de los profesores de la USC.

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'Es una gran elección', dijo Ariela Gross, profesora de derecho e historia.“Creo que en Chapel Hill, Carol Folt demostró ser una persona de gran integridad, alguien con liderazgo moral, alguien que no tenía miedo de enfrentarse a los problemas, y también una líder y maestra realmente solidaria que trabajaba con los estudiantes. y con profesores en una comunidad educativa '.

Shaun Harper, profesor de educación y negocios, dijo: “Me siento aliviado de haber contratado a un nuevo presidente que tiene experiencia en liderar una institución en la recuperación de escándalos masivos. Esperamos que el presidente Folt nos ayude a mantener todo lo que hace que la USC sea una universidad tan excelente, al tiempo que responsabilizamos a todos los miembros de nuestra comunidad universitaria por actuar con los más altos niveles de integridad ”.

En el campus, los estudiantes vieron un correo electrónico que anunciaba el nombramiento de Folt y luego reanudaron sus estudios e investigaciones.

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Omair Qureshi, un estudiante de estudios biológicos que se dirige a la escuela de medicina el próximo año, dijo que se sintió alentado al escuchar sobre Folt y la posición que asumió al retirar el monumento confederado. Espera que Folt pueda ayudar a reparar la marca de la escuela.

Los estudiantes habían recibido un correo electrónico el martes diciendo que la matrícula estaba aumentando porque el valor de un título de la USC estaba aumentando. 'Ya no sé si eso es cierto', dijo Qureshi, y agregó que las cosas han cambiado desde que él era un estudiante de primer año. 'La USC no estaba contaminada entonces'.

Rini Sampath, quien se graduó de la USC en 2016 y se desempeñó como presidenta del cuerpo estudiantil, dijo que estaba decepcionada de que la universidad eligiera a otro presidente sin la participación de los estudiantes. Sampath, de 24 años y consultora de gestión en el distrito, dijo que la universidad tiene un historial de ignorar a los estudiantes y al personal, algo que espera que cambie con Folt.

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“No podemos olvidar que los estudiantes no fueron incluidos en esta búsqueda. Los estudiantes y los profesores no tienen realmente una voz real en la toma de decisiones de la universidad ', dijo Sampath.

Algunos de los escándalos que enfrenta la universidad surgieron de una negativa a escuchar a los estudiantes, dijo, y agregó que es poco probable que las controversias disminuyan a menos que cambie de rumbo.

William Tierney, profesor de educación superior, llamó a Folt una selección lógica.

“La universidad en este momento necesita a alguien que sepa cómo ser presidente”, dijo Tierney. 'Esa es sin duda una de las fortalezas de Carol Folt'.

Al señalar el papel de Folt en la controversia de Silent Sam, Tierney dijo: 'Aunque tuvo problemas con su junta, defendió el tipo de valores que necesitamos'.

Anderson y Svrluga informaron desde Washington.