USC acuerda pagar $ 852 millones en el último acuerdo que involucra a un ginecólogo acusado de abuso

USC acuerda pagar $ 852 millones en el último acuerdo que involucra a un ginecólogo acusado de abuso

La Universidad del Sur de California acordó un acuerdo de $ 852 millones para resolver demandas de cientos de mujeres que alegan que la universidad no respondió adecuadamente a las quejas de que un ginecólogo abusó sexualmente de pacientes en su centro de salud estudiantil, según los términos divulgados el jueves.

USC y los abogados de los demandantes hicieron públicos los términos después de una audiencia en el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles. La magnitud del acuerdo, aproximadamente una séptima parte del tamaño de la dotación de $ 5,9 mil millones que USC informó en 2020, lo convirtió en un caso histórico para la educación superior.

Anteriormente, la universidad también había acordado pagar más de $ 200 millones en un acuerdo de demanda colectiva federal de 2018 que involucraba a mujeres que eran pacientes del ex ginecólogo de la USC George Tyndall. Contando los acontecimientos del jueves, la factura total de la USC por acuerdos legales ahora supera los mil millones de dólares.

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En otro caso importante relacionado con denuncias de abuso sexual y educación superior, la Universidad Estatal de Michigan acordó en 2018 pagar $ 500 millones para resolver las demandas presentadas por 332 presuntas víctimas del ex médico deportivo Larry Nassar.

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En el corazón del litigio contra USC estaba la conducta de Tyndall y cómo la universidad respondió a los informes de abuso. Tyndall está a la espera de juicio por cargos penales en relación con las acusaciones de que durante muchos años sometió a los pacientes a tocamientos innecesarios e inapropiados.

En total, dijeron los abogados, 710 mujeres que alegaron haber sido víctimas de Tyndall entablaron demandas civiles contra USC en los tribunales de California. Esas demandas se abordaron en el acuerdo anunciado el jueves por la tarde.

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USC calificó el acuerdo de 'justo y razonable' y dijo que pondrá fin al litigio en un tribunal estatal. Su junta de fideicomisarios ratificó el acuerdo.

“Lamento profundamente el dolor experimentado por estos valiosos miembros de la comunidad de la USC”, dijo la presidenta de la USC, Carol L. Folt, en un comunicado. “Apreciamos el coraje de todos los que se dieron a conocer y esperamos que esta resolución tan necesaria brinde algún alivio a las mujeres abusadas por George Tyndall”.

John Manly, abogado de una firma que representó a más de 230 de los demandantes, dijo: “Este acuerdo histórico se produjo gracias a la valentía de cientos de mujeres y niñas que tuvieron el coraje de ponerse de pie y negarse a ser silenciadas. Agradecemos los esfuerzos diligentes de los abogados de los sobrevivientes que trabajaron con nosotros para obtener esta medida de justicia y sanación. El enorme tamaño de este acuerdo habla del inmenso daño causado a nuestros clientes y la culpabilidad de USC '.

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Audry Nafziger, quien alegó que Tyndall la agredió sexualmente cuando era estudiante de derecho en la USC, dijo en un comunicado: “Tengo la más sincera esperanza de que este acuerdo sea solo el primer paso para cumplir con toda la justicia de George Tyndall y su habilitadores en la USC '.

Tyndall, ahora de 74 años, fue arrestado en junio de 2019 por 29 delitos graves relacionados con acusaciones de agresión y abuso sexual. El verano pasado se anunciaron seis recuentos adicionales. Tyndall se ha declarado inocente. Fue médico en la universidad durante más de 30 años hasta que la universidad lo dejó de licencia en 2016. Posteriormente abandonó la USC tras llegar a un acuerdo de separación.

Leonard Levine, abogado de Tyndall, dijo el jueves que 'continúa negando todos los cargos criminales'. Levine dijo que espera que el juicio comience a finales de este año. En respuesta a la declaración de Folt sobre el acuerdo, Levine dijo que Tyndall 'continúa negando todas y cada una de las acusaciones y espera su día en la corte'.

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Fred Ryan, editor y director ejecutivo de The Washington Post, es miembro de la Junta de Fideicomisarios de la USC.

USC dijo que pagará el acuerdo durante los próximos dos años a través de 'una combinación de reservas de litigio, seguros, gastos de capital diferidos, la posible venta de activos no esenciales y una gestión cuidadosa de los gastos'.

La universidad dijo que ninguna donación filantrópica, fondos patrimoniales o ingresos de matrícula se desviaría de sus 'propósitos previstos' como resultado del acuerdo.

La USC, una universidad privada de investigación en Los Ángeles con más de 48.000 estudiantes, se ha visto sacudida en los últimos años por el escándalo de Tyndall y otros problemas. En 2018, el presidente de la USC, C.L Max Nikias, dimitió bajo presión. Folt fue nombrado su reemplazo en 2019.

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Ese año, Los Angeles Times ganó un premio Pulitzer por reportajes de investigación sobre el escándalo de Tyndall.

También en 2019, el departamento de atletismo y las prácticas de admisión de la USC fueron objeto de un intenso escrutinio cuando los investigadores federales descubrieron un plan ilícito para ayudar a los hijos de padres adinerados a obtener puntajes falsos del SAT y usar credenciales atléticas falsas en sus solicitudes. Eso les dio a esos solicitantes una ventaja injusta en la competencia para ingresar a la USC y otras escuelas.

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Sobre el escándalo de Tyndall, la USC reiteró el jueves que ha revisado sus servicios de salud estudiantil.

“Hemos implementado amplias reformas institucionales para evitar que algo así vuelva a suceder”, dijo la universidad en un comunicado. “Agregamos nuevas protecciones, protocolos y descuidos robustos y hemos mejorado la seguridad y el bienestar. Hemos establecido una mayor responsabilidad con controles y contrapesos claros, hemos creado nuevas oficinas y agregado mucho más personal con experiencia profesional '.