El alboroto estalla en la U. de Richmond por nombres de edificios vinculados al racismo

El alboroto estalla en la U. de Richmond por nombres de edificios vinculados al racismo

El ajuste de cuentas racial que arrasa en la educación superior ha dado un giro inusual en la Universidad de Richmond. Mientras que otras escuelas están eliminando de los edificios del campus los nombres de figuras del pasado que promovieron la supremacía blanca, el liderazgo de Richmond en dos casos los está preservando.

El consejo de administración de la universidad decidió en febrero, y reafirmó este mes, que un par de edificios del campus seguirán llevando los nombres de dos de sus líderes de los siglos XIX y XX vinculados a la esclavitud y la segregación. La decisión ha provocado un alboroto entre estudiantes y profesores.

Los líderes en cuestión eran el reverendo Robert Ryland, un esclavizador que fue el presidente fundador de la escuela, y Douglas Southall Freeman, quien defendió la segregación racial y la eugenesia y fue un destacado administrador de la universidad.

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Al explicar la decisión, los fideicomisarios y el presidente de Richmond dijeron que mantener los nombres de Ryland y Freeman ayudará al campus a contar su historia completa y, a menudo, dolorosa con la esclavitud y la segregación. Pero muchos estudiantes y profesores dicen que los dos nombres son contrarios a los valores de diversidad e inclusión y deben eliminarse.

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El presidente de la Universidad, Ronald A. Crutcher, quien es el primer afroamericano en ocupar el cargo, dijo en una entrevista telefónica que es escéptico de que eliminar los nombres, o 'cancelarlos', como él dijo, resolvería el desafío educativo. Prefiere agregar contexto a los nombres y contar su historia completa.

'Mi objetivo es asegurarnos de que nosotros, como comunidad universitaria, lidiamos con las complejidades de nuestra historia de una manera que nunca antes habíamos hecho', dijo Crutcher. 'Se complicará cuando seas honesto y digas lo bueno, lo malo y lo feo'.

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Pero la disidencia está creciendo en la escuela privada de artes liberales de 3.900 estudiantes. Un grupo llamado Black Student Coalition, que se opone a la política de la universidad sobre los nombres de Freeman y Ryland, pidió a los estudiantes, profesores y personal que se 'desafilien' de las actividades extracurriculares relacionadas con la universidad a menos que se revierta la decisión. Para el jueves, el medio de noticias estudiantil The Collegian informó que más de 80 grupos de estudiantes habían publicado planes de desafiliación en apoyo de la coalición.

El 19 de marzo, el senado de la facultad aprobó una resolución instando a la universidad a tachar los nombres. La resolución dijo que el tema se ha convertido en “un obstáculo para el arduo trabajo que tenemos por delante para alcanzar nuestras metas y aspiraciones como comunidad universitaria. De hecho, para algunos estudiantes ha planteado la cuestión existencial de si la universidad se preocupa por ellos o por personas como ellos. Y esa es una pregunta que ningún estudiante universitario en 2021 debería tener que hacerse sobre su institución '.

Dos profesores, Kathleen Skerrett y Jane Berry, dijeron que hicieron circular una carta en contra de mantener los nombres que atrajeron más de 200 firmas del personal y la facultad. “Creemos que los nombres tienen que ser eliminados porque deshonran a la comunidad que hemos tratado de construir aquí en el siglo XXI”, dijo Skerrett, ex decano de artes y ciencias, quien es White.

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Simone Reid, de 19 años, estudiante de segundo año que es negra, dijo que muchos estudiantes están enojados con los fideicomisarios y cuestionan la noción de que los nombres sean útiles desde el punto de vista educativo. ″ Sabemos que está totalmente equivocado ”, dijo Reid. El problema es enorme, dijo, para una escuela que lleva el nombre de la capital de la antigua Confederación. 'Es solo una imagen de la supremacía blanca que no solo está en el pasado, sino que se está defendiendo activamente'.

La investigación patrocinada por la universidad descubrió nuevos detalles sobre Ryland y Hombre libre en informes publicados en febrero. Crutcher encargó los informes en 2019 por recomendación de una comisión que explora la identidad y la historia institucional de Richmond. Los estudiantes también habían presionado a la escuela para que escudriñara a Ryland y Freeman.

Ryland, un ministro bautista, fue el presidente fundador de lo que entonces se conocía como Richmond College, de 1840 a 1866. Esclavizó a 15 personas justo antes de la Guerra Civil y declaró en 1858 que nunca había liberado a ninguna persona sometida a servidumbre y que no tenía diseños para hacerlo. “No creo que la emancipación sea segura ni humana ni para el amo ni para el sirviente”, escribió. Los historiadores dicen que la universidad pagó a Ryland por el trabajo de las personas a las que esclavizó.

Freeman, un historiador, fue uno de los principales administradores de la universidad en la primera mitad del siglo XX. Apoyó la segregación racial, se opuso al matrimonio interracial y promovió conceptos racistas subyacentes al movimiento eugenésico. La 'mayor herencia', declaró una vez, fue 'sangre limpia, ascendencia de pensamiento recto'.

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A pesar de tales hallazgos, el consejo de administración decidió mantener los nombres. Eliminarlos, dijo la junta en una declaración del 17 de marzo, sería 'inconsistente con la búsqueda de nuestra misión educativa'.

Los fideicomisarios dijeron que 'entienden la decepción y el dolor' que provocó la decisión. Dieron un paso para alterar el nombre del dormitorio de 86 camas conocido como Freeman Hall. Ahora es Mitchell-Freeman Hall, agregando al edificio el apellido del editor de un periódico afroamericano John Mitchell Jr.

Mitchell, que nació esclavizado, desafió con frecuencia a Freeman sobre los derechos civiles. Crutcher elogió el valiente ejemplo de Mitchell y dijo que había hablado con descendientes de Mitchell que apoyan la medida. Pero los críticos dicen que es una afrenta al legado de Mitchell emparejar su nombre con el de Freeman. 'De ninguna manera igual', el Richmond Free Press escribió en un editorial del 25 de febrero .

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En otro paso, dijeron los fideicomisarios, una terraza en el edificio académico conocido como Ryland Hall llevará el nombre de una persona esclavizada o personas conectadas con la comunidad de Richmond cuyos nombres han salido a la luz a través de investigaciones recientes. 'El trabajo futuro garantizará el reconocimiento en el campus de los hitos y los pioneros que actualmente no forman parte de nuestra narrativa institucional', dijo el comunicado. La sala lleva el nombre del presidente fundador y de un sobrino de Ryland que era bibliotecario.

Durante los últimos años, numerosos colegios y universidades han reexaminado los paisajes de sus campus a la luz del creciente movimiento nacional por la justicia racial. Placas, monumentos y nombres de edificios asociados con la esclavitud, la Confederación, la segregación, la eugenesia y la supremacía blanca han sido objeto de un escrutinio sin precedentes por parte de instituciones que durante mucho tiempo habían pasado por alto, minimizado o ignorado los mensajes que transmitían.

En 2015, la Universidad de Georgetown eliminó de dos edificios los nombres de los primeros presidentes de escuelas, ambos sacerdotes jesuitas, que habían orquestado la venta de personas esclavizadas en 1838 para ayudar a la escuela en apuros a pagar sus deudas. Posteriormente, la universidad nombró uno de los edificios en su campus de D.C. para Isaac Hawkins, un hombre esclavizado a quien los jesuitas vendieron, y el otro para la pionera educadora negra Anne Marie Becraft.

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En 2020, la Universidad de Princeton eliminó el nombre de Woodrow Wilson de una universidad y su escuela de asuntos públicos e internacionales. Wilson fue un destacado presidente de Princeton antes de su elección como el 28 ° presidente de Estados Unidos. Princeton inicialmente se resistió a las llamadas para tachar su nombre. Pero la universidad concluyó que la pro-segregación de Wilson 'el racismo fue significativo y consecuente incluso para los estándares de su propio tiempo'.

En enero, el Instituto de Tecnología de California anunció que cambiaría el nombre de los edificios y otros activos del campus que habían honrado a un líder del instituto de principios del siglo XX y a varios otros que respaldaron el desacreditado movimiento eugenésico.

En febrero, la Universidad James Madison renombró tres edificios para afroamericanos que hicieron contribuciones significativas a la institución pública en el Valle Shenandoah de Virginia. Anteriormente, los tres habían sido nombrados en honor a los líderes militares confederados.

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Esos son algunos ejemplos entre muchos de un movimiento que está remodelando la forma en que la educación superior se presenta al mundo. Richmond también se cuenta a sí mismo como un participante en el ajuste de cuentas. Pero la universidad se ha marcado una posición distintiva.

Crutcher dijo que apoya la decisión de la junta. Su objetivo es establecer una “narrativa trenzada” en el campus que resalte las historias que dieron forma a la universidad. Citando su propia experiencia de vida como descendiente de personas esclavizadas, Crutcher dijo: “Para mí, este tema de tratar nuestra propia historia con honestidad y valentía es de vital importancia para mí como educador y como ser humano. Y creo que si no lo hacemos, entonces, como universidad, habremos fracasado '.

Ryland también fue durante mucho tiempo pastor de la Primera Iglesia Bautista Africana en Richmond, una congregación que incluía a personas esclavizadas. 'No existiríamos hoy si no fuera por el reverendo Ryland', dijo Crutcher. 'Para un hombre de su época, hizo algunas cosas realmente buenas'.

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Crutcher dijo que se sentía 'menos cómodo' con Freeman. Autor de las biografías del general confederado Robert E. Lee y del presidente George Washington, ganadoras del premio Pulitzer, Freeman fue un intelectual público cuyos escritos influyeron en la glorificación de la Confederación como la 'Causa Perdida'. También fue rector de la universidad desde 1934 hasta 1950.

En una carta del 25 de febrero a la comunidad universitaria, Crutcher dijo que Richmond marcará los 'logros y la dedicación a la Universidad de Freeman, al tiempo que reconoce abiertamente sus creencias racistas y aboga por la segregación y la eugenesia'.

Crutcher, de 74 años, está programado para retirarse este verano después de una carrera de seis años como presidente. Dijo que es uno de los dos afroamericanos en la junta directiva de 25 miembros. Otro fideicomisario es de Guatemala. “La junta no es muy diversa”, reconoció Crutcher.

Crutcher dijo que la junta ha tomado una decisión. 'La junta ha sido bastante clara sobre su perspectiva, que no la volverán a examinar en este momento', dijo.

Paul B. Queally, un graduado de Richmond en 1986, dirige la junta como rector de la universidad. Su apellido aparece en tres estructuras del campus, según un mapa del campus . La universidad dijo que no estaba disponible para una entrevista y que la junta no daría más detalles sobre su declaración. Queally, de Palm Beach, Florida, no respondió a un correo electrónico esta semana en busca de comentarios.

De 3,200 estudiantes universitarios en Richmond en el otoño de 2019, según muestran los datos federales, alrededor del 7 por ciento se identificó como negro o afroamericano. Otro 7 por ciento eran de ascendencia asiática, 9 por ciento latinos o hispanos, 4 por ciento multirraciales y 11 por ciento internacionales.

Lauren Stenson, de 21 años, una joven de Atlanta que es negra, dijo que simpatiza con Crutcher pero cree que la junta se ha equivocado de posición. 'Estoy tratando de no volverme demasiado pesimista sobre el campus en su conjunto, pero estoy desanimado y decepcionado', dijo Stenson. 'Quiero algo mejor para los estudiantes que van aquí'.

Stenson dijo que participa activamente en un grupo del campus que busca un diálogo progresivo sobre cuestiones de raza y equidad. Mientras Richmond mantenga a Ryland y Freeman en sus edificios, dijo, la controversia continuará. 'No creo que vaya a apagarse y desaparecer', dijo. 'Los estudiantes seguirán presionando'.

Esta historia ha sido actualizada.