La Universidad de Wisconsin en Milwaukee es una de las últimas escuelas con un embrollo de libertad de expresión

La Universidad de Wisconsin en Milwaukee es una de las últimas escuelas con un embrollo de libertad de expresión

Joel Berkowitz se indignó cuando un estudiante de la Universidad de Wisconsin en Milwaukee sostuvo un letrero con una esvástica y un mensaje de odio dirigido a los estudiantes que celebraban la independencia de Israel: 'Gas', decía el letrero.

Pero Berkowitz, quien dirige el Centro de Estudios Judíos Sam and Helen Stahl de la escuela, también se enfadó con la respuesta de la universidad. Sintió que una declaración del rector de la escuela, Mark Mone, en la que defendía el derecho del estudiante a la libertad de expresión no condenaba con suficiente firmeza el mensaje de odio.

'La respuesta inicial de la Universidad fue sorprendentemente débil', escribió Berkowitz en su campus. blog .

Y así comenzó una conversación, en privado y en público, con ecos en los campus universitarios de todo el país. Los administradores universitarios están buscando formas de equilibrar los derechos de la Primera Enmienda con el derecho de los estudiantes y profesores a sentirse seguros. No siempre encuentran la combinación adecuada.

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'Ni siquiera estaban denunciando una esvástica en el medio del campus', dijo Berkowitz en una entrevista.

Sin embargo, Berkowitz, cuya familia incluye víctimas y sobrevivientes del Holocausto, reconoció la dificultad de honrar los principios del discurso abierto y respetar la disidencia que empuja los límites de la decencia. ¿No deberían ponerse límites a un discurso tan repugnante - gasear a los judíos - que implique una amenaza de violencia, se pregunta?

'Nadie con quien estoy hablando está diciendo que deberíamos pasar por alto la Primera Enmienda', dijo Berkowitz. “Pero hay discusiones sobre cuáles son los límites de la libertad de expresión. No son absolutos '.

El rector de la universidad ha emitido dos declaraciones públicas desde la protesta del 6 de mayo, mientras que más de 1.400 personas han firmado una petición en línea instando a la escuela a expulsar al estudiante con carteles. Los esfuerzos para llegar a ese estudiante para que comente a través de correo electrónico y cuentas de redes sociales no tuvieron éxito.

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'Lo que [el estudiante] hizo no fue solo una expresión de discurso', dijo el petición dice. '... Es una incitación a la violencia contra la comunidad judía en el campus'.

Los funcionarios de la universidad han prometido esfuerzos en todo el campus para involucrar a los estudiantes en una mayor discusión sobre los derechos de libertad de expresión y formas constructivas de responder a opiniones profundamente ofensivas.

'Ese es nuestro papel: ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades y tener recursos para ayudar con el discurso civil', dijo la vicerrectora Joan Prince. 'Nos dejarán e irán al mundo donde este tipo de incidente probablemente volverá a suceder'.

Cómo lidiar con el discurso provocativo es una cuestión que también desafía a otros campus. En la Universidad de Tennessee en Knoxville la semana pasada, más de 100 manifestantes saludaron a Rick Tyler, un nacionalista blanco que se postuló para el Congreso hace dos años bajo el lema 'Hacer que Estados Unidos vuelva a ser blanco'. Superaron en número a los asistentes en aproximadamente 10 a uno, el Knoxville News Sentinel informó .

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El mes pasado, los administradores de varias instituciones de Nueva Jersey condenaron un video en las redes sociales que mostraba a estudiantes que asisten a la universidad en el estado pronunciando un insulto racial. Los funcionarios de la Universidad Rowan escucharon que uno de los estudiantes era de ellos y le dijeron que querían hablar con él, pero se enteraron de que el estudiante no regresaría al campus, dijo el portavoz Joe Cardona.

'Ni siquiera tuvimos una conversación con él', dijo Cardona.

Pero Cardona también reconoció que no está claro qué medidas, si es que hubo alguna, podría haber tomado la escuela.

'Es difícil, desafiante e incómodo porque estás en una línea muy fina, especialmente en una institución pública', dijo Cardona. 'Hay libertad de expresión, pero eso no significa libertad de no ser desafiado'.

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Las legislaturas estatales han promulgado medidas para proteger la libertad de expresión en el campus, mientras que el presidente Trump firmó una orden ejecutiva en marzo que protege la libertad de expresión en los campus universitarios. La orden fue bien recibida por quienes dicen que las universidades han creado una atmósfera políticamente correcta que favorece los puntos de vista liberales, pero criticada por quienes dicen que los campus permanecen abiertos a un debate vigoroso de todos los lados.

Trump firma una orden que dice que es necesaria para proteger la libertad de expresión en el campus

La Universidad de Wisconsin en Milwaukee ha soportado disturbios antes por el discurso ofensivo. En 2016, el provocador de extrema derecha Milo Yiannopoulos llevó su gira nacional al campus y ridiculizó a un estudiante transgénero por su nombre. El episodio provocó protestas y un examen de conciencia en la universidad pública, donde las personas de color constituyen aproximadamente un tercio del alumnado.

De los archivos: Las 96 horas que derribaron a Milo Yiannopoulos

Después de la visita de Yiannopoulos, los funcionarios de la universidad abrieron discusiones con los estudiantes sobre la libertad de expresión y los estudiantes crearon nuevos planes de estudio sobre el tema. Los administradores de la universidad intentaron explicar que la escuela tiene limitaciones para abordar el discurso ofensivo. Como escuela estatal, la Universidad de Wisconsin en Milwaukee está sujeta a leyes y fallos de la Corte Suprema que le permiten a la escuela regular la hora, la manera y el lugar del discurso público, pero no su contenido.

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'Te metes en problemas cuando tratas de regular quién habla en un foro público en función de lo que tienen que decir', dijo Lata Nott, directora ejecutiva del Centro de la Primera Enmienda en el Freedom Forum Institute. “Ese es el punto de vista de la discriminación. Eso es casi siempre inconstitucional '.

Aunque algunas encuestas sugieren que los estudiantes de hoy son más receptivos a los límites en el discurso que se consideran odiosos o amenazantes, Nott dijo que cree que las personas de todas las edades tienden a abrazar la Primera Enmienda más en abstracto que en la práctica.

'A la gente le gusta en teoría porque es agradable en teoría', dijo Nott. 'Pero, en general, cuando surge, es con un discurso aborrecible, y es difícil pensar que se aplique a un discurso que te resulta repulsivo'.

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El incidente del 6 de mayo en el campus de Milwaukee comenzó cuando los estudiantes organizaron una manifestación para conmemorar la independencia de Israel, y apareció un estudiante con un cartel que mostraba una esvástica. Los pedidos de medidas disciplinarias contra el estudiante, incluida la expulsión, comenzaron poco después, y Mone emitió su primera declaración al día siguiente.

'Según la Primera Enmienda, mostrar símbolos ofensivos, como una esvástica, a una audiencia general en un espacio público está protegido de manera similar al discurso', Mone escribió . 'Sin embargo, tenga en cuenta que renunciamos enfáticamente a esos símbolos de odio y no apoyamos ni toleramos ningún punto de vista que sea hiriente, dañino o despectivo'.

Para algunos, las palabras del canciller empeoraron las cosas. Mone se disculpó y reconoció que su primera declaración se había quedado corta.

'Por favor, sepan que los escuché y reconozco que mi mensaje no captó ni reflejó completamente cuán profundamente entristecido, frustrado y enojado estoy personalmente, como miembro de esta comunidad, de que alguien pueda infligir tanto dolor y miedo a nuestra familia Panther', dijo. escribió . 'Condeno enérgicamente la esvástica y otros mensajes que contenía por lo que es: odioso, antisemita y una afrenta a los valores de nuestra Universidad y la dedicación a la inclusión y la diversidad'.

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Mone se negó a comentar. Otros funcionarios de la universidad, citando leyes de privacidad, no dijeron si se habían tomado medidas disciplinarias contra el estudiante. Pero a medida que se extendía la controversia, estudiantes y miembros de la comunidad judía criticaron la aparente falta de acción de la universidad.

“¡Qué malvado! ¡Debería ser arrestado! ' un comentarista escribió en Artistas 4 Israel Página de Facebook.

Ataque antisemita contra artistas 4 Israel

Advertencia de activación de video exclusiva: este video contiene lenguaje racista y antisemita. El lema de Artists 4 Israel es 'Arte sobre el odio'. Ya sea que ese odio venga en forma de cohetes de Hamas, el cierre de oradores israelíes en el campus o los ataques físicos que enfrentan los judíos estadounidenses en sus sinagogas y vecindarios, Artists 4 Israel está allí para defender y apoyar a Israel, los judíos estadounidenses y toda la paz. -amante de la gente de todo el mundo. La semana pasada en la Universidad de Brandeis, un mural de A4I fue vandalizado, no una, sino dos, por grupos de odio antiisraelíes. Ayer, en la Universidad de Wisconsin - Milwaukee, un estudiante intentó intimidar a Artists 4 Israel para que cerrara un evento sosteniendo un cartel con una esvástica y cantando consignas antisemitas y racistas. A continuación se muestra un video exclusivo de los pensamientos del estudiante expresados ​​a algunos estudiantes valientes que intentaron entablar un diálogo con él. Como A4I reúne a una coalición de artistas que representan todas las razas, etnias, religiones e ideales sociales para apoyar la paz, el arte e Israel, la 'protesta' de este individuo fue ofensiva en formas muy personales. Los artistas de A4I demostraron hoy nuestro lema de 'Arte sobre el odio' y demostraron cuán poderosa puede ser la obra de creación. Incluso frente al odio, cientos de estudiantes se unieron como comunidad para demostrar que el amor es más poderoso que el odio.

publicado por Artistas 4 Israel el lunes 6 de mayo de 2019

Algunos respondieron con un lenguaje fuerte propio.

'Por supuesto, siempre hay un recurso alternativo que también está disponible dentro y fuera del campus, que emplea una manta, tres personas corpulentas y un bate de béisbol', se lee en un artículo sobre JewishPress.com , un sitio en línea del periódico judío semanal más grande de los Estados Unidos.

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Berkowitz dijo que la respuesta de la escuela debería incluir el establecimiento de un proceso formal para determinar si un miembro de la universidad debería ser penalizado por discurso de odio que tiende a una amenaza, como él cree que ocurrió aquí.

“El hecho de que tengas derecho a decir algo en virtud de la Constitución no significa que puedas hacer lo que quieras. Puede haber otros tipos de políticas en vigor ”, dijo Berkowitz.

Y, sin embargo, Berkowitz también es muy cauteloso con la violación de los principios de libertad académica o derechos de libertad de expresión consagrados en la Constitución, principios que a menudo están en tensión.

“En mi acercamiento a estas cosas y como descendiente de víctimas de los nazis y sobrevivientes de los nazis, podrías pensar que yo pensaría, 'Bueno, prohibámoslo todo y cualquiera que exprese esas cosas, simplemente incluyémoslo prisión '”, dijo Berkowitz. “Al final del día, me encuentro siendo muy estadounidense. . . . Hay algo que decir a favor de dejar que todo salga a la luz del día en lugar de conducirlo bajo tierra. Pero al mismo tiempo, estamos en tiempos muy extraños '.