La Universidad de Washington cambia a clases virtuales después de que un miembro del personal da positivo por coronavirus

La Universidad de Washington cambia a clases virtuales después de que un miembro del personal da positivo por coronavirus

La Universidad de Washington no llevará a cabo clases ni exámenes en persona durante el resto del trimestre, la primera gran universidad en dar un paso de este tipo en respuesta al brote de coronavirus.

Los campus permanecen abiertos, con dormitorios, comedores, hospitales y clínicas en funcionamiento.

La Universidad de Seattle también anunció el viernes que dependería de clases virtuales durante el resto del trimestre de invierno, y el Instituto de Tecnología del Lago Washington, cerca de Seattle, anunció que se trasladaría a operaciones remotas hasta el 20 de marzo.

“La gente se siente muy aliviada”, dijo Kelty Pierce, estudiante de último año y presidenta de Estudiantes Asociados de la Universidad de Washington. 'Esto es algo que la gente ha estado pidiendo toda la semana'.

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El cambio a las clases virtuales, al menos durante el resto del mes, fue un cambio dramático por parte de los líderes universitarios en la respuesta a la amenaza y probablemente sea una señal de los cambios que se avecinan en otras escuelas mientras se enfrentan a una situación global que cambia rápidamente.

Las universidades de todo el país se han estado preparando para la posibilidad de una afluencia de casos a medida que se propaga el coronavirus. Cuando la región de Seattle comenzó a reportar algunos de los primeros casos de infección, y la primera muerte, en los Estados Unidos la semana pasada, muchos estudiantes de la Universidad de Washington y otros se preocuparon de que no estarían seguros en las aulas de la gran universidad pública, que tiene más de 55.000 estudiantes en tres campus.

Una petición en línea que pedía el cierre de la universidad tenía más de 26.000 firmas digitales el viernes.

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A principios de esta semana, se confirmaron varios casos de la infección entre personas relacionadas con otras universidades. Cuando un estudiante dio positivo por el virus, la Universidad Yeshiva en Nueva York canceló las clases en sus campus de Washington Heights y Midtown hasta después del 10 de marzo. El viernes, el presidente de Yeshiva anunció que un rabino que enseña dos clases había dado positivo pero no tenía síntomas.

En Maryland, donde se confirmaron tres casos el jueves, el líder del sistema de universidades públicas anunció el viernes que estaba dirigiendo a las escuelas para verificar que pudieran cambiar a operaciones en línea rápidamente si fuera necesario y para reducir, cuando fuera posible, las grandes reuniones.

Jay A. Perman, rector del sistema de la Universidad de Maryland, enfatizó en un comunicado que no estaba cerrando clases y oficinas ni emitiendo un mandato para cancelar eventos. 'Estoy aconsejando que seamos inteligentes y apliquemos nuestro mejor juicio a una situación que está cambiando cada hora', escribió.

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En Rice University en Houston, las clases y las operaciones normales continuaron el viernes después de que un miembro del personal dio positivo. El empleado y la facultad, los estudiantes graduados y los miembros del personal que tuvieron contacto con el trabajador infectado permanecieron en cuarentena, y los funcionarios de la escuela anunciaron que reubicarían las clases impartidas en el edificio donde esa persona había estado la semana pasada.

Dos universidades cierran, otra cancela clases y otras se preparan para el impacto del coronavirus en el campus

Las universidades pueden tomar una serie de medidas para reducir el riesgo de transmisión, dijo Sarah Van Orman, directora de salud de la Universidad del Sur de California y miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la American College Health Association. Eso incluye alentar a lavarse las manos con frecuencia y quedarse en casa si está enfermo, dijo. Otras medidas estarán dirigidas a mantener a la gente alejada de las grandes reuniones, incluida la cancelación de eventos, la celebración de clases en línea y el trabajo de la gente desde casa.

'Cuanto más grande es el entorno, más gente, más cerca están, si se sirve comida, más tiempo están juntos, todas esas cosas facilitan que se propague', dijo.

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Durante varias semanas, los funcionarios de la Universidad de Washington habían estado asegurando al campus que estaban siguiendo la guía de los funcionarios de salud pública, que no se había hecho ninguna recomendación para cancelar las clases y que no había habido casos de la enfermedad en el campus. Cuatro personas dieron negativo al virus el mes pasado. Con un gran hospital y varios miles de estudiantes que viven en dormitorios, el campus nunca cierra realmente, dijo a principios de esta semana Víctor Balta, portavoz de la universidad y miembro de su Comité Asesor sobre Enfermedades Transmisibles.

Pero la escuela anunció el viernes que un miembro del personal tuvo un resultado presuntamente positivo para el covid-19, la enfermedad causada por el virus. El miembro del personal, que está en casa, no ha estado en el edificio fuera del campus donde trabaja el empleado desde la semana pasada, según una carta al campus de Geoffrey Gottlieb, profesor de medicina especializado en enfermedades infecciosas que es presidente interino de el comité asesor de enfermedades de la escuela. El edificio ha sido cerrado por limpieza.

La mayoría de las clases tienen un componente en línea y los funcionarios escolares han estado trabajando para mejorar su capacidad de enseñar en línea.

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El diario , un periódico del campus, informó que los miembros de la facultad estaban cambiando a la enseñanza virtual antes de que la universidad ordenara el cambio, incluida una maestra de historia que hizo un video de su conferencia el jueves después de preocuparse de que su tos hubiera hecho que los estudiantes se sintieran incómodos.

La decisión comenzaba a parecer inevitable, dijo Joseph Janes, profesor asociado de la Escuela de Información de la universidad y presidente del Senado de la Facultad. “Hubo un aumento lento pero constante de inquietudes ansiosas y preguntas sobre esto”, dijo. 'Para mucha gente, esto dejará que el aire salga del globo'.

Canceló su clase de la tarde del viernes, una pequeña clase de posgrado en estadística, para aliviar las ansiedades de los estudiantes, y estaba pensando en clases virtuales modificadas y si podía incluir más material o si tendría que recortar algo. 'Entonces, si no llego a la regresión múltiple la próxima semana, no llegaré a la regresión múltiple', dijo.

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Algunos estudiantes todavía estaban preocupados por las clases con laboratorios o requisitos de participación, como teatro, dijo Pierce, y algunos estaban frustrados porque las clases continuaban reuniéndose el viernes. Pero la mayoría de los estudiantes de los que había escuchado estaban agradecidos de que la universidad hubiera hecho el cambio, dijo.

“Algunos estudiantes querían una acción más rápida, pero definitivamente están contentos con la respuesta ahora”, dijo Ana Osorno, otra líder del gobierno estudiantil.

Cuando el trimestre de primavera comience el 30 de marzo, se espera que la escuela reanude sus operaciones normales, dijeron los funcionarios al campus, 'pendiente de orientación de salud pública'.

Ahora la pregunta, dijo Janes, es: '¿Qué sigue?'