La respuesta de la Universidad de Carolina del Sur al dilema de otoño debido al virus: abre en persona pero ve a distancia después del Día de Acción de Gracias

La respuesta de la Universidad de Carolina del Sur al dilema de otoño debido al virus: abre en persona pero ve a distancia después del Día de Acción de Gracias

Muchos colegios y universidades están luchando con sus calendarios académicos de otoño mientras se preocupan por cómo reabrir los campus en medio de una pandemia mortal que podría producir una segunda ola de nuevas infecciones por coronavirus. La pública Universidad de Carolina del Sur ha trazado un plan intrigante:

Traiga a los estudiantes de regreso al campus en agosto, enseñe en persona durante tres meses y cambie a la instrucción remota después del Día de Acción de Gracias.

Las escuelas de todo el país enfrentan una presión extraordinaria para reabrir los campus para garantizar que mantengan la inscripción y recauden los ingresos por matrícula. Pero muchos están retrasando los anuncios sobre los planes para el otoño hasta junio o julio, ya que se plantean escenarios complicados sobre cómo alojar y enseñar a los estudiantes sin correr riesgos indebidos para la salud.

Las universidades impulsan las pruebas virales y otras ideas para reabrir en otoño. Pero a algunos les preocupa que la crisis sanitaria se agrave.

La universidad insignia del estado en Carolina del Sur, que normalmente inscribe a unos 34,000 estudiantes en su campus en Columbia, anunció el 6 de mayo que tiene la intención de traer estudiantes de regreso en agosto. El domingo, la universidad siguió con un plan para ejecutar un semestre comprimido que cancela un descanso habitual de dos días el 15 y 16 de octubre con el fin de minimizar las posibilidades de que los viajes de los estudiantes propaguen el virus.

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'Me doy cuenta de que los estudiantes y el profesorado esperan poder salir y recargar energías a mediados del semestre, y aprecio que muchos de ustedes no estarán contentos con la decisión de cancelar las vacaciones de otoño', escribió el presidente de la universidad, Bob Caslen, en un mensaje a la comunidad . “Estos cambios son parte de la nueva normalidad que todos debemos adoptar al regresar al campus para trabajar y estudiar, y son necesarios para que podamos reanudar con éxito la instrucción en persona. Lo más importante es que reflejan nuestra principal prioridad: su salud, seguridad y bienestar '.

Caslen escribió que el plan para cambiar a la instrucción en línea después del Día de Acción de Gracias está destinado a evitar una posible amenaza para la salud pública. El 'mejor modelo actual de la universidad predice un aumento en los casos de COVID-19 a principios de diciembre, que probablemente también coincidirá con la temporada de gripe tradicional', escribió.

El calendario de Carolina del Sur exige que los estudiantes comiencen en Columbia el 20 de agosto con instrucción presencial que terminará el 24 de noviembre. A partir de ese momento, las clases y los exámenes se llevarán a cabo de forma remota hasta que termine el semestre el 14 de diciembre.

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Si las universidades como Carolina del Sur pueden reanudar los deportes interuniversitarios, incluido el fútbol universitario de alto perfil, sigue siendo una cuestión abierta. Los Gamecocks de Carolina del Sur están programados para abrir su temporada de fútbol el 5 de septiembre contra la Universidad de la Costa de Carolina y finalizar el 28 de noviembre, dos días después del Día de Acción de Gracias, en un enfrentamiento con la Universidad de Clemson, rival de varios estados.

El anuncio de Caslen el domingo no hizo mención al fútbol. Los funcionarios de la universidad han dicho que su principal preocupación es la salud y la seguridad del campus.

Un teniente general retirado del ejército, Caslen asumió el cargo en Carolina del Sur el año pasado después de servir como superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos.

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El lunes, la Universidad de Notre Dame dijo que planea traer estudiantes de regreso por un semestre a partir del 10 de agosto. Eso es dos semanas antes de lo normal. La universidad privada de investigación católica en Indiana, con más de 12,000 estudiantes, renunciará a un receso de otoño y terminará su semestre antes del Día de Acción de Gracias.

La semana pasada, la Universidad de Marquette también anunció un plan que se parece a la de Carolina del Sur. La universidad privada jesuita en Milwaukee, con más de 11,000 estudiantes, dijo el viernes que tiene la intención de comenzar las clases de pregrado en el campus a fines de agosto si las condiciones de salud pública lo permiten. Se detendrá la instrucción en persona el 24 de noviembre.

“Los estudiantes entonces tendrán la oportunidad de mudarse durante el semestre anterior al feriado de Acción de Gracias”, escribió Marquette el viernes en un mensaje a su comunidad. Los exámenes finales se realizarían de forma remota.

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La Universidad Estatal de California, el sistema universitario público de cuatro años más grande del país, dijo la semana pasada que planea abrir con la mayoría de las clases en un formato remoto para sus 482.000 estudiantes. El canciller de Cal State, Timothy White, dijo al sitio de noticias en línea EdSource : 'Creemos que estamos adoptando el enfoque correcto y prudente, para estar preparados para lo peor y esperar lo mejor'.

Susan Svrluga contribuyó a este informe.