Los fideicomisarios de la Universidad de Richmond 'suspenden' la decisión sobre nombres de edificios vinculados a la esclavitud y la segregación

Los fideicomisarios de la Universidad de Richmond 'suspenden' la decisión sobre nombres de edificios vinculados a la esclavitud y la segregación

El consejo de administración de la Universidad de Richmond dijo el lunes que ha decidido 'suspender' su reciente y controvertida decisión de retener en dos edificios del campus los nombres de personajes históricos vinculados a la esclavitud y la segregación.

La acción de la junta, que indica un cambio de lo que parecía ser una posición atrincherada en el asunto, siguió a un alboroto de una semana en la universidad privada de artes liberales de 3.900 estudiantes. En febrero y luego nuevamente en marzo, los líderes universitarios habían proclamado que continuarían manteniendo los apellidos del reverendo Robert Ryland y Douglas Southall Freeman en dos edificios prominentes.

Estalla la controversia sobre los nombres de los edificios en U-Richmond

Ryland, presidente fundador de la escuela en el siglo XIX, esclavizó simultáneamente a personas de ascendencia africana y recibió pagos por su trabajo. Freeman, un destacado fideicomisario de Richmond a principios del siglo XX, apoyó la segregación racial y la eugenesia.

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La junta y el presidente de la universidad, Ronald A. Crutcher, habían sostenido que mantener los nombres de Ryland en una sala académica y Freeman en un dormitorio estaría en consonancia con la misión educativa de la universidad. Crutcher, quien es el primer afroamericano en ocupar el puesto, había dicho que quería asegurarse de que la historia completa, a menudo dolorosa, de la historia de la universidad se transmita a las generaciones futuras de estudiantes. La universidad publicó informes de investigación sobre Ryland y Hombre libre en febrero. La universidad también agregó un nombre a lo que ahora es Mitchell-Freeman Hall, en honor al editor de un periódico afroamericano John Mitchell Jr., quien a menudo había desafiado los puntos de vista de Freeman.

Pero muchos estudiantes, profesores y miembros del personal denunciaron la decisión de mantener los nombres de Ryland y Freeman. Dijeron que los nombres honraban innecesariamente a los supremacistas blancos y argumentaron que la junta no tomó en cuenta los puntos de vista de la comunidad, especialmente la perspectiva de los estudiantes de color. Muchos otros colegios y universidades, en situaciones similares, han optado por cambiar el nombre de edificios asociados con personajes históricos problemáticos.

El lunes, la junta de Richmond admitió en un comunicado al senado de la facultad de la universidad que había juzgado mal la situación.

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“Respetamos las profundas convicciones sobre estos temas entre los profesores, el personal, los estudiantes y los ex alumnos, y aceptamos que nuestro proceso y la decisión propuesta no han logrado nuestros objetivos”, dijo la junta.

“En consecuencia, la junta ha decidido suspender la reciente decisión de nombramiento. La junta está revisando opciones para un proceso más amplio e inclusivo para determinar cómo se toman las decisiones sobre las cuestiones del cambio de nombre, y esperamos comunicar nuestros planes en breve '.

El tema del nombre se había desbordado el mes pasado en las reuniones celebradas en el campus. El 26 de marzo, el líder de la junta, Paul B. Queally, se reunió con grupos de estudiantes, profesores y personal.

El debate sobre el racismo y los nombres de los edificios se intensifica en Richmond mientras el fideicomisario principal es objeto de escrutinio

Queally, quien ostenta el título de rector de la universidad, reiteró en esas reuniones que consideraba zanjado el tema. Según una declaración posterior de siete testigos de la facultad, Queally dijo que quería 'ayudar a Black, Brown y' estudiantes regulares '. También desafió a una miembro del personal de raza negra en un intercambio' contradictorio ', según el comunicado.

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Cuando se le preguntó sobre el relato de la facultad, Queally dio una declaración a The Washington Post que no disputó citas específicas que se le atribuyen ni expresó ningún arrepentimiento. El apellido de Queally está en tres estructuras del campus.

Además, los estudiantes negros que se reunieron con Queally dijeron que les hablaba de manera 'desdeñosa'.

El senado de la facultad aprobó el viernes una moción para censurar a Queally por su postura sobre el tema de los nombres y su conducta durante las reuniones.

En su declaración al senado de la facultad, los fideicomisarios dijeron: 'Como esta fue una decisión unánime de la junta, su frustración recae en todos nosotros, no solo en el Rector'.

Con respecto a Queally y las reuniones del 26 de marzo, la declaración del fideicomisario dijo: “Los fideicomisarios que asistieron a esas reuniones están en total desacuerdo con la caracterización de las palabras, el tono y la intención del Rector Paul Queally. Las conversaciones fueron sinceras y apasionadas, pero con un espíritu de respeto mutuo. Nos entristece, pero escuchamos claramente, que algunas partes interpretaron ciertos comentarios como irrespetuosos. Mientras trabajamos en estos temas en el futuro, estamos comprometidos con un diálogo franco de una manera mutuamente respetuosa '.

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Shira Greer, de 20 años, estudiante de tercer año, que es miembro de la Coalición de Estudiantes Negros en la universidad, dijo que la declaración del administrador se quedó corta. “Fue muy vago”, dijo. 'Realmente no nos dice mucho. No parece que tengamos ningún tipo de compromiso de buena fe '. En cuanto a Queally, dijo, los fideicomisarios no asumieron “ninguna responsabilidad” por lo sucedido.

Kathleen Skerrett, profesora de la escuela y ex decana de artes y ciencias, dijo que era una señal de 'progreso' que se suspendiera la decisión del nombramiento. “Hace semanas, les pedimos en privado y con mucho respeto que lo hicieran”, dijo Skerrett. 'Pero la censura del senado de la facultad detalló una conducta específica indigna de un rector, incluida la referencia del Sr. Queally a 'estudiantes negros, morenos y' normales '. No conozco a nadie que lo encuentre aceptable'.