Funcionarios de la Universidad de Maryland para detener controvertido proyecto de vivienda para estudiantes graduados

Funcionarios de la Universidad de Maryland para detener controvertido proyecto de vivienda para estudiantes graduados

Luego de semanas de reacciones violentas, los líderes de la Universidad de Maryland en College Park detendrán un polémico desarrollo de viviendas para estudiantes graduados, según un mensaje del presidente de la escuela y líder de su gobierno de estudiantes graduados.

El desarrollo de Western Gateway, que habría incluido más de 11 acres de propiedad universitaria, prometió traer viviendas asequibles para estudiantes graduados al campus de College Park. Pero, argumentaron los oponentes, el proyecto tuvo un costo ambiental demasiado elevado. El proyecto habría despejado acres de tierras boscosas, conocidas como Gilford Woods, que ascienden a unos 1.000 árboles, dijeron activistas estudiantiles.

Mientras la universidad continúa estudiando el área de Guilford Woods para abordar las preocupaciones ambientales planteadas por la comunidad, los funcionarios explorarán la posibilidad de construir nuevas viviendas en el sitio de una antigua comunidad residencial para estudiantes, Darryll J. Pines, presidente del campus, y Tamara. Allard, el presidente del cuerpo estudiantil de posgrado, dijo en un correo electrónico el jueves por la tarde. El sitio alternativo, llamado Old Leonardtown, fue propuesto por activistas que lucharon contra el desarrollo de Western Gateway.

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“Hemos estado escuchando atentamente a la comunidad de estudiantes graduados para comprender sus necesidades y preocupaciones sobre cómo podemos apoyar mejor el tremendo trabajo que realizan para nuestra universidad y nuestra empresa de investigación”, escribieron Pines y Allard. 'Para centrarse en el proyecto Old Leonardtown, la universidad detendrá la planificación actual en el desarrollo de Western Gateway para seguir escuchando, aprender y adaptar los planes para abordar la necesidad crítica de viviendas para graduados'.

U-Md. estudiantes protestan contra el desarrollo que cambiaría árboles por viviendas para graduados

La universidad emitirá una convocatoria a los grupos interesados ​​en remodelar Old Leonardtown en una “comunidad residencial de ingresos mixtos que priorice la vivienda para estudiantes graduados”, dijeron Pines y Allard. Mientras tanto, la universidad espera proporcionar viviendas cercanas a unos 90 estudiantes graduados para el próximo otoño.

“Sigue siendo nuestra prioridad brindar opciones de vivienda que estén ubicadas con fácil acceso al campus y al transporte público, incluida la próxima Purple Line”, dijeron Pines y Allard.

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Jan-Michael Archer, organizador y estudiante de doctorado de cuarto año en la Escuela de Salud Pública, dijo que estaba feliz de escuchar la decisión de la escuela. Este mes, Archer ayudó a liderar una protesta anti-Western Gateway en la que marcharon más de 100 estudiantes, profesores y residentes de College Park.

'Es un alivio que la universidad haya tomado nuestras preocupaciones, y no solo nuestras preocupaciones, sino las alternativas que les hemos propuesto y que le estén dando una mirada seria', dijo Archer. Él y otros organizadores dicen que la vivienda asequible es importante, pero que no vale la pena destruir árboles. 'Es importante que la administración nos escuche y también es importante que nosotros escuchemos a la administración'.

El senador estatal James C. Rosapepe (D-Prince George's), quien representa a College Park, dijo en un comunicado que Pines “tomó la decisión correcta.

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“Y, lo que es más importante, se convirtió en el primer U-Md. presidente a abrazar un esfuerzo audaz para resolver la escasez de viviendas para estudiantes graduados en formas que protejan la cubierta de árboles, hagan que los alquileres sean realmente asequibles y protejan el carácter residencial de los vecindarios de College Park '.

El desarrollo de Western Gateway, respaldado por Gilbane Development Company con sede en Rhode Island, se propuso por primera vez en 2019, pero recibió una reacción violenta este año. La universidad había planeado arrendar dos acres de su tierra a Gilbane para construir viviendas para estudiantes graduados. Otros nueve acres, valorados en $ 810,000, se venderían para el desarrollo privado de casas adosadas.

Los opositores argumentaron que el plan socavaba los compromisos de U-Md. Con la sostenibilidad.

U-Md. El presidente tiene como objetivo contratar más profesores de color, reducir las emisiones de carbono y reforzar la investigación.

Pero algunos estudiantes apoyaron la propuesta. Allard, aunque crítico de las posibles consecuencias ambientales, dijo que los estudiantes están desesperados por una vivienda asequible. Pero, sobre todo, dijo, se debería pagar más a los estudiantes para que puedan permitirse vivir cerca del campus. El estipendio mínimo actual para una ayudantía de nueve meses (empleo que ayuda a los estudiantes a pagar la escuela) es de $ 18,340.

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Si bien la pausa del proyecto fue una victoria para los organizadores, Nancy Barrett, una estudiante de tercer año que estudia ciencias y políticas ambientales, reconoció que el anuncio de la universidad no garantiza que los bosques sean seguros.

“Un desarrollo en pausa es una solución a corto plazo. Estamos luchando para que se implemente una política real para proteger el área y capturar el valor de estos bosques ”, dijo Barrett. Los organizadores ahora están presionando para una reunión con Pines y otros funcionarios. “[Guilford Woods] sigue siendo extremadamente vulnerable a la deforestación en el futuro. Todavía tenemos un largo camino por recorrer.'