En la Universidad de Florida, la perspectiva de un estadio de fútbol completo el día del juego trae vítores y temores

En la Universidad de Florida, la perspectiva de un estadio de fútbol completo el día del juego trae vítores y temores

GAINESVILLE, Fla. - El sábado por la noche, los fanáticos del fútbol americano universitario se reunirán en el estadio aquí conocido como el 'Pantano' en números no vistos desde 2019.

Por primera vez desde que comenzó la pandemia, la Universidad de Florida permitirá que hasta 88,000 personas entren a las gradas para ver a sus amados Gators enfrentarse a Florida Atlantic University en la apertura de la temporada. Estos fanáticos pueden ver a la banda de música salir al campo para un espectáculo de medio tiempo. Pueden cantar el himno de Tom Petty 'I Won’t Back Down' entre el tercer y cuarto cuarto, una tradición reciente en el juego en casa que rinde homenaje al fallecido rockero de Gainesville.

No tendrán que estar vacunados y no tendrán que usar máscaras. Estarán al aire libre pero muy juntos. Este espectáculo y otros similares en todo el país están despertando pasiones por la reanudación de un pasatiempo otoñal con gran influencia cultural, y con ello temores sobre lo que podría suceder a continuación en los campus.

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Los escépticos se preguntan si el regreso completo del fútbol universitario (las puertas traseras previas al juego, la mezcla de fanáticos locales y visitantes, la fiesta y las compras posteriores al juego) propagará el coronavirus y pondrá en peligro la reapertura de las universidades en medio de otra ola peligrosa de infecciones.

“Mucha gente está ansiosa y preocupada, incluyéndome a mí”, dijo Amanda Phalin, profesora senior de administración en Florida, quien es presidenta electa del senado de la facultad. 'Estaba conduciendo hasta el campus hoy, y están montando todas las carpas y bacinicos portátiles para todos los eventos que tienen fuera de las gradas'. Ella estaba preocupada. 'Vamos a ver otro aumento en los casos'.

Otros anhelan experiencias que se han perdido en el caos del último año y medio, especialmente el ritual de unirse con decenas de miles en un estadio ruidoso y sudoroso.

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'Tengo que ir a mi primer partido de fútbol americano de la UF', dijo Luke Gilboy, de 19 años, un estudiante de segundo año de Jacksonville Beach, Florida. Está vacunado y confía en que la comunidad del campus puede navegar durante el evento. “Vamos aquí. Esta es nuestra escuela. Queremos proteger a todos los que están aquí '.

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Para reducir el riesgo de que el día del juego se convierta en un evento de super difusores, la Universidad Estatal de Luisiana Anunciado El mes pasado, las personas de 12 años o más que vengan al Tiger Stadium este otoño para los juegos deberán mostrar un comprobante de vacunación o una prueba negativa para el coronavirus. La Universidad de Oregón y la Universidad Estatal de Oregón habían impuesto requisitos de entrada similares para los juegos de fútbol. Pero los protocolos de LSU llamaron la atención porque la universidad es un campeón nacional reciente de fútbol y miembro de la poderosa Conferencia del Sureste (SEC).

Hasta ahora, otras escuelas de la SEC, incluida Florida, no han seguido su ejemplo. La conferencia no interviene en las políticas de entrada al estadio. 'Esas son decisiones locales', dijo el portavoz de la SEC, Herb Vincent.

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El director deportivo de Florida, Scott Stricklin, aplaude a LSU.

'Creo que hay muchos beneficios' en la política de selección de entrada, dijo en una entrevista dentro de lo que se llama formalmente Ben Hill Griffin Stadium. Pero Stricklin señaló que las universidades de la SEC responden a varias autoridades locales y estatales. El gobernador de Florida, Ron DeSantis (R) y otros que supervisan la educación superior pública en el estado se han opuesto a los mandatos de vacunas y máscaras.

Stricklin dijo que cree que el abridor de casa estará a salvo. Las promociones de vacunas aparecerán en el estadio durante el juego, dijo, y habrá carpas afuera para las personas que decidan, de improviso, vacunarse. El director deportivo dijo que está orgulloso de que el 92 por ciento de los jugadores de fútbol de Florida hayan sido vacunados, así como todos los entrenadores del equipo. La Universidad de Mississippi estableció el estándar de la SEC en esa métrica, anunciando recientemente que todos sus jugadores de fútbol están vacunados.

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En todos los deportes universitarios de Florida, dijo Stricklin, la tasa de vacunación es del 85 por ciento.

'Estamos trabajando en los holdouts', dijo Stricklin. Cada vez que tiene la oportunidad, les recuerda a los atletas que los hospitales se están llenando de pacientes covid, 'y no están llenos de personas vacunadas'.

Las universidades quieren que los estudiantes se vacunen contra el coronavirus. Pero están divididos en cuanto a requerir las inyecciones.

Los Gators terminaron 8-4 el año pasado cuando jugaron frente a un público limitado. Los asientos en su estadio local estaban limitados a alrededor del 20 al 25 por ciento de su capacidad. Las multitudes este otoño significarán más ingresos por entradas para un equipo crucial para comercializar la universidad. Los Gators, que ganaron su campeonato nacional más reciente en 2008, ocupan el puesto 13 en la encuesta de pretemporada de AP.

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En esta ciudad de más de 133.000 habitantes en el centro-norte de Florida, hay mucho más en juego este otoño que la gloria de la parrilla. La universidad de 52,000 estudiantes quiere evitar problemas de salud, enseñar en persona y mantener la rutina del campus a pesar de que, a diferencia de cientos de colegios y universidades en todo el país, no exige la vacunación ni el uso de mascarillas.

El desafío es aún mayor aquí con la variante delta altamente transmisible que atraviesa el estado. Hasta el jueves, el análisis del Washington Post encontró que 70 de cada 100,000 floridanos fueron hospitalizados por covid, la tasa más alta en la nación. Florida también tuvo la tasa más alta de muertes por covid reportadas diariamente y la sexta tasa más alta de reportes diarios de nuevos casos de coronavirus.

Los datos de la universidad muestran que el virus está circulando en el campus. De las 655 personas que se hicieron las pruebas el martes, 35 dieron positivo al virus. Cerca de 360 ​​estudiantes estaban aislados o en cuarentena. Ansiosos por saber más, los funcionarios están ampliando las pruebas virales. Las restricciones estatales sobre la recopilación de información les han dejado sin poder calcular cuántos estudiantes han sido vacunados, excepto los atletas. Los funcionarios de la universidad creen que la tasa de vacunación del campus es más alta que la del estado. (Más del 53 por ciento de los floridanos estaban completamente vacunados hasta el jueves).

¿Recibirán los estudiantes vacunas contra el coronavirus? Algunas universidades no realizan un seguimiento.

'Soy un poco ciego', dijo Michael Lauzardo, profesor asociado de enfermedades infecciosas y medicina global que ayuda con los esfuerzos de la universidad para combatir el covid. 'No tener los datos de la vacuna nos hace menos eficientes'. Lauzardo dijo que es 'indefendible' que la universidad no pueda exigir la vacunación contra el coronavirus de la misma manera que exige la vacunación contra enfermedades como el sarampión y las paperas.

El presidente de la universidad, W. Kent Fuchs, declinó hacer comentarios. Un portavoz de la universidad, Steve Orlando, escribió en un correo electrónico que la escuela no tiene poder para exigir vacunas contra el coronavirus. “Solo el estado tiene esa autoridad”, escribió Orlando. También escribió que la política de máscaras de la escuela sigue la ley estatal y la orientación de la Junta de Gobernadores del sistema universitario estatal. Una portavoz de la junta no respondió a las preguntas, pero envió copias de las declaraciones de la junta este verano que incluían instar a las vacunas y compartir las pautas actualizadas de los CDC sobre el uso de máscaras.

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DeSantis ha calificado los argumentos a favor de los mandatos de las vacunas como 'muy poco científicos', contrariamente a lo que dicen muchos expertos en salud pública. Su oficina le dijo a The Post en un comunicado que el gobernador apoya la vacunación voluntaria pero se opone a 'la idea de un estado de seguridad biomédica'. Con respecto a la aversión del gobernador a los requisitos de máscaras para interiores, la declaración decía que 'la evidencia del enmascaramiento forzado universal es débil en el mejor de los casos'. Los expertos en salud pública también están en desacuerdo con esa evaluación.

Dentro de estas limitaciones, la universidad ha desarrollado una estrategia dual: promover la vacunación sin descanso y colocar letreros en todas partes declarando que las máscaras de interior son 'esperadas' (aunque no obligatorias).

Los líderes estudiantiles están a bordo. 'Lo correcto', dijo Cooper Brown, de 23 años, presidente del cuerpo estudiantil, de Winter Park, Florida, 'y lo importante que debemos hacer ahora es no solo vacunarse, sino también usar la máscara en el interior'. Los estudiantes y el profesorado dicen que el uso de máscaras es alto, especialmente en las aulas.

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En una conferencia que The Post observó el miércoles, para una clase de geología, dos o tres estudiantes fueron desenmascarados de más de 30 en la sala.

“Mis alumnos realmente se están tomando esto en serio”, dijo la profesora, Anita Marshall, que estaba enmascarada. Están tratando de hacer lo que pueden, dijo, para mantener el semestre encaminado.

Pero todavía hay muchos estudiantes que siguen sin vacunarse. Chey Magloire, de 21 años, estudiante de biología de Orlando, dijo que no está segura de si debe vacunarse.

'Todavía estoy investigando', dijo Magloire. Ella estaba fuera del sindicato de estudiantes del campus el martes por la tarde con varios compañeros promocionando un grupo de estudiantes caribeños. Magloire dijo que quiere saber qué tan efectivas son las vacunas. “Lo que pasa con los estudiantes universitarios es que no puedes simplemente decirles: 'Oye, haz esto, haz aquello'”, dijo. 'Vamos a cuestionar todo'.

Otros han tomado una decisión. Maggi Hall, de 19 años, estudiante de segundo año de Bel Air, Maryland, que estudia educación y conducta para la salud, fue una de las más de 170 que se vacunaron en el garaje del campus el miércoles. Dijo que lo hizo en solidaridad con sus compañeros de equipo de lacrosse.

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“Estaba un poco indeciso al respecto”, dijo Hall. Pero se alegró de que no la obligaran. “Me encanta haber tenido una opción. Me tomé mi tiempo con la decisión y no me penalizaron por ello '.

Hall dijo que no planeaba ir al partido de fútbol. Al igual que algunos estudiantes a los que The Post entrevistó, dijo que por ahora evitaría las multitudes en los estadios.

Lauzardo dijo que 'no está muy preocupado' por la propagación viral en el estadio. Está más preocupado por las multitudes desenmascaradas en restaurantes, bares y otros entornos interiores.

Otros expertos han señalado posibles riesgos en los estadios.

“Lo que me preocupa personalmente cuando regrese la escuela” es el regreso de los deportes, dijo Michael Saag, profesor de medicina en la Universidad de Alabama en Birmingham.

“Apretujar a mucha gente en un estadio de fútbol”, dijo, podría tener consecuencias, especialmente si no hay mucho viento y la gente grita mucho y está sentada o parada muy cerca una de la otra. 'Es muy posible que las transmisiones sean profundas'.

En la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, donde los estudiantes deben vacunarse, los funcionarios anunciaron el lunes que los espectadores deben usar máscaras en todos los eventos deportivos, en interiores o exteriores, independientemente del estado de vacunación. El mandato cubre 'todas las áreas asociadas con el día del juego', dijo la universidad, incluidas las 'zonas de fanáticos, áreas premium / de hospitalidad, etc.' Las personas pueden quitarse las máscaras cuando 'comen o beben activamente'. Las pruebas del campus de Duke han encontrado que el virus circula de manera significativa entre los estudiantes vacunados.

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En Gainesville, los estudiantes están ansiosos por hacer lo que sea necesario para mantener a raya el virus y reanudar los pasatiempos de otoño en un campus pintoresco con pasillos académicos de ladrillo rojo, palmeras y robles adornados con musgo español. Eso incluye estar emocionado para el día del juego.

The Fightin ’Gator Marching Band realizó un ejercicio de entrenamiento una tarde sofocante en anticipación de su primer espectáculo de medio tiempo en el campo de gala desde 2019. La banda, con 410 miembros, es la más grande de la historia. Planea tocar 'Happy Together', de las tortugas, 'Come Together', de los Beatles, y 'Sweet Caroline', de Neil Diamond.

El año pasado, la banda practicó bajo reglas extraordinarias de distanciamiento que impidieron la marcha. Los miembros usaron máscaras especializadas y colocaron cubiertas de nailon para campanas en instrumentos de viento de madera y de metal para limitar la propagación viral. Las delegaciones de la banda tocaron en las gradas en los partidos de fútbol de casa. Este año, están encantados de que se les permita volver al campo.

“Sentí que me estaban quitando la universidad, y ahora está de vuelta”, dijo la baterista Lauren Mizell, de 21 años, estudiante de último año de Marietta, Georgia, que estudia música y artes en medicina. Mizell dijo que está vacunada y lista para actuar.

También lo es el baterista Carter Kaplan. 'Estoy muy emocionado de sentir la energía del pantano', dijo el estudiante de segundo año de 19 años de Oviedo, Florida, quien se especializa en música y negocios. 'Le da un tipo de vibra completamente diferente a todo, cuando hay un montón de gente gritando, sentir que la ola de sonido vuelve a ti'. Su padre también tocaba en la línea de tambores de Florida en su día.

Kaplan sabe que habrá más de 80.000 personas apiñadas en un solo lugar el sábado en medio de la pandemia. Lo que sea que pueda esparcirse en el aire allí, no le preocupa.

“Todos los que conozco están vacunados”, dijo. 'No hay problema. Seriamente.'

Svrluga informó desde Washington.