La falta de personal amenaza el trabajo en una agencia clave de estadísticas de educación de EE. UU., Dicen los expertos

La falta de personal amenaza el trabajo en una agencia clave de estadísticas de educación de EE. UU., Dicen los expertos

Existe una creciente preocupación en el mundo de la educación de que una grave escasez de personal en el Centro Nacional de Estadísticas Educativas obligará a la agencia a recortar la recopilación y difusión de datos vitales que el público, los legisladores y los legisladores utilizan para tomar decisiones.

En un momento en que la pandemia de coronavirus ha puesto de relieve la importancia de contar con buenos datos (como cuántas personas están infectadas y cuántas escuelas están cerradas), la agencia federal principal para recopilar y analizar datos educativos probablemente tendrá que recortar o eliminar las encuestas estadísticas clave, dicen los estadísticos que solían trabajar en el centro y otros.

'Me preocupa mucho que esto sea algo que tiene el potencial de erosionar la calidad del sistema educativo', dijo Larry Hedges, un estadístico aplicado de renombre mundial que es presidente del Departamento de Estadística de la Universidad de Northwestern. Ganó el Premio Yidan mundial de investigación en educación de $ 3,9 millones en 2018.

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'En el caso de NCES, es una fuente confiable de evidencia sobre la educación estadounidense y ningún otro lugar puede proporcionar eso', dijo.

Incluidos en los instrumentos de datos que podrían verse comprometidos, dicen los expertos, están la Encuesta Escolar sobre Crimen y Seguridad, que es la fuente principal de datos a nivel escolar sobre esos temas para el Departamento de Educación; el Sistema de Encuestas de Respuesta Rápida, que podría usarse para ayudar a las escuelas a recuperarse de la crisis del covid-19; y la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, denominada 'Boleta de calificaciones de Estados Unidos'.

Los funcionarios del Departamento de Educación no responderían a las consultas sobre este tema, incluidos los funcionarios de NCES o Peggy Carr, comisionada asociada de la División de Evaluaciones de NCES, que es responsable de la NAEP, uno de los proyectos de la agencia que podría verse afectado por los problemas de personal.

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NCES ha recopilado, analizado y publicado durante mucho tiempo datos objetivos y no partidistas de aproximadamente 18,000 distritos escolares públicos sobre muchos temas, incluido el rendimiento académico, el crimen y la seguridad escolar, el financiamiento y el gasto escolar, la demografía de estudiantes y maestros, y mucho más.

Sus datos son utilizados por juntas escolares, familias y otros para tomar decisiones individuales y públicas. Por ejemplo, Daniel Elchert, miembro de políticas científicas de la Asociación Estadounidense de Estadística, la comunidad de estadísticos más grande del mundo, escribió: 'Imagínense a los padres tratando de tomar una decisión sobre un nuevo distrito escolar, pero descubriendo que la única información disponible son dos años desactualizados. O una junta escolar local que intenta seleccionar su plan de estudios y se les informa que deberán tomar una decisión sin ningún dato real '.

“Las preocupaciones sobre la disminución de recursos para los datos, la presentación de informes de datos y las reducciones de personal son reales y problemáticas para NCES”, dijo Felice Levine, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Investigación Educativa.

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La agencia ha sostenido recortes de personal durante décadas, contratando cada vez más trabajo a empresas privadas, que pueden hacer parte del trabajo para mantener en marcha los análisis estadísticos, pero no todo.

Un grupo de excomisionados de la agencia y otros han enviado una carta (ver más abajo) al Congreso para proporcionar suficiente financiamiento y orientación para que la agencia pueda reconstruir su personal y rechazar una propuesta de la administración Trump para reducir la estatura de NCES de otras maneras.

Levine firmó la carta, junto con Ron Wasserstein, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Estadística; Katherine Wallman, jefa de estadística de los Estados Unidos de 1992 a 2017; Emerson Elliott, comisionado de NCES de 1984 a 1995; Jack Buckley, comisionado de NCES de 2009 a 2013; y Nancy Potok, jefa de estadística de Estados Unidos, de 2017 a 2019.

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Pide al menos un aumento del presupuesto del 5 por ciento en la cuenta de estadísticas de NCES, señalando que ha perdido más del 20 por ciento en poder adquisitivo desde el año fiscal 2009. El dinero extra, decía la carta, se usaría en parte para ayudar a NCES a rastrear la educación emergente. tendencias y proporcionar datos regionales y más oportunos, 'esfuerzos que actualmente están gravados debido tanto a la pérdida del poder adquisitivo de la agencia como a la crisis de personal'.

Los contratistas no pueden tomar decisiones fundamentales sobre qué datos deben recopilarse para ayudar a informar al público y a los legisladores, dijeron. El trabajo se distribuye entre varios contratistas, y es necesario que haya un núcleo sólido de empleados de la agencia a tiempo completo que puedan ver las recopilaciones de datos en su totalidad, dicen los estadísticos.

Actualmente, el presupuesto de evaluación y estadísticas de $ 260 millones de NCES es administrado por casi 90 empleados a tiempo completo, aunque no se supone que haya menos de 95, dijo Elchert.

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Otras agencias de estadística dentro del gobierno federal han tenido más éxito en la creación de personal, con presupuestos más pequeños pero más empleados a tiempo completo. Por ejemplo, el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del Departamento de Agricultura de EE. UU. Tiene un presupuesto de 170 millones de dólares, pero más de 1.000 empleados a tiempo completo, dijo Elchert. Por cada $ 1 millón de presupuesto, el servicio de estadísticas agrícolas tiene 16 veces más personal que NCES. (Puede ver un cuadro con más comparaciones a continuación).

La carta también insta al Congreso a rechazar un esfuerzo de la administración Trump para transferir las responsabilidades de evaluación de NCES a un nuevo centro y eliminar el requisito de que el comisionado de la agencia sea designado por el presidente. Buckley dijo que la propuesta 'degradación de estatura' de la agencia 'es particularmente mala' porque se espera que las agencias de estadística dentro del gobierno incrementen sus esfuerzos ahora para seguir cumpliendo con las leyes federales de datos.

Según Elchert y otros, estas son algunas de las encuestas en riesgo:

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  • La Condición de la Educación, que es un mandato del Congreso y proporciona indicadores clave en todos los niveles, desde el pre-kindergarten hasta el postsecundario, así como los resultados de la fuerza laboral y las comparaciones internacionales;
  • La NAEP, una evaluación nacional conocida como la boleta de calificaciones de la nación porque es el único examen que mide lo que los estudiantes estadounidenses saben y pueden hacer en varias materias en la nación, los estados y en algunos distritos urbanos;
  • Encuesta escolar sobre delincuencia y seguridad, que es la fuente principal de datos a nivel escolar sobre delincuencia y seguridad para el Departamento de Educación de EE. UU.
  • Encuesta Nacional de Maestros y Directores, que proporciona datos sobre la fuerza laboral educativa y los salarios de los maestros / directores, así como datos descriptivos sobre el contexto de la educación primaria y secundaria, como las características de los directores, maestros y estudiantes;
  • Estudio longitudinal de grados intermedios, que mide el rendimiento académico de la escuela intermedia y el éxito de los estudiantes. y es el primer estudio que sigue una muestra representativa a nivel nacional de estudiantes a medida que avanzan en los grados intermedios;
  • Programa Nacional de Encuestas de Educación de Hogares, que analiza datos sobre pre-kindergarten, educación en el hogar, educación de adultos y participación de los padres, y es la encuesta de hogares insignia de NCES.