Exploradores submarinos encuentran restos del USS Nevada, el barco que casi escapa de Pearl Harbor

Exploradores submarinos encuentran restos del USS Nevada, el barco que casi escapa de Pearl Harbor

El acorazado golpeado surgió de entre el humo y los escombros esa mañana, pasando apresuradamente junto a barcos hundidos y en llamas, esforzándose por salir de Pearl Harbor y entrar en mar abierto.

Más allá del condenado USS Arizona, que explotó en una bola de fuego, el viejo barco se precipitó. Tenía un agujero del tamaño de una casa en el casco y su capitán estaba en tierra. La frenética tripulación había cortado las amarras y había puesto en marcha el barco mientras los aviones japoneses volaban sobre sus cabezas.

El USS Nevada corrió para escapar de la catástrofe que se estaba desarrollando el 7 de diciembre de 1941. 'De este manto surgió una vista tan increíble que sus espectadores no podrían haber estado más estupefactos si hubiera sido el legendario Flying Dutchman', escribió el historiador Gordon W. Prange. .

La historia continúa debajo del anuncio.

A principios de este mes, los exploradores submarinos anunciaron que habían encontrado los restos del famoso Nevada: no logró escapar en Pearl Harbor, pero sobrevivió, fue reparado y devuelto al mar para servir en la Segunda Guerra Mundial.

Se había encontrado en 15,000 pies de agua, hundido intencionalmente por la Armada en 1948 después de una carrera que abarcó tres décadas de servicio, desde la Primera Guerra Mundial hasta la bomba atómica.

El Nevada había luchado el Día D en 1944 frente a Normandía y, reequipado con armas de los destrozados Arizona y el USS Oklahoma, volvió a luchar en las batallas de Iwo Jima y Okinawa en el Pacífico. Después de la guerra, había sido pintado de naranja y utilizado como barco de prueba en las detonaciones de la bomba atómica del atolón Bikini en 1946.

El Nevada sobrevivió nuevamente, pero en 1948 el buque, posiblemente todavía radiactivo, fue hundido por cañones navales, explosivos y torpedos a 65 millas al suroeste de Pearl Harbor, dijo el arqueólogo marítimo James P. Delgado, de Search Inc., una de las dos empresas que encontraron el naufragio en abril.

La historia continúa debajo del anuncio.

La Marina tardó cuatro días y medio en martillar el Nevada hasta el fondo. Posteriormente, se llevó a cabo un funeral, con el capellán y la tripulación, en el USS Iowa sobre el lugar donde se hundió el barco, dijo Delgado.

El 'Ol’ Maru ', como llamaban sus tripulaciones al Nevada, tenía 34 años.

Delgado, exjefe del Programa de Patrimonio Marítimo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, había estudiado naufragios icónicos de barcos en todo el mundo y sabía aproximadamente dónde estaba Nevada. (La banda de Nevada estaba tocando 'The Star Spangled Banner' en la cubierta el 7 de diciembre cuando comenzó el ataque. La banda se apresuró a completar la pieza y corrió a las estaciones de batalla).

El ataque a Pearl Harbor: fotos inolvidables del bombardeo

Había querido buscar los restos del naufragio porque 'en última instancia, encontrar dónde se encuentran la mayoría de estos barcos y mirarlos de nuevo es un recordatorio del pasado', dijo. “Conecta esta y las generaciones futuras con esas historias de una manera poderosa. ... Para muchos de los arqueólogos, siempre supimos que el museo más grande que tenemos está en el fondo del mar '.

La historia continúa debajo del anuncio.

Delgado dijo que el proyecto comenzó 'con una llamada telefónica fortuita' con Ocean Infinity, una empresa de robótica y estudios marinos que había encontrado otros naufragios famosos y tenía un barco de búsqueda estacionado cerca de Honolulu, dijo Delgado. Las dos firmas planeaban trabajar juntas, y Ocean Infinity acordó que su barco, el Pacific Constructor, buscara el Nevada, dijo.

Ocean Infinity dijo que el barco había estado trabajando en proyectos comerciales en el Pacífico desde principios de este año y que debido a la pandemia se había quedado en el mar. “Dijeron: 'Vamos a hacer esto'”, dijo Delgado.

“Dibujamos una caja de 10 por 10 millas y dijimos 'ahí es adónde ir'”, dijo. El Pacific Constructor fue al sitio y buscó con robots submarinos. Delgado, con sede en Jacksonville, Florida, siguió desde su computadora y brindó orientación histórica y arqueológica.

“A nadie le pagaron por esto”, dijo. 'Todos hicimos esto porque sentimos que era lo correcto en este momento'.

'¡Estamos siendo atacados!'

El Nevada, construido en Quincy, Mass., Y lanzado en 1914, tenía 36 pintados en su proa y popa. Había vigilado convoyes durante la Primera Guerra Mundial, había perdido a varios tripulantes a causa de la pandemia de gripe de 1918 y ayudó a escoltar el barco que transportaba al presidente Woodrow Wilson a Francia para negociar el Tratado de Versalles.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En la mañana del 7 de diciembre de 1941, el Nevada estaba amarrado solo al final de una línea de barcos amarrados de dos en dos en Ford Island en el medio de Pearl Harbor.

El enemigo llegó mientras tocaba la banda de Nevada, y los seis hermanos Patten, Gilbert, Marvin, Bick, Allen, Ray y Bruce, todos de Odebolt, Iowa, estaban estacionados en la sala de máquinas, según el historiador Craig Nelson. Hablaban de quién ganaría el próximo Rose Bowl de 1942, Duke u Oregon State, cuando el barco comenzó a temblar, como en un terremoto.

Los hermanos escucharon disparos de ametralladoras, recordó Allen Patten. Luego, un cocinero gritó: '¡Hola, chicos, nos están atacando!'

“Vislumbré un avión torpedo que volaba desde el este muy bajo sobre el agua”, recordó el alférez Joseph K. Taussig. 'Las puertas de la bahía de bombas estaban abiertas y afuera soltó un 'pez''.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El asalto estaba en marcha. Otros barcos estaban encadenados entre sí, pero el Nevada estaba solo, y una de sus seis calderas ya estaba encendida. La tripulación cortó las amarras y en 10 minutos todas las calderas estaban en funcionamiento. “Tiempo récord”, recordó Allen Patten.

Como los otros barcos en el puerto, el Nevada estaba siendo golpeado por aviones enemigos. Ya había sido alcanzado por un torpedo y dos bombas, escribió Nelson en su libro de 2016, ' Pearl Harbor, de la infamia a la grandeza .”

Pero a las 8:18 de la mañana, unos 20 minutos después de que comenzara el ataque, el Nevada se puso en marcha sin oficiales superiores a bordo.

'¿Cómo podría moverse la nave?' El mayordomo de primera clase, Ben Holt, recordó. “Se necesitaron horas para recuperar el vapor suficiente para que el barco se pusiera en marcha. ¡Y este barco se estaba moviendo! Todos estábamos como, '¡Aleluya!' '

La historia continúa debajo del anuncio.

El Nevada, humeante en sí, hizo su ruptura hacia el mar.

“Cuando despejamos el Arizona en llamas, el puerto se hizo visible para nosotros”, recordó el alférez Robert Thomas Jr., quien había sido derribado cuando el Arizona explotó a 300 pies de distancia. '¡Dios bueno! El West Virginia estaba inundado y en llamas, el Oklahoma se había hundido, el California se estaba quemando. ... Pensé, '¡Somos los únicos que quedan!' '

Por primera vez, el recuerdo de Pearl Harbor tiene lugar sin un solo sobreviviente del USS Arizona presente

Pero el gran barco con dos mástiles altísimos rápidamente llamó la atención de los pilotos japoneses. No podían dejar que el Nevada se escapara para amenazar a sus barcos. Si pudieran hundirlo, podrían bloquear la entrada al puerto. La lucha ahora era entre nubes de aviones enemigos y el acorazado paralizado.

El Nevada contraatacó, pero los aviones en picado impactaron con hasta 10 bombas. El barco comenzó a inclinarse y los oficiales se dieron cuenta de que, de hecho, podría hundirse en la entrada del puerto. Llegaron órdenes para poner fin al intento de fuga y apartar el barco del camino cerca de Hospital Point.

Cincuenta tripulantes ya habían muerto y 109 heridos. Ninguno de los hermanos Patten resultó herido, escribió Nelson. Y tres años y medio después, Bruce Patten estaba en un destructor que llegó a la bahía de Tokio para la rendición japonesa en 1945.

'¡Ahí está!'

El mes pasado, James Delgado observó en la pantalla de su computadora cómo un robot submarino examinaba una misteriosa colección de restos a unas tres millas debajo de la superficie del Océano Pacífico.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Imágenes en color espeluznantes de un campo de escombros fueron transmitidas desde la oscuridad mientras el robot rastreaba el fondo. Un objetivo había sido identificado por un sonar anteriormente, y el robot se estaba moviendo para verificarlo.

Una parte ciertamente parecía el casco del barco al revés y sin proa ni popa, dijo. ¿Pero era este el Nevada?

“Salimos al campo de escombros”, dijo Delgado, y vimos otros dos posibles objetos. Probablemente se trataba de la proa y la popa separadas.

“La proa todavía tenía cubierta de madera”, dijo Delgado. La cadena del ancla estaba allí.

Luego, el robot maniobró para comprobar la popa.

Mientras Delgado miraba, dijo que exclamó: '¡Ahí está!'

Todavía pintado en el lateral estaba el número de casco, 36.

Leer más Retropolis:

Cómo Eisenhower, armado solo con una máquina de escribir, planeó la respuesta de Estados Unidos a Pearl Harbor

La esposa del general George Patton lanzó una maldición hawaiana sobre su ex amante. Ella estaba muerta a los pocos días.

La lucha salvaje por Guadalcanal: Selva, cocodrilos y francotiradores durante la Segunda Guerra Mundial

'Sabíamos que el barco estaba condenado': el sobreviviente del USS Indianapolis recuerda cuatro días en un mar lleno de tiburones