Las escuelas poco comunes son exigentes para estudiantes y profesores. A este profesor le gusta así.

Las escuelas poco comunes son exigentes para estudiantes y profesores. A este profesor le gusta así.

Esta es la segunda de dos columnas sobre los educadores que hacen de Uncommon Schools, una red de escuelas autónomas extraordinariamente exitosa en Nueva Jersey. Lea el primero aquí.

Cuando Mike Taubman estaba estudiando para ser maestro, encontró poco amor por las escuelas públicas autónomas. En su escuela de educación de posgrado liberal, en la Universidad de Stanford, las escuelas chárter sin excusas de más alto rendimiento a menudo se veían como un complot de la derecha que masticaba a los maestros jóvenes y trataba a los niños como autómatas.

Taubman, sin embargo, no se lo tragó. Como estudiante, había hecho una pasantía en Uncommon Schools, una de las redes de escuelas chárter más exigentes. Funcionó para él. Así que regresó después de la escuela de posgrado, y ahora, a los 39, está en su decimoquinto año en Uncommon Schools y todavía prospera en sucaldero deDías escolares de nueve horas y planes de lecciones para que los maestros detallados usen cronómetros para asegurarse de que se cubran todos los puntos.

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Primero enseñó inglés en la escuela secundaria North Star Academy de Uncommon, luego se mudó a la escuela secundaria North Star Academy, ambas en el mismo edificio en Newark. Las dos escuelas obtienen altos puntajes en las pruebas estatales. La escuela secundaria también tiene un buen desempeño en los exámenes de Colocación Avanzada de nivel universitario de tres horas. Sus estudiantes casi siempre han sido de familias de bajos ingresos; alrededor del 80 por ciento son negros y el resto hispanos.

Muchos maestros autónomos como Taubman están dispuestos a trabajar muchas horas porque pueden ver, en la creciente confianza y el emocionante futuro de sus estudiantes, lo efectivos que pueden ser. El dinero no es tan malo como algunos suponen: los maestros de escuelas autónomas pueden ganar tanto como los maestros de escuelas públicas regulares; en la cercana ciudad de Nueva York, a los maestros con la experiencia de Taubman se les paga casi $ 100,000 al año.

Los críticos de las escuelas chárter se centran en el uso que hacen del dinero de los impuestos sin mucha supervisión política y en el hecho de que el 75 por ciento de ellos no son mejores que las escuelas normales y, a veces, son peores. Esos críticos tienden a ignorar lo que distingue a los mejores charters: un enfoque abnegado similar al de los equipos deportivos de campeonato o los batallones de marines. 'No me voy a esconder detrás de la defensiva si he dado una mala lección', dijo Taubman. 'Yo lo voy a tener. Voy a ver los resultados en la escritura de los niños y les voy a decir: '¿Cómo puedo hacerlo mejor mañana?'

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Uncommon es conocido por su atención al detalle. ' Enseña como un campeón ' y ' Enseñe como un campeón 2.0 , ”Dos libros del director ejecutivo de Uncommon, Doug Lemov, sobre las técnicas de sus instructores, han vendido más de 1,3 millones de copias. Taubman ensaya cada lección y otros encuentros importantes con los estudiantes. Recientemente, instruyó a una maestra sobre cómo decirle a una estudiante que el trabajo de investigación en el que ella trabajó tan duro no era lo suficientemente bueno. Fingió ser el estudiante ansioso mientras el maestro explicaba cómo el papel podría ser mucho mejor con más trabajo.

Después de que Taubman terminó la escuela de educación en 2005, comenzó a tiempo completo en North Star. “Siempre había pensado que la creatividad significaba ausencia de estructura”, dijo. Pero vio que las rutinas de los estudiantes en North Star eran esenciales para el dominio del contenido que fomentaba el pensamiento crítico.

Cuando Taubman y otros maestros acompañaron a sus alumnos de quinto grado en una excursión a Washington, los estudiantes interrogaron a un congresista sobre delitos y vivienda en Newark. Sus preguntas surgieron de lo que aprendieron durante un año de preparación para el viaje. “Eran los jóvenes más impresionantes en todos los lugares a los que iban”, recordó Taubman.

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Con la práctica, su técnica en el aula mejoró. Si un estudiante se distrajo durante una lección, el primer paso era pararse junto al niño mientras continuaba explicando y haciendo preguntas. El segundo paso fue tocar el escritorio del estudiante para inspirar su atención. El tercer paso fue hacer una pausa lo suficiente para que todos miraran hacia arriba y para que Taubman hiciera un breve contacto visual con el estudiante que luchaba por concentrarse.

Se siguieron otros pasos si fuera necesario. Hacía un plan de lección para la semana cada domingo, generalmente de 10 a 15 páginas que le enviaba a su entrenador. A las 6 de la tarde, ella se lo devolvió con dos o tres comentarios sobre cada lección, algunos tan granulares como: '¿Has pensado si esto tomará cinco o siete minutos?'

Hasta que llegó a North Star, no había usado un temporizador desde que había corrido mal en la pista en la escuela secundaria. Lo consideró una muleta innecesaria. Pero rápidamente se dio cuenta de que era un conversador y necesitaba la disciplina para cumplir con el horario. Los estudiantes desarrollaron una sensación de cuánto tiempo había transcurrido en una tarea, en lugar de ser emboscados por una advertencia de dos minutos.

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En mi experiencia, pocas escuelas públicas se enfocan en cada estudiante con la energía y la consistencia de las mejores escuelas autónomas. Las escuelas regulares a menudo tienen instructores de enseñanza, pero rara vez son tan intensos como los de Uncommon. Más importante aún, los días escolares a menudo no son tan largos en las escuelas regulares, por lo que hay menos tiempo para aprender.

Los maestros de escuelas chárter exigentes recuerdan lo difícil que fue al principio. En los primeros años de Taubman, si su lección fallaba porque no se controlaba adecuadamente, tan pronto como los estudiantes se iban, 'dejaba que las lágrimas salieran'. Pero a lo largo de los años, “descubrí cómo distribuir mi energía. . . cuándo quedarse despierto hasta tarde y cuándo intentar dormir '.

Se casó en 2014. Él y su esposa, abogada, tienen dos hijas pequeñas. Él está creando un programa especial el próximo año para 60 estudiantes de último año en una escuela secundaria Uncommon en Brooklyn. Aproximadamente ocho horas de clase tradicional cada semana serán reemplazadas por experiencias de aprendizaje más profundas, como pasantías, trabajo creativo, reuniones comunitarias y reflexión estructurada.

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Como siempre, a Taubman le encanta su trabajo. Durante el encierro, publica un video instructivo diario para su clase de literatura, realiza horas diarias de oficina en línea, da calificaciones diarias por el trabajo enviado, mira los videos instructivos y las horas de oficina de los maestros que capacita, asiste a reuniones y trabaja en el gran proyecto del próximo año .

Él cree que se habría convertido en maestro incluso si no se hubiera enfrentado a los inspiradores desafíos de Uncommon. Pero siente que habría sido 'un maestro menos eficaz de lo que soy ahora'. Por eso sigue ahí.