'Verdad incómoda': el nuevo impulso para una comisión de reparación de la esclavitud en el Congreso

'Verdad incómoda': el nuevo impulso para una comisión de reparación de la esclavitud en el Congreso

Semanas después de que los demócratas tomaran el control del Congreso y la Casa Blanca, un legislador negro está haciendo un renovado impulso para una comisión nacional para examinar el impacto de la esclavitud y las reparaciones para los descendientes de millones de africanos esclavizados.

La representante Shelia Jackson Lee (D-Tex.) Anunció la reintroducción de H.R.40 para crear la comisión de reparaciones el mes pasado, y la próxima semana el Subcomité de Constitución, Derechos Civiles y Libertades Civiles del Poder Judicial de la Cámara de Representantes está listo para escuchar testimonios sobre el proyecto de ley.

HR 40 tiene una larga historia en la Cámara, defendida durante décadas por el difunto representante John Conyers (D-Mich.) Y ahora por Lee.

La comisión de reparaciones estudiaría la historia de la esclavitud, el papel que jugaron los gobiernos federal y estatal en el apoyo a la esclavitud y la discriminación racial contra los descendientes de africanos esclavizados.

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'Los problemas económicos son la causa fundamental de muchos problemas críticos que afectan a la comunidad afroamericana hoy', dijo Lee.

La comisión haría recomendaciones sobre 'cualquier forma de disculpa', compensación y expiación por la esclavitud, dijo Lee. “La verdad y la reconciliación sobre el 'pecado original de la esclavitud estadounidense' son necesarias para iluminar el camino hacia la amada comunidad que todos buscamos. La incómoda verdad es que Estados Unidos debe su posición como la nación más poderosa del mundo a su pasado esclavista '.

Los pedidos de reparación aumentaron este verano después de que las protestas contra el racismo barrieron el país a raíz de la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió cuando un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla contra el cuello de Floyd. También se convirtió en un problema durante la carrera primaria presidencial demócrata, con el eventual ganador, Joe Biden, apoyando la creación de una comisión.

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Dreisen Heath, un funcionario de Human Rights Watch que está programado para testificar durante la audiencia de reparaciones la próxima semana, dijo que “las promesas de poner fin a la supremacía blanca, acabar con el racismo sistémico y proporcionar un anillo de curación racial profundamente vacío si el gobierno federal no está tomando medidas para avanzar reparaciones por la esclavitud, otras formas de violencia patrocinada por el estado contra los negros y la discriminación racial en curso creada por las políticas públicas '.

Pero es probable que el impulso para una comisión enfrente oposición tanto en la Cámara como en el Senado, como lo ha hecho en el pasado.

El subcomité del Poder Judicial de la Cámara de Representantes celebró una audiencia sobre HR 40 en 2019, ya que el país marcaba el 400 aniversario de la esclavitud en la colonia inglesa de Virginia.

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El entonces líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Dijo que no apoyaba las reparaciones.

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'No creo que las reparaciones por algo que sucedió hace 150 años, de quien ninguno de los que actualmente vivimos somos responsables, sea una buena idea', dijo McConnell a los periodistas. “Tratamos de lidiar con nuestro pecado original de esclavitud peleando una Guerra Civil, aprobando una legislación histórica de derechos civiles. Elegimos a un presidente afroamericano. Creo que siempre somos un trabajo en progreso en este país. Pero nadie con vida en la actualidad fue responsable de eso, y no creo que debamos tratar de encontrar la manera de compensarlo '.

Durante la audiencia de 2019, Ta-Nehisi Coates, autor de “El caso de las reparaciones”, Rechazó el argumento de McConnell de que “Estados Unidos no debe ser responsable de algo que sucedió hace 150 años, ya que ninguno de los que estamos vivos es responsable. Esta refutación ofrece una extraña teoría de la gobernanza de que las cuentas estadounidenses de alguna manera están sujetas a la vida de sus generaciones. Pero bien entrado el siglo, Estados Unidos seguía pagando pensiones a los herederos de los soldados de la Guerra Civil. Honramos los tratados que se remontan a unos 200 años a pesar de que no hay nadie vivo que haya firmado esos tratados '.

El martes, el representante Steve Cohen (D-Tenn.), Presidente del subcomité judicial, dijo que es imperativo que el país aborde el tema de las reparaciones por más de dos siglos de esclavitud seguidos por la brutal segregación de Jim Crow y décadas de racismo sistémico. .

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“Esta audiencia buscará crear una revisión de ese historial y qué se debe hacer al respecto”, dijo. “Nuestra historia de esclavitud de casi 250 años nunca se ha abordado adecuadamente y ciertamente ha tenido un efecto adverso sobre las oportunidades económicas de los afroamericanos”.

El presidente del Comité Judicial de la Cámara, Jerrold Nadler (D-N.Y.) Estuvo de acuerdo. 'El año pasado ha puesto en alto contraste las marcadas disparidades raciales de Estados Unidos', dijo. 'A medida que nuestra nación sigue teniendo en cuenta el racismo sistémico en la policía y una pandemia que ha devastado desproporcionadamente a las comunidades de color, la necesidad de confrontar de manera sustancial el legado estadounidense de esclavitud, segregación y subyugación de Jim Crow solo ha crecido en urgencia'.

El número 40 en HR 40 se refiere a “40 acres y una mula”, una promesa incumplida hecha por el gobierno a los esclavos recién liberados al final de la Guerra Civil en 1865.

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“La victoria de la Unión en la Guerra Civil ayudó a allanar el camino para que la Decimotercera Enmienda aboliera formalmente la práctica de la esclavitud en los Estados Unidos”, según la historia de los Archivos Nacionales. 'Pero después de su emancipación, la mayoría de los ex esclavos no tenían recursos financieros, propiedades, residencia o educación, las claves de su independencia económica'.

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Los esfuerzos del gobierno para ayudar a las personas anteriormente esclavizadas 'a lograr algo parecido a la libertad económica, como con '40 acres y una mula', se vieron obstaculizados', según los Archivos Nacionales. 'Sin compensación federal por tierras, o ninguna compensación, muchos ex esclavos se vieron obligados a cultivar aparceros, arrendamiento agrícola, arrendamiento de convictos o alguna forma de acuerdos laborales serviles destinados a mantenerlos económicamente subordinados y atados a tierras propiedad de antiguos propietarios de esclavos'.

Carter G. Woodson, fundador del Mes de la Historia Negra, escribió en su libro de 1933 'La mala educación del negro' que la pobreza que afligió a los negros 'durante una generación después de la emancipación los mantuvo en el nivel más bajo de la sociedad, nominalmente libres pero esclavizados económicamente '.

En julio, Human Rights Watch envió una carta a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y a otros legisladores exigiendo que el Congreso actúe con rapidez en el tema de las reparaciones. La carta fue firmado por decenas de organizaciones, entre ellas la ACLU, Amnistía Internacional, Asians Americans Advancing Justice y NAACP.

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'La gente en los Estados Unidos es cada vez más consciente de que no hay forma de salir de la lucha actual sin abordar una de las violaciones más atroces de los derechos humanos en la nación: la institución de la esclavitud', decía la carta.

“HR 40 es simplemente un primer paso razonable. ... El proyecto de ley se ha presentado durante 30 años, pero durante 30 años ha languidecido. Si las protestas han demostrado algo, es que la acción no puede esperar ”.

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