El cuerpo docente de la UNC está molesto porque la galardonada periodista del Proyecto 1619 no será titular cuando comience a enseñar en Chapel Hill

El cuerpo docente de la UNC está molesto porque la galardonada periodista del Proyecto 1619 no será titular cuando comience a enseñar en Chapel Hill

A fines de abril, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill anunció un golpe de reclutamiento: un galardonado escritor del New York Times conocido por su trabajo pionero sobre la centralidad de la esclavitud en la historia de Estados Unidos se uniría a la facultad de la escuela de periodismo.

Nikole Hannah-Jones, quien el año pasado ganó el premio Pulitzer por sus comentarios por un ensayo en el paquete del Times sobre historia y esclavitud conocido como el Proyecto 1619 , comenzará en julio en la UNC con el título de Cátedra Knight en Periodismo de Investigación y Raza en la Escuela de Periodismo y Medios de Hussman.

Pero ella no tendrá el privilegio de permanencia en el puesto, a pesar de que la facultad de periodismo y otros apoyaron esa designación. El obstáculo fue el consejo de administración de la universidad, por razones que aún no están claras. Muchos profesores de la UNC y otros que admiran el trabajo de Hannah-Jones están furiosos por lo que ven como una falla en reconocer adecuadamente a una figura autorizada en el campo del periodismo, una con vínculos estrechos con Chapel Hill.

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El jueves por la tarde, el presidente de la junta, Richard Y. Stevens, dijo a los periodistas en una sesión de videoconferencia que el fideicomisario Charles G. “Chuck” Duckett había planteado preguntas al rector de la UNC antes de una reunión de enero sobre una propuesta para otorgar la tenencia a Hannah-Jones. Duckett preside un comité que supervisa los asuntos universitarios.

Stevens no dio mucho más detalles sobre cuáles eran las preguntas, pero dijo que no es inusual que los fideicomisarios investiguen más, 'particularmente los candidatos que no provienen de un trasfondo académico tradicional'. Stevens dijo que Duckett sugirió posponer la propuesta para dar tiempo a considerar los problemas.

El resultado, dijo Stevens, fue que el asunto nunca se sometió a votación. Los altos funcionarios universitarios no presentaron 'ninguna recomendación sobre este nombramiento a la junta, ni la junta tomó ninguna medida sobre este nombramiento', dijo Stevens. 'Déjame enfatizar eso'.

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Stevens insistió en que la junta no le había negado la tenencia a Hannah-Jones. “Eso no sucedió”, dijo.

En cambio, los funcionarios de la universidad siguieron un plan alternativo que no requería la aprobación de la junta: a Hannah-Jones se le ofreció, y aceptó, un contrato de cinco años sin tenencia. Susan King, decana de la escuela de periodismo, escribió en un correo electrónico a su facultad el domingo que Hannah-Jones tendría la opción de ser revisada para el puesto dentro de cinco años.

Hannah-Jones tiene una maestría en periodismo y comunicación de masas de la UNC. También fue nombrada Becaria MacArthur 2017, un honor comúnmente conocido como la 'beca de genio', y fue elegida este año a la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias.

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Hannah-Jones no respondió a mensajes de correo electrónico y teléfono en busca de comentarios. El jueves, ella escribió en Twitter: “Me ha abrumado todo el apoyo que me han mostrado. Realmente ha fortalecido mi espíritu y mi determinación. Todos saben que estaré bien. Pero esta pelea es más grande que yo, y haré todo lo posible para no defraudarte '.

King emitió un comunicado alabando a Hannah-Jones. 'Si bien estoy decepcionado de que el nombramiento sea sin titularidad', dijo King, 'nadie tiene la menor duda de que ella será una miembro estrella de la facultad'.

“Este es uno de los puestos más prestigiosos del periodismo académico”, dijo el rector de la UNC Kevin M. Guskiewicz. 'Daremos la bienvenida a Nikole Hannah-Jones a nuestro campus'.

Cómo el Proyecto 1619 se hizo cargo de 2020

El Proyecto 1619 ha recibido críticas de grupos conservadores por su intento de reformular la historia del país, comenzando con la llegada de los primeros africanos esclavizados a la Virginia colonial y luego examinando cómo el desarrollo de la esclavitud influyó en la nación en las generaciones posteriores. Algunos historiadores prominentes también han planteado objeciones a cómo el proyecto retrata los puntos de vista del presidente Abraham Lincoln sobre la raza y el peso que le dio al papel de la esclavitud como factor detrás de la Guerra Revolucionaria.

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Pero el proyecto ha destacado las deficiencias de larga data en la forma en que las escuelas estadounidenses han enseñado sobre la esclavitud, y continúa resonando entre muchas personas que lo ven como una chispa para discusiones vitales sobre la historia en un momento de ajuste de cuentas racial en todo el país.

No está claro si el debate sobre el Proyecto 1619 influyó en los fideicomisarios o cómo. Stevens no respondió a un correo electrónico preguntando sobre eso.

NC Policy Watch, un medio conectado a una organización de investigación y defensa de tendencia izquierdista, citó a un fideicomisario anónimo hablando sobre la controversia. 'Esto es una cosa muy política' el fideicomisario le dijo a NC Policy Watch . El fideicomisario agregó: 'Ha habido personas que escriben cartas y hacen llamadas, a favor y en contra. Pero te dejo a ti cuál tiene más peso '.

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Los profesores de periodismo de la UNC estaban furiosos.

'El hecho de no ofrecer la tenencia de Hannah-Jones con su nombramiento como presidenta de Knight mueve injustamente los postes de la meta y viola normas de larga data y procesos establecidos relacionados con la tenencia y promoción en UNC Chapel Hill', numerosos miembros de la facultad de Hussman escribió en una publicación en Medium . 'Las dos cátedras Knight inmediatamente anteriores en nuestra escuela recibieron la tenencia al momento del nombramiento'.

Los profesores agregaron: 'Exigimos explicaciones al liderazgo de la universidad en todos los niveles'.

Deb Aikat, profesora asociada de periodismo y una de las que firmaron la declaración, agregó en una entrevista que las divisiones ideológicas a menudo dan forma a la gobernanza de la educación superior pública en Carolina del Norte: “Esto no es como si les estuviera contando un pequeño secreto, ”Dijo Aikat. 'Tú lo sabes. Lo sé. ... Ha habido injerencia política ”.

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Dorothy Tucker, presidenta de la Asociación Nacional de Periodistas Negros, expresó su preocupación por cualquier posibilidad de que la participación en el Proyecto 1619 pudiera haber obstaculizado una oferta para la tenencia de Hannah-Jones. 'Si las especulaciones son ciertas, entonces denunciamos cualquier decisión de negarle el cargo a una periodista distinguida porque simplemente hizo su trabajo informando hechos sobre la esclavitud en Estados Unidos', dijo Tucker en un comunicado.

Mimi Chapman, profesora de trabajo social que preside la facultad de Chapel Hill, dijo que es 'extremadamente raro' que la junta no ratifique una recomendación de permanencia de la universidad. El proceso de revisión de la tenencia es largo y riguroso, dijo Chapman, y se mueve a través de varios niveles de aportes administrativos y de la facultad. Chapman dijo que muchos profesores se sintieron desanimados por el resultado de este caso. “Hacer esto es enviar un mensaje muy despectivo a la facultad”, dijo Chapman.

Alberto Ibargüen, presidente de la Fundación Knight, que dotó a la presidenta de la facultad que ocupará Hannah-Jones, dijo en un comunicado que la fundación no buscará dictar decisiones de tenencia en la UNC. Pero dijo que la fundación 'instaría a los fideicomisarios de la Universidad de Carolina del Norte a reconsiderar su decisión dentro del plazo de nuestro acuerdo'.