La junta de la UNC aprueba la tenencia de la periodista Nikole Hannah-Jones después del alboroto por la inacción en la protección del trabajo

La junta de la UNC aprueba la tenencia de la periodista Nikole Hannah-Jones después del alboroto por la inacción en la protección del trabajo

Los fideicomisarios de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill votaron el miércoles para otorgar la titularidad a Nikole Hannah-Jones, después de semanas de controversia sobre por qué la universidad inicialmente eligió contratar al periodista galardonado como profesor sin ese nivel de protección laboral.

El voto de 9 a 4 de la junta a favor de la tenencia se produjo después de una larga reunión a puerta cerrada el último día de los términos de varios miembros de la junta de fideicomisarios de la universidad pública. También sucedió un día antes de que Hannah-Jones originalmente comenzara a trabajar para UNC.

“No solo apoyamos la libertad académica, sino que creemos que una universidad, que nuestra universidad, es el lugar donde se deben debatir los temas más importantes de nuestro tiempo”, R. Gene Davis Jr., vicepresidente de la junta, dijo al anunciar la votación. La parte pública de la reunión se mostró en línea a través de un video en vivo.

Davis calificó la acción como 'otro paso importante en la creación de una universidad aún mejor'. También instó a la cortesía. “Necesitamos escucharnos unos a otros, y no cancelarnos y insultarnos unos a otros”, dijo Davis.

La decisión de otorgar la titularidad a Hannah-Jones podría desactivar lo que se había convertido en un enfrentamiento extraordinario sobre el nombramiento académico y el grado de influencia de los políticos y los donantes en los asuntos de la facultad. La decisión de negar la tenencia podría haber sumido a Chapel Hill en una acritud más profunda y enfurecer a los profesores que vieron el caso como una prueba de equidad para las mujeres negras en el mundo académico.

Profesoras negras expresan solidaridad con la periodista Hannah-Jones en la lucha por la tenencia de la UNC

Las tensiones aumentaron antes de la votación. Los manifestantes en la reunión sostenían carteles escritos a mano con mensajes como '¡Abolir BOT' y '¡VERGÜENZA!', Según un reportero de WRAL-TV . Cuando la junta votó para entrar en sesión cerrada, algunos manifestantes se negaron a salir de la sala, hasta que fueron expulsados. Hannah-Jones se lamentó, en un tweet , que algunos estudiantes negros fueron 'empujados y golpeados porque estaban confundidos sobre el proceso'. Ella escribió: 'Esto no está bien'.

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George Battle, vicerrector de integridad institucional y gestión de riesgos de la UNC, dijo en una declaración escrita que alrededor de 75 miembros del público se manifestaron pacíficamente en la reunión y un pequeño número no se fue cuando se les preguntó. La policía de la UNC trasladó a esos manifestantes al pasillo, escribió Battle, y la situación se resolvió sin heridos.

Hannah-Jones no respondió de inmediato a un mensaje en busca de comentarios sobre el hito de obtener la titularidad. Ella emitió una declaración a través de su equipo legal agradeciendo a los partidarios y dejando preguntas abiertas sobre sus planes en la UNC.

'El resultado de hoy y las acciones del mes pasado son algo más que yo', escribió en el comunicado. “Esta lucha se trata de garantizar la libertad periodística y académica de los escritores, investigadores, profesores y estudiantes negros. Debemos asegurarnos de que nuestro trabajo esté protegido y pueda avanzar sin riesgo de repercusiones, y todavía no lo hemos logrado. Estas últimas semanas han sido muy desafiantes y difíciles y necesito tomarme un tiempo para procesar todo lo que ha ocurrido y determinar cuál es la mejor manera de avanzar '.

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La declaración no indicó cuándo podría comenzar.

“Nuestros estudiantes están ansiosos por aprender de ella y estamos listos para darle la bienvenida a la facultad de Carolina lo antes posible”, dijo Kevin M. Guskiewicz, rector de la universidad, después de la votación.

Hannah-Jones es mejor conocida por concebir el Proyecto 1619 para el New York Times, una iniciativa para reexaminar la historia estadounidense y las consecuencias de la esclavitud desde el año en que los africanos esclavizados llegaron a la Virginia colonial.

El año pasado, Hannah-Jones ganó el premio Pulitzer por sus comentarios por el ensayo que escribió para el proyecto. Ha ganado muchos otros honores profesionales, incluida una beca de “genio” de la Fundación MacArthur. Tiene una maestría de la escuela de periodismo de la UNC y es miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias.

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El Proyecto 1619 ha sido criticado por críticos, incluidos republicanos prominentes, que creen que le da demasiado peso a la esclavitud y la discriminación racial en la historia estadounidense. Algunos historiadores también han calificado ciertas partes del ensayo de Hannah-Jones como inexactas. Los tiempos aclaró un pasaje pero se mantuvo firme en su trabajo.

El 26 de abril, UNC anunciado con fanfarria que había contratado a Hannah-Jones para el puesto de Cátedra Knight en Periodismo de Investigación y Raza en la Escuela de Periodismo y Medios de Hussman. Hannah-Jones parecía entusiasmada entonces.

“Amo a Carolina”, dijo en un comunicado para el anuncio. 'La Universidad me ha dado mucho, y estoy agradecido por la oportunidad de retribuir al ayudar a los estudiantes a perseguir sus sueños y aprender a practicar el tipo de periodismo que realmente refleja nuestra nación multirracial'.

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Pero había una trampa, oculta en ese momento.

A mediados de mayo, la decana de la escuela Hussman, Susan King, reveló que Hannah-Jones había sido contratada con un contrato de cinco años sin titularidad. Los nombramientos anteriores de la presidencia de Knight en la UNC habían llegado con la tenencia, y King había defendido a Hannah-Jones para recibir el mismo honor. Los profesores de la UNC, los estudiantes y otros partidarios de Hannah-Jones estallaron cuando se enteraron de lo que había sucedido entre bastidores.

Resultó que el obstáculo era el consejo de administración. La junta tiene el poder de aprobación final de los nombramientos de permanencia académica, generalmente una formalidad después de múltiples niveles de revisión administrativa y de la facultad. Hannah-Jones había despejado esas capas en su solicitud de tenencia, pero no había despejado la junta.

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Según una carta de sus abogados, obtenida la semana pasada por el sitio de noticias NC Policy Watch , Hannah-Jones había esperado una acción de la junta sobre su solicitud de tenencia en noviembre. No sucedió. Luego pensó que se realizaría una votación en enero. Eso tampoco sucedió. “Hasta la fecha, no ha recibido una explicación de la UNC de por qué se le ha negado la tenencia”, escribieron los abogados.

NC Policy Watch ha informado que algunos fideicomisarios en ese momento tenían preocupaciones políticas sobre el nombramiento. Los 13 miembros junta directiva incluye cuatro miembros elegidos por la legislatura estatal liderada por los republicanos y ocho por la Junta de Gobernadores del sistema de la UNC.

El presidente de la junta de fideicomisarios, Richard Y. Stevens, dijo a los periodistas en mayo que el fideicomisario Charles G. 'Chuck' Duckett planteó preguntas sobre la solicitud de tenencia antes de la reunión de enero y sugirió un aplazamiento. Stevens dijo que en ese momento no es inusual que los fideicomisarios investiguen más, 'particularmente los candidatos que no provienen de una formación académica tradicional'. Stevens insistió en que la junta no había tomado ninguna acción formal para negar la tenencia de Hannah-Jones.

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Mientras tanto, había surgido otro obstáculo potencial de una fuente diferente. El editor de periódicos de Arkansas, Walter E. Hussman Jr., uno de los principales donantes que da nombre a la escuela de periodismo, había señalado el año pasado la posibilidad de contratar a Hannah-Jones como motivo de preocupación. 'Me preocupa la controversia de vincular la escuela de periodismo de la UNC con el proyecto 1619', escribió Hussman en un correo electrónico a King, según el sitio de noticias. la Asamblea .

En febrero, los funcionarios de la universidad idearon una ruta alternativa para incorporar a Hannah-Jones a la facultad. Le ofrecieron un contrato de cinco años sin tenencia que no requeriría la aprobación del administrador. Hannah-Jones lo firmó. Su fecha de inicio en ese momento estaba fijada para el 1 de julio.

Sus abogados ahora sostienen que la oferta fue engañosa, a la luz de revelaciones posteriores. Dijeron en la carta de la semana pasada que Hannah-Jones rescindiría el contrato de cinco años y no aceptaría un puesto en la UNC sin la titularidad. Pero también escribieron que Hannah-Jones no retiraba su solicitud de tenencia. La carta parecía destinada a obligar a los fideicomisarios a abordar la cuestión.

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'Dejemos que las fichas caigan donde puedan', escribió Hannah-Jones en un tuit el miércoles antes de la reunión.

Después de la votación por el mandato, Hannah-Jones tuiteó la imagen de una mano levantando un vaso con una bebida en lo que parecía ser un gesto de victoria y quizás de alivio.

Hussman dijo en un correo electrónico el miércoles por la noche que reconocía los límites de su papel como donante y apoya la libertad académica. 'Espero conocerla y hablar sobre periodismo', escribió.

Finalmente, Stevens y Duckett apoyaron la tenencia de Hannah-Jones. Los cuatro fideicomisarios disidentes, según un funcionario de la universidad y el periódico estudiantil Daily Tar Heel, eran David L. Boliek Jr., Haywood D. Cochrane Jr., Allie Ray McCullen y John P. Preyer.

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Seth M. Noar, un profesor distinguido de la escuela Hussman y miembro de un comité de profesores clave sobre nombramientos, promociones y tenencia, dijo que estaba encantado con la votación de la junta. 'Pero no hay duda de que aquí se hizo daño', dijo. 'No creo que sepamos realmente cómo serán las repercusiones de eso'.

La universidad tiene mucho trabajo que ver con los problemas raciales en el campus, dijo Noar, y este episodio fue 'otro corte en la herida que ya estaba allí'.