'UMUC no es como todos los demás': las tensiones aumentan sobre la dirección de la escuela

'UMUC no es como todos los demás': las tensiones aumentan sobre la dirección de la escuela

Han pasado cinco años desde que la Universidad de Maryland University College consideró deshacerse de su condición de institución pública y abrazar la vida como una escuela privada para ser más competitivo en el mercado de la educación en línea.

A los líderes universitarios les preocupaba que las reglas estatales obstaculizaran las asociaciones con empresas de software u otras empresas del sector privado que parecían necesarias para que la escuela obtuviera una ventaja, ya que enfrentaba una dura competencia de empresas como la Universidad Estatal de Arizona. La propuesta fue recibida con escepticismo por parte de los profesores, quienes dijeron que socavaría la reputación de la universidad.

La escuela cedió después de obtener exenciones del estado de las políticas relacionadas con las adquisiciones. Pero algunas de las tensiones entre administradores y profesores que estallaron hace cinco años persisten.

La historia continúa debajo del anuncio.

Esas tensiones sobre la dirección de la escuela hablan de un conflicto más amplio en la educación superior, donde los profesores y administradores están atrapados entre las nociones tradicionales de aprendizaje y la educación en línea en evolución. A medida que los colegios y universidades adoptan a los estudiantes mayores y trabajadores al ofrecer cursos más ágiles y flexibles, a algunos educadores les preocupa que los académicos se vean comprometidos. Los líderes escolares dicen que sin innovación, la sostenibilidad de sus instituciones estará en riesgo.

De alguna manera, la University of Maryland University College, comúnmente conocida como UMUC, es un excelente ejemplo de este conflicto. De otras formas, la escuela se distingue. UMUC, una de las 12 escuelas del Sistema Universitario de Maryland, ha estado ofreciendo cursos en línea desde finales de la década de 1990 y consolidó su lugar como una potencia de educación a distancia mucho antes que muchos de sus contemporáneos. Aún así, los profesores que han estado con la escuela durante décadas dicen que se ha perdido.

Los empleados actuales y anteriores lamentan que la administración de la escuela priorice los ingresos y la inscripción sobre los académicos, en detrimento de los estudiantes y la misión de la universidad. El coro de disensión se ha vuelto más fuerte a medida que la UMUC ha acortado los cursos y ampliado su presencia en línea.

La historia continúa debajo del anuncio.

El presidente de la UMUC, Javier Miyares, dijo que la escuela está respondiendo a las necesidades de su población: adultos con tiempo limitado y una necesidad inmediata de completar credenciales para avanzar en sus carreras. La misión de la escuela, dijo, no ha cambiado desde que fue fundada en 1947 para que el personal militar pudiera continuar su educación en el extranjero.

Si bien Miyares ve una escuela que se adapta a las demandas de los estudiantes, algunos profesores ven una institución estatal transformándose en una universidad con fines de lucro. Citan la presión para aumentar la matrícula, la dependencia de instructores adjuntos a tiempo parcial y un interés cada vez menor en proporcionar una educación de calidad.

Los críticos dicen que reducir muchos cursos de 14 semanas a ocho semanas es un flaco favor para los estudiantes, y que depender de un puñado de administradores para desarrollar un plan de estudios con una participación mínima de los instructores socava su educación.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Los programas están diseñados con materiales obsoletos y mal concebidos porque el cuerpo docente no está involucrado”, dijo Barbara Gayle, quien se retiró el año pasado de la enseñanza de cursos de negocios y comunicaciones en la escuela. 'Los estudiantes no obtienen la amplitud y profundidad de la experiencia de sus profesores'.

Miyares dijo que un pequeño grupo de profesores de tiempo completo, decanos, directores de programas y el rector diseñan el plan de estudios, pero invitan a los adjuntos a contribuir. Dijo que sería “ingenuo” pensar que la universidad podría entregar el plan de estudios a los muchos instructores adjuntos que emplea.

“Lo que no tendremos es un salón de clases en el que un adjunto o cualquier docente entre y enseñe lo que piensa, usando los libros de texto que quiera”, dijo Miyares. “Eso no es lo que somos. Es una decisión ideológica, y esta es la decisión que ha tomado la UMUC ”.

La historia continúa debajo del anuncio.

Casi el 95 por ciento de los 4.500 profesores de la UMUC son adjuntos, una proporción mucho más alta que en cualquier otra escuela del Sistema Universitario de Maryland. Miyares dijo que al menos la mitad de los instructores adjuntos de la escuela tienen trabajos de tiempo completo en su campo y no dependen de los cursos que enseñan para ganarse la vida.

UMUC cita el uso de auxiliares, que ganan entre $ 3,000 y $ 5,000 por clase, para ayudar a la escuela a mantener una de las matrículas más bajas entre las universidades públicas de Maryland. La escuela cobra alrededor de $ 9,000 al año para la mayoría de los estudiantes del estado y un poco más de $ 6,000 para los veteranos del estado que buscan una licenciatura.

Albert Nekimken, profesor adjunto adjunto de la UMUC, sostiene que llenar las filas con adjuntos a tiempo parcial mal pagados que no tienen seguro médico, licencia por enfermedad o beneficios de jubilación socava la profesión docente. Los adjuntos, argumenta, no tienen voz real en la universidad, a pesar de las afirmaciones de la administración en sentido contrario.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Es un lugar jerárquico donde el presidente toma todas las decisiones y solo es responsable ante el canciller, y siempre que los ingresos sean buenos, puede hacer lo que quiera”, dijo Nekimken, miembro del comité directivo de UMUC Adjunct Professionals United, una afiliada del Local 500 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, que no está reconocida por la escuela.

Dijo que lo que Miyares llama una decisión ideológica 'parece cada vez más un simple impulso gerencial para expandir los ingresos y las ganancias que generalmente beneficia principalmente a los gerentes'.

Nekimken ha intentado durante años organizar un sindicato adjunto, pero las barreras son formidables.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los derechos de negociación colectiva para los colegios y universidades públicas de Maryland deben ser otorgados por el estado. Los legisladores han intentado extender esos derechos a los profesores adjuntos de la UMUC en sesiones legislativas recientes, pero sus proyectos de ley han muerto en comisión.

Mitchell Tropin, profesor de periodismo en UMUC, también enseña en Montgomery College, donde los profesores adjuntos tienen un sindicato. Los instructores allí, dijo, son parte de la estructura del colegio comunitario y están mucho más comprometidos con la gobernanza que en la UMUC.

“Si la UMUC es parte del Sistema Universitario de Maryland, entonces debería tener los mismos elementos que los otros 11 miembros, lo que incluiría la creación de puestos de tiempo completo no titulares” con mayor participación en la gobernanza, dijo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Miyares dijo que la universidad ha comenzado a ofrecer más contratos anuales a cientos de adjuntos en todo Estados Unidos y que introducirá aumentos salariales en función del desempeño este otoño. Sin embargo, la creación de más puestos de tiempo completo no se alinea con la preferencia de la escuela por los instructores que trabajan en su campo determinado, dijo.

Tropin, tesorero del Local 500 de SEIU, dijo que aunque un sindicato de profesores podría mejorar las condiciones laborales, no puede 'traer de vuelta los viejos tiempos' que sus colegas de la UMUC anhelan, cuando tenían un mayor control de sus cursos. La estructura académica actual, dijo, resuena con la población que se inscribe en la universidad.

“Los estudiantes que se inscriben en la UMUC buscan una experiencia diferente. Están ahí porque son ocho semanas, online. Quieren obtener un título para conseguir un mejor trabajo, y para ellos, eso es todo lo que realmente importa ”, dijo Tropin. “Muchos profesores sienten que los estudiantes deberían tener esta rica y completa experiencia. . . pero imagino que hay mucha gente diciendo: 'Solo quiero obtener ese título' '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Nekimken y otros profesores se preguntan si la universidad ha sacrificado el éxito de los estudiantes en pos de una alta matrícula.

Solo el 25 por ciento de los estudiantes de pregrado de la UMUC obtienen un certificado o título en ocho años, según el College Scorecard del Departamento de Educación.

Los funcionarios escolares dicen que la cifra ofrece una imagen incompleta porque la universidad atiende a un grupo distinto de estudiantes. Muchos estudiantes toman un curso o dos mientras sirven en el ejército, sin intención de obtener un título en la universidad.

UMUC sirve a más de 90,000 estudiantes en bases militares en todo el mundo, en los Estados Unidos y en línea. La mayor parte de la instrucción se imparte en línea y en formato híbrido, una combinación de trabajo en línea y en el aula, y la mayoría de las clases presenciales se ofrecen principalmente a través de los contratos de la escuela para enseñar al personal militar en servicio activo y sus familias en Europa, Asia, África y el medio Oriente. La universidad se encuentra entre los 10 principales beneficiarios de los beneficios del GI Bill federal.

En abril, el grupo de defensa Veterans Education Success criticó a UMUC por gastar menos de un tercio de la matrícula y las tarifas en instrucción académica en 2017. El grupo de defensa dijo que el gasto en instrucción a menudo se correlaciona con la probabilidad de que los estudiantes obtengan un título y encuentren significativo empleo.

Los funcionarios de la universidad argumentaron que la escuela tiene un bajo costo de impartir instrucción porque atiende principalmente a estudiantes en línea y no tiene profesores titulares de tiempo completo. Sin embargo, esa explicación generó preguntas entre los empleados actuales y anteriores sobre cómo gasta el dinero la universidad.

“Hay muchos niveles de administración en la UMUC, y parece que se destina mucho dinero a ese presupuesto”, dijo Alexander Phillips, un ex profesor asistente que enseñó en la UMUC en Alemania.

En el año fiscal que finalizó el 30 de junio de 2018, los sueldos y gastos de los profesores representaron la mayor parte de los gastos operativos en la UMUC, seguidos de los servicios para estudiantes, una categoría que incluye marketing, gestión de inscripciones y asesoramiento. El presupuesto operativo de la escuela ese año fue de aproximadamente $ 411 millones, el 10 por ciento de los cuales se derivó de asignaciones estatales. En comparación, la mayoría de las demás universidades del sistema universitario estatal reciben alrededor del 30 por ciento de sus fondos de la legislatura.

UMUC depende en gran medida de los ingresos por matrícula, lo que la hace particularmente sensible a las tendencias de inscripción. Hace cinco años, los recortes federales y una reducción militar llevaron a disminuciones de dos dígitos en la inscripción, posteriores reducciones presupuestarias y despidos.

A medida que la situación financiera de la escuela se estabilizó, la administración exploró nuevas fuentes de ingresos. La universidad convirtió su oficina de análisis que examinó los datos educativos en 2015 en una empresa privada llamada HelioCampus que analiza el rendimiento de los estudiantes y los datos del programa académico de otras universidades. Un año después, la escuela creó una sociedad de cartera sin fines de lucro, denominada UMUC Ventures, que asumió la propiedad de HelioCampus con la intención de utilizar las ganancias para financiar una donación y becas.

Algunos profesores perciben estos movimientos como evidencia de la corporativización de una institución pública y un enfoque equivocado en estrategias comerciales en lugar de académicas.

Gayle, la ex instructora de la UMUC, dijo que deseaba que la escuela pusiera tanto esfuerzo en la educación como en su modelo de negocios.

“Los estudiantes se lo merecen. Son maravillosos y trabajadores, y la educación marcará una diferencia en sus vidas una vez que salgan del ejército. Son personas que necesitan el tipo de sistema de apoyo que la UMUC no les está dando ”, dijo Gayle.

Tropin, su ex colega, se pregunta si existe una división fundamental entre la facultad y la administración sobre la misión de la universidad.

'Tal vez tenga que haber un mayor reconocimiento de que UMUC no es como todos los demás, y una vez que esté claro, la facultad adjunta tendría que tomar una decisión, '¿Es esto lo que quiero hacer?'', Dijo. “La universidad debería estar más abierta a sugerencias de cambios. . . pero en este momento, no parece que ninguna de las partes esté hablando de compromiso '.