Como U-Va. y U-Md. tratar de frenar el aumento de casos de coronavirus, los vecinos se preparan para el impacto

Como U-Va. y U-Md. tratar de frenar el aumento de casos de coronavirus, los vecinos se preparan para el impacto

Un campus, en Maryland, canceló temporalmente las clases presenciales después de que las infecciones por coronavirus aumentaron más allá de los 60 casos dos días seguidos. El otro, en Virginia, mantuvo las aulas abiertas incluso después de registrar 229 casos en un solo día.

Las universidades insignia de la región, la Universidad de Maryland en College Park y la Universidad de Virginia, han registrado un aumento alarmante en el número de casos virales en el campus. Y cada escuela ha adoptado un enfoque diferente para frenar la propagación, lo que ilustra las tensiones y la incertidumbre de tratar de operar las principales universidades de investigación en la pandemia y preservar la salud pública.

Las comunidades que rodean estos campus se están preparando en caso de que los casos del campus lleguen a las tiendas de comestibles y a los autobuses públicos. En las últimas semanas, los casos de virus han disminuido en general en toda la región de Washington.

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La oleada de U-Va. estimuló nuevas restricciones de seguridad, incluida la prohibición de reuniones en persona. Pero las clases presenciales continuaron en sesión, en parte porque los funcionarios no han visto incidentes de transmisión viral en el aula, dijeron líderes universitarios la semana pasada.

La universidad desde el comienzo de la pandemia ha tratado de encontrar el equilibrio adecuado entre el monitoreo agresivo y la confianza de los estudiantes, dijo Jim Ryan, presidente de U-Va., En un ayuntamiento virtual el viernes. Cancelar las clases presenciales podría haber cambiado hacia lo primero.

'Sabíamos que si íbamos demasiado lejos o éramos demasiado agresivos, sentiríamos que vivíamos en un estado totalitario y contradecía nuestra cultura fundamental de confiar en que los estudiantes se gobernarían a sí mismos', dijo Ryan el viernes. 'Si no hiciéramos nada, por otro lado, parecería que estábamos tolerando las violaciones o simplemente mirando para otro lado'.

El aumento de casos de coronavirus en U-Va., VMI y otras universidades de Virginia provocan preocupación y provocan cambios

Pero U-Va. - como U-Md. y cientos de otras universidades - no está aislada. La ciudad de Charlottesville se ve afectada por lo que sucede en el campus.

Sena Magill, vicealcalde de Charlottesville, dijo el lunes que los vecinos de la universidad están observando con ansiedad el número de casos en U-Va. levantarse y caer. El campus registró 737 casos la semana pasada, luego solo 39 casos durante el fin de semana. datos show. Hay 840 casos activos entre estudiantes y empleados.

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“Definitivamente hay miedo público en este momento. Hay mucha gente que está muy preocupada ”, dijo Magill. “Se supone que vamos a comenzar una escuela en persona a principios de marzo, y hay muchos padres que están muy preocupados de que estos números se extiendan a la comunidad y causen que los maestros y los niños se enfermen o detengan la capacidad para que suceda la [escolarización] en persona '.

El brote en el campus no se puede rastrear a una sola fuente, dijeron los funcionarios del campus. En cambio, los líderes han culpado al incumplimiento generalizado de las pautas de salud, desde grandes reuniones hasta pequeñas cenas sin máscara, por el aumento de casos. Pero muchos dentro y fuera del campus han culpado a las hermandades y fraternidades, que organizaron eventos de reclutamiento en persona el fin de semana antes de que comenzaran a aumentar los casos.

Las fotos y videos tomados durante el último fin de semana de eventos han aparecido en línea.

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'Fue muy perturbador ver', dijo Magill sobre las fotos. 'Eso definitivamente provocó un gran malestar en la comunidad, sobre el tipo de aplicación que está ocurriendo, especialmente dentro del sistema griego'.

Aproximadamente las tres cuartas partes de los casos notificados por U-Va. se encuentran entre los estudiantes que viven fuera del campus, pero los esfuerzos de rastreo de contactos no han vinculado ningún caso de la universidad con la comunidad más amplia de Charlottesville, dijo el viernes Mitch Rosner, profesor y presidente del Departamento de Medicina.

'Todos estamos en los mismos vecindarios y todos compramos en las mismas tiendas de comestibles', dijo Heather Hill, concejala de la ciudad de Charlottesville. “Cuando ocurre este tipo de cosas, definitivamente impacta al resto de la comunidad, y eso puede ser realmente frustrante, sin duda”.

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Tanto Hill como Magill dijeron que se sienten reconfortados por las restricciones impuestas por la universidad. E incluso antes de que el campus prohibiera las reuniones sociales en persona, limitó las reuniones sociales a seis personas, lo que es más estricto que la guía de Charlottesville que alienta a los grupos a limitarse a diez personas.

Jeff Richardson, ejecutivo del condado para el condado de Albemarle, elogió a la universidad por evaluar a los estudiantes semanalmente - procesando 5,000 exámenes a diario - y manteniendo una comunicación regular con los funcionarios de la ciudad y el condado.

Wes Bellamy, ex vicealcalde de Charlottesville y actual presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad Estatal de Virginia, dijo que el reciente brote es un recordatorio de que la gente aún necesita ser informada sobre el virus y cómo prevenir su propagación.

“Son jóvenes de 18, 19, 20, 21 años que van a disfrutar de una amplia variedad de cosas. Son niños ', dijo Bellamy. 'Donde hay preocupación, también hay oportunidades de crecimiento'.

College Park responde

U-Md. ha informado más de 240 casos nuevos, incluidas pruebas virales organizadas por la universidad y datos autoinformados de estudiantes y empleados, desde el miércoles. Y el promedio móvil de siete días de casos nuevos diarios superó los 40 el lunes, un nivel no visto desde septiembre. Hubo 61 casos nuevos el jueves y 62 el viernes.

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Alarmada por el aumento, la universidad ordenó el sábado a los estudiantes que viven en el campus que se “recluyan en el lugar” durante al menos una semana y les pidió a los estudiantes fuera del campus que también limitaran sus movimientos. U-Md. también detuvo toda la instrucción presencial durante una semana.

U-Md. actúa para sofocar un aumento preocupante de las infecciones por coronavirus

Aunque hay poca evidencia de que el virus se propague en las aulas universitarias, U-Md. los funcionarios dijeron que esperaban reducir las posibilidades de que los estudiantes infectados y asintomáticos se transmitieran el virus entre ellos si estuvieran en el campus.

“Queríamos detener cualquier propagación adicional”, dijo Patricia A. Perillo, vicepresidenta de asuntos estudiantiles. La universidad no había registrado un aumento tan rápido y generalizado de casos durante el semestre de otoño.

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“Observamos en tiempo real cómo los números aumentaban de formas que no habíamos experimentado”, dijo Perillo.

No está claro exactamente por qué estallaron los cúmulos. Perillo dijo que la universidad no había visto evidencia de ningún evento reciente de “superdifusión”, como grandes fiestas. Señaló que la universidad está examinando a los estudiantes para detectar el virus con más frecuencia que en el otoño. Eso podría identificar casos que de otra manera no hubieran sido detectados.

Otra posibilidad, aunque no confirmada, es que una variante más infecciosa del virus se encuentre en el campus. Pero Perillo dijo que los funcionarios no están esperando la confirmación de la presencia de una variante. 'Todos los pasos que estamos dando están alineados con la suposición de que está aquí', dijo.

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Para las comunidades en el condado de Prince George que rodean a U-Md., Hay mucho en juego ya que la universidad busca sofocar los grupos de infección que han aparecido por todo el campus. La mayoría de los 40.000 estudiantes de la U-Md. Viven fuera del campus. Solo alrededor de 4,300 se encuentran en el campus que alberga este semestre.

'Creo que la universidad está haciendo lo correcto al cerrar la instrucción en persona', dijo Patrick L. Wojahn, alcalde de College Park. “Cualquier aumento de casos es preocupante. Necesitamos seguir monitoreándolo '.

Si el número de casos de U-Md. Sigue aumentando, dijo, 'podría ser necesaria una acción más drástica'.

El senador del estado de Maryland James C. Rosapepe (D-Prince George's), quien representa a College Park, dijo que le otorga a U-Md. altas calificaciones por una intervención rápida. “La universidad desde el principio ha llevado el peligro de la pandemia a estudiantes y residentesmuy en serio ”, dijo.