Los estudiantes estadounidenses continúan a la zaga de sus compañeros en el este de Asia y Europa en lectura, matemáticas y ciencias, según muestran los exámenes

Los estudiantes estadounidenses continúan a la zaga de sus compañeros en el este de Asia y Europa en lectura, matemáticas y ciencias, según muestran los exámenes

Los adolescentes en los Estados Unidos continúan a la zaga de sus compañeros en el este de Asia y Europa en lectura, matemáticas y ciencias, según los resultados de un examen internacional que sugiere que las escuelas estadounidenses no están haciendo lo suficiente para preparar a los jóvenes para la competitiva economía global.

Los resultados del Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes, ampliamente conocido como PISA, se publicaron el martes y muestran disparidades cada vez mayores entre los estudiantes de alto y bajo rendimiento en los Estados Unidos, lo que se suma a un creciente cuerpo de evidencia que muestra un empeoramiento de la desigualdad en las escuelas públicas.

El examen se administró por primera vez en 2000 para medir el desempeño de los jóvenes de 15 años en los 35 países industrializados de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y desde entonces se ha administrado cada tres años. Se ha expandido más allá de los 35 países miembros. En 2018, 600.000 estudiantes de 79 países tomaron el examen.

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Y durante aproximadamente el mismo tiempo, el examen se ha enfrentado a un coro de escépticos que advierten leer demasiado en profundidad los resultados. Los estudiantes no son penalizados por tener un mal desempeño y nunca ven sus resultados, y los estudiantes en los Estados Unidos tienden a estar menos motivados para desempeñarse bien en comparación con los adolescentes de otros países, según estudios recientes.

Los escolares de EE. UU. Caen en las clasificaciones internacionales de exámenes de lectura, lo que preocupa a los educadores

“Necesitamos interpretar estos puntajes con cautela”, dijo la economista de la Universidad de California en San Diego, Sally Sadoff. 'La gente se retuerce las manos cuando ven estos puntajes y dicen que Estados Unidos se está quedando atrás, y eso puede ser cierto, pero queremos advertir que estos puntajes de las pruebas no son una medida pura de la capacidad, el conocimiento y el aprendizaje de los estudiantes'.

Los puntajes de lectura y matemáticas de los estudiantes estadounidenses no han cambiado significativamente desde que debutó el examen, mientras que ha habido algunas mejoras en ciencias. Esa tendencia continuó en 2018, cuando los puntajes de los estudiantes en las tres materias prácticamente no cambiaron desde 2015.

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Varios países perdieron terreno, impulsando el ranking de Estados Unidos, que ocupó el octavo lugar en lectura y el undécimo en ciencias. Su puntaje en matemáticas, por debajo del promedio de otros países de la OCDE, lo ubica en el puesto 30 en el mundo, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación.

Peggy G. Carr, comisionada asociada de la división de evaluación del Centro Nacional de Estadísticas Educativas, dijo que los resultados enviaron un mensaje inequívoco de que los estudiantes estadounidenses están en problemas cuando se trata de cómo se desempeñan en matemáticas en relación con sus pares internacionales. 'Las clasificaciones son reveladoras', dijo Carr.

Los resultados son solo la última señal de las crecientes disparidades en el rendimiento académico. En la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, un examen que se les da a los estudiantes para medir el desempeño académico de la nación, los puntajes cayeron para los estudiantes de cuarto y octavo grado este año en lectura. Los estudiantes de octavo grado perdieron terreno en 30 estados. Los lectores de bajo rendimiento se deslizaron incluso más que sus pares de mayor rendimiento. Hubo resultados igualmente preocupantes en 2018 en la prueba de evaluación nacional, cuando los puntajes se mantuvieron constantes pero los estudiantes de bajo rendimiento perdieron terreno.

D.C. es un punto brillante en los deslucidos resultados de las pruebas estandarizadas de la nación.

Y hace tres años, los puntajes de los estudiantes de cuarto grado de EE. UU. En una evaluación global de alfabetización cayeron, y los estudiantes con el rendimiento más bajo perdieron más terreno.

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'Eso debería lanzar señales de alerta para todos', dijo Carr.

'¿Deberíamos estar preocupados por esto?' dijo Andreas Schleicher, director de educación y habilidades de la OCDE. “Creo que sí, porque. . . nuestros mercados laborales eran mucho más tolerantes con el fracaso educativo en el pasado que ahora. Así que creo que los estudiantes que no obtienen buenos resultados se enfrentan a perspectivas bastante desalentadoras '.

El examen está diseñado para medir con precisión las habilidades de los estudiantes de un país a otro porque es de bajo riesgo, lo que significa que los estudiantes más ricos no tienen un incentivo para pagar una preparación especial para el examen. Pero quienes administran los exámenes a los adolescentes se han encontrado con serios problemas de motivación. Los economistas han encontrado cada vez más pruebas de que la brecha de puntajes entre países refleja una brecha en el esfuerzo tanto como una brecha en el rendimiento. Según ambas medidas, Estados Unidos se queda atrás.

En un experimento, los investigadores encontraron que los estudiantes estadounidenses respondieron mucho más cuando se les ofreció dinero por respuestas correctas que los estudiantes en Shanghai. Los resultados sugieren que los estudiantes estadounidenses están intrínsecamente menos motivados para desempeñarse bien en tales evaluaciones.

Otros investigadores han producido resultados similares al identificar a los holgazanes entre los cientos de miles de estudiantes que tomaron la versión computarizada de la prueba y ajustar los resultados en consecuencia.

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“Los países difieren mucho en este grado de falta de seriedad”, dijo Jinwen Wang, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Pensilvania que ha estudiado el fenómeno. 'Como resultado, las clasificaciones muestran una imagen distorsionada de la posición de los países en términos absolutos y relativos'.

Las diferencias en el esfuerzo explicaron entre el 32 y el 38 por ciento de las diferencias internacionales en los puntajes de PISA en 2009, según un análisis reciente del Journal of Human Capital.

El mayor problema fueron los estudiantes que nunca participaron en el examen, que los economistas midieron en parte al observar el esfuerzo de los estudiantes en una encuesta de seguimiento. ¿El segundo factor más importante? Falta de resistencia a la prueba.

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En algunos países, como España, el rendimiento comenzó alto, pero cayó rápidamente. Otros, como Corea del Sur, comenzaron en el medio del grupo pero, a través de un esfuerzo constante, emergieron cerca de la cima. Estados Unidos encaja tanen algún lugar entre los extremos.

“El esfuerzo que ponen los niños en este tipo de evaluación podría estar capturando lo que llamamos habilidades de carácter, como la conciencia y el autocontrol, que la investigación ha encontrado que es muy importante para latresultados de su vida ”, dijo Gema Zamarro, profesora de educación de la Universidad de Arkansas que ha estudiado los resultados de PISA. “No es que la prueba PISA no sea útil. Es que puede ser incluso más útil que una prueba que se centra solo en el conocimiento '.