U.S. News cambió la forma en que clasifica a las universidades. Sigue siendo ridículo.

U.S. News cambió la forma en que clasifica a las universidades. Sigue siendo ridículo.

U.S. News & World Report ha realizado algunos cambios en la fórmula de la última versión de sus famosas clasificaciones universitarias anuales.

Ha eliminado los datos de las tasas de admisión, que centraron la atención en las escuelas más selectivas, y se centró en los estudiantes de bajos ingresos. Los críticos que han descartado las clasificaciones por obsesionarse con la exclusividad y dar poca importancia a la movilidad social podrían verlo como un movimiento positivo.

Pero, por desgracia, los problemas que hicieron cuestionables estos rankings influyentes en el pasado no han desaparecido. Como escribí el año pasado, el éxito de una clasificación basada en datos es, obviamente, la calidad de los datos. Si pones basura, obtienes basura.

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Y eso es más o menos lo que obtienes con la mayoría de las clasificaciones de escuelas. Las personas que hacen el ranking deciden lo que es importante para ellos o para su audiencia y, por alguna razón, los consumidores y las escuelas mismos dan mucha importancia al resultado de una metodología cuestionable y en constante cambio.

Princeton y Williams siguen encabezando las clasificaciones universitarias de U.S.News, pero la nueva fórmula revuelve las listas anuales

Así que veamos qué se incluyó en las nuevas clasificaciones de universidades de U.S.News, que mezclaron algunas de las 20 mejores escuelas y crearon más movimiento en las escuelas por debajo de ellas. Las escuelas ricas continuaron teniendo una ventaja en la clasificación.

La Universidad de Princeton siguió siendo la universidad nacional número uno, como lo ha sido durante siete años anteriores, y Williams College fue la mejor universidad nacional de artes liberales, como lo ha sido durante los últimos 15 años. (Puede ver más abajo para obtener más clasificaciones, si así lo desea).

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Pero la Universidad de California en Riverside, que tenía casi la misma tasa de graduación de seis años para estudiantes Pell y no Pell, subió 39 lugares, a un empate en el No. 85. La Universidad Estatal de Georgia escaló 36 lugares hasta un empate en el No. 187. Y la Universidad de Howard saltó 21 puestos, al puesto 89.

Con un simple cambio en su fórmula, los clasificadores de U.S. News han ayudado a alterar la imagen de muchas escuelas. Eso es poderoso.

Así es como U.S. News dice que se le ocurrió la nueva clasificación, con algunos comentarios:

1) TASAS DE GRADUACIÓN: 35 por ciento

Esto analiza la retención y graduación de los estudiantes dentro de los seis años, y está por encima del 30 por ciento del año anterior. El nuevo peso del 35 por ciento incluye una nueva métrica: las tasas de graduación de los estudiantes cuyos bajos ingresos familiares los califican para las becas Pell. Pero, ¿cuánto cuenta en la clasificación general? Un total del 5 por ciento: 2.5 por ciento para las tasas de graduación de la Beca Pell y otro 2.5 por ciento para las tasas de graduación de la Beca Pell en comparación con todos los demás estudiantes.

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La revista, naturalmente, no discute uno de los grandes problemas con las tasas de graduación: no consideran a los estudiantes transferidos, y hay estimaciones de que hasta un tercio de los estudiantes se transfieren en algún momento de su carrera universitaria. Eso por sí solo plantea la cuestión de la validez de una métrica de tasa de graduación.

2) RECURSOS DE LA FACULTAD: 20 por ciento

Esto analiza el tamaño de la clase, el salario de los profesores, los profesores con el título más alto en sus campos, la proporción de estudiantes por profesores y la proporción de profesores que trabajan a tiempo completo. Esto se relaciona, obviamente, con la riqueza de la institución. Las escuelas ricas tienen una ventaja.

3) OPINIÓN DE EXPERTOS: 20 por ciento

Esto proviene de una encuesta de U.S.News a los 'mejores académicos' (presidentes, rectores y decanos de admisiones) a los que se les pidió que calificaran la calidad académica de las instituciones pares. También se encuestaron cerca de 24,400 consejeros de escuelas secundarias.

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Es difícil tomarse en serio una clasificación que tiene una métrica tan subjetiva. Los presidentes, rectores y decanos de admisiones generalmente están demasiado ocupados con sus propias instituciones para conocer realmente los detalles importantes de sus pares. Numerosos administradores de alto rango me han dicho durante más de una década que no responden a la encuesta o que alguien más en su oficina lo hace. Sin duda, esa no es una encuesta científica de administradores, pero tampoco lo son las clasificaciones de U.S. News.

También vale la pena señalar que las respuestas de los consejeros de la escuela secundaria, que en realidad mantienen un registro de lo que sucede en las universidades, tienen un peso del 5 por ciento, en comparación con el 7,5 por ciento del año anterior. El resto de la opinión de los expertos proviene de los 'mejores académicos'.

4) RECURSOS FINANCIEROS: 10 por ciento

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Obviamente, esta métrica, que habla de los programas y servicios que puede ofrecer una escuela, beneficia a los ricos.

5) EXCELENCIA DEL ESTUDIANTE: 10 por ciento

Esto es inferior al 12,5 por ciento del año pasado. ¿Qué significa? Registros de estudiantes de la escuela secundaria: puntajes de exámenes y calificaciones. Hay algo nuevo para las últimas clasificaciones en esta área: la tasa de aceptación, que tenía un peso del 1,25 por ciento en la clasificación del año pasado, se ha eliminado para dar cabida a los indicadores de movilidad social. No fue mucho antes.

6) DONACIONES DE ALUMNOS: 5 por ciento

Nuevamente, las escuelas ricas que gradúan a más estudiantes porque tienen más recursos se benefician más de esto.

Entonces, al final, ¿qué es lo que realmente tienes?

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Para el registro, estas son las 10 mejores universidades nacionales en las últimas clasificaciones, y observe los muchos vínculos:

1. Universidad de Princeton

2. Universidad de Harvard

3. Universidad de Columbia

3. Instituto de Tecnología de Massachusetts

3. Universidad de Chicago

3. Universidad de Yale

7. Universidad de Stanford

8. Universidad de Duke

8. Universidad de Pensilvania

10. Universidad Johns Hopkins

10. Universidad de Northwestern

Y estos son los 10 mejores para las universidades nacionales de artes liberales:

1. Williams College

2. Amherst College

3. Swarthmore College

3. Wellesley College

5. Bowdoin College

5. Carleton College

5. Middlebury College

5. Pomona College

9. Claremont McKenna College

10. Davidson College

Este es el explicación de la revista sobre su metodología :

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Resultados (35 por ciento, frente al 30 por ciento en 2018) Más de un tercio del rango de una escuela proviene de su éxito en retener y graduar a los estudiantes dentro del 150 por ciento del tiempo normal (seis años). Recibe el peso más alto en nuestras clasificaciones porque la finalización de un título es necesaria para recibir todos los beneficios de los estudios de pregrado de los empleadores y las escuelas de posgrado. Abordamos los resultados desde ángulos de movilidad social (5 por ciento), graduación y retención (22 por ciento) y rendimiento de la tasa de graduación (8 por ciento). Movilidad social: como novedad este año, tomamos en cuenta el éxito de una escuela en la promoción de la movilidad social mediante la graduación de estudiantes que recibieron becas federales Pell (aquellos que generalmente provienen de hogares cuyos ingresos familiares son menos de $ 50,000 al año, aunque la mayor parte del dinero de las becas Pell se destina a estudiantes con un total de ingresos familiares inferiores a $ 20.000). Vea a continuación las dos medidas que influyen en la movilidad social. Las puntuaciones de los nuevos indicadores de movilidad social se ajustaron luego por la proporción de la clase que ingresó a la que se le otorgaron las Becas Pell porque lograr una tasa de graduación de estudiantes de bajos ingresos más alta es más desafiante con una mayor proporción de estudiantes de bajos ingresos. Como resultado de agregar indicadores de movilidad social en las clasificaciones de las Mejores Universidades de 2019, cuando se combina con el desempeño de la tasa de graduación, U.S. News tiene en cuenta la diversidad económica en indicadores que comprenden el 13 por ciento de las clasificaciones. Nuestras otras medidas de resultado incluyen: Tasas de graduación y retención: cuanto mayor sea la proporción de estudiantes de primer año que regresan al campus para el segundo año y finalmente se gradúan, mejor es la posibilidad de que una escuela ofrezca las clases y los servicios que los estudiantes necesitan para tener éxito . Esto tiene dos componentes: la tasa de graduación indica la proporción promedio de una clase que se gradúa que obtiene un título en seis años o menos; consideramos las clases para estudiantes de primer año que comenzaron desde el otoño de 2008 hasta el otoño de 2011. La retención de primer año indica la proporción promedio de estudiantes de primer año que ingresaron a la escuela en el otoño de 2013 hasta el otoño de 2016 y regresaron el otoño siguiente. La graduación recibe cuatro veces más peso que la retención. Lo ponderamos en 22 por ciento en total, por debajo del 22.5 por ciento en 2018. Rendimiento de la tasa de graduación: Comparamos la tasa de graduación real de seis años de cada universidad con lo que pronosticamos para su clase entrante del otoño de 2011. Las tasas pronosticadas se modelaron a partir de los datos de admisión, la proporción de estudiantes universitarios que recibieron becas Pell, los recursos financieros de la escuela y las orientaciones de matemáticas y ciencias, o STEM, de las universidades nacionales. Lo ponderamos al 8 por ciento, en comparación con el 7,5 por ciento en 2018. La clasificación numérica de la tasa de graduación y retención publicada en usnews.com para las mejores universidades de 2019 se basa en el puntaje total de una escuela en los siguientes cuatro indicadores de clasificación: graduación promedio de seis años tasas, tasas promedio de retención en el primer año, tasas de graduación de la Beca Pell y tasas de graduación de la Beca Pell en comparación con todos los demás estudiantes. Anteriormente, la clasificación numérica de la tasa de graduación y retención publicada en usnews.com se basaba en el puntaje total de una escuela en estos dos indicadores de clasificación: graduación promedio de seis años y tasas promedio de retención durante el primer año. Recursos de la facultad (20 por ciento) La investigación muestra que cuanto mayor sea el acceso de los estudiantes a instructores de calidad, más comprometidos estarán en la clase y más aprenderán y probablemente se graduarán. U.S. News utiliza cinco factores del año académico 2017-2018 para evaluar el compromiso de una escuela con la instrucción: tamaño de la clase, salario de los profesores, profesores con el título más alto en sus campos, proporción de estudiantes por profesores y proporción de profesores que trabajan a tiempo completo. Opinión de expertos (20 por ciento, por debajo del 22,5 por ciento en 2018) Encuestamos a los mejores académicos (presidentes, rectores y decanos de admisiones) pidiéndoles que califiquen la calidad académica de las instituciones pares con las que están familiarizados en una escala de 1 (marginal) a 5 (distinguido). Para obtener otro conjunto de opiniones importantes, U.S. News también encuestó a casi 24,400 consejeros de escuelas secundarias públicas, privadas y parroquiales de los 50 estados y Washington, D.C, a través de correos electrónicos proporcionados a U.S. News por MDR, una división de Dun & Bradstreet. La reputación académica es importante porque tiene en cuenta cosas que no se pueden capturar fácilmente en otros lugares. Por ejemplo, una institución conocida por tener enfoques innovadores para la enseñanza puede tener un desempeño especialmente bueno en este indicador, mientras que una escuela que lucha por mantener su acreditación probablemente tendrá un desempeño deficiente. Recursos financieros (10 por ciento) El gasto generoso por estudiante indica que una universidad puede ofrecer una amplia variedad de programas y servicios. U.S. News mide los recursos financieros utilizando el gasto promedio por estudiante en instrucción, investigación, servicios estudiantiles y gastos educativos relacionados en los años fiscales 2016 y 2017. El gasto en deportes, dormitorios y hospitales no cuenta. Excelencia estudiantil (10 por ciento, por debajo del 12,5 por ciento en 2018) La atmósfera académica de una escuela está influenciada por la selectividad de sus admisiones. En pocas palabras, los estudiantes que obtuvieron buenas calificaciones y puntajes en los exámenes durante la escuela secundaria tienen la mayor probabilidad de tener éxito en los cursos desafiantes de nivel universitario; permitiendo a los instructores diseñar clases de gran rigor. Como novedad para 2019, la tasa de aceptación (1,25 por ciento en la clasificación del año pasado) se ha eliminado por completo de los cálculos de clasificación para dar cabida a los nuevos indicadores de movilidad social. Además, redujimos el peso de los dos factores restantes de excelencia estudiantil al evaluar el otoño de 2017 que ingresa a la clase: las pruebas estandarizadas y la posición en la clase de la escuela secundaria. Pruebas estandarizadas: U.S.News factoriza los puntajes de las pruebas de admisión para todos los inscritos que tomaron las porciones de matemáticas y lectura y escritura basadas en evidencia del SAT y el ACT compuesto. Los puntajes SAT usados ​​en las clasificaciones de este año y publicados en usnews.com son para el nuevo examen SAT administrado a partir de marzo de 2016. Ponderamos las pruebas estandarizadas en 7.75 por ciento, por debajo del 8.125 por ciento en 2018. Las escuelas a veces no reportan puntajes SAT y ACT para estudiantes en estas categorías: atletas, estudiantes internacionales, estudiantes de minorías, legados, aquellos admitidos por arreglos especiales y aquellos que comenzaron en el verano de 2017. Para cualquier escuela que no reportó todos los puntajes o que se negó a decir si se informaron todos los puntajes, US News redujo su valor combinado de distribución de percentiles SAT / ACT utilizado en el modelo de clasificación en un 15 por ciento. Esta práctica no es nueva; Desde las clasificaciones de 1997, U.S. News ha hecho descuentos en estas circunstancias porque el efecto de dejar fuera a los estudiantes podría ser que se omitan las puntuaciones más bajas. U.S. News también menciona a las escuelas que se negaron a decirle a U.S. News si todos los estudiantes con puntajes en las pruebas SAT y ACT estaban representados. Si el porcentaje combinado de la clase de otoño de 2017 que presentó puntajes de exámenes es menos del 75 por ciento de todos los nuevos ingresantes, su valor de distribución de percentiles SAT / ACT combinado utilizado en las clasificaciones se descontó en un 15 por ciento. U.S. News también ha aplicado esta política en ediciones anteriores de las clasificaciones. Posición en la clase de la escuela secundaria: U.S. News incorpora la proporción de estudiantes de primer año matriculados en las universidades nacionales y las universidades nacionales de artes liberales que se graduaron en el 10 por ciento superior de sus clases de la escuela secundaria. Para las universidades regionales y los colegios regionales, usamos la proporción de aquellos que se graduaron en el cuarto superior de sus clases de la escuela secundaria. Ponemos esto en 2.25 por ciento, por debajo del 3.125 por ciento en 2018. Exalumnos que donan (5 por ciento) Este es el porcentaje promedio de exalumnos vivos con títulos de licenciatura que donaron a su escuela durante 2015-2016 y 2016-2017. Dar mide la satisfacción de los estudiantes y el compromiso de los posgraduados. U.S. News & World Report

Por desgracia, persisten algunos de los problemas clave con la iniciativa. Y eso significa que el escenario de entrada y salida de basura aún se mantiene.

El problema con las clasificaciones de U.S.News & World Report 2018: basura entra, basura sale

Me alegra ver que U.S. News minimiza los insumos (selectividad) y enfatiza los resultados (tasas de graduación, compromiso de servir a todas las clases económicas). Dicho esto, las clasificaciones siguen siendo ridículas cuando se trata de elegir una universidad. Seleccione el que le guste entre aquellos con una alta tasa de graduación de cuatro años. Todas las instituciones que se gradúan en un 90 por ciento o más en seis años son sobresalientes.