Estados Unidos ocultó el sufrimiento humano de Hiroshima. Luego, John Hersey se fue a Japón.

Estados Unidos ocultó el sufrimiento humano de Hiroshima. Luego, John Hersey se fue a Japón.

En el otoño de 1945, unos meses después de que Estados Unidos lanzara dos bombas atómicas sobre Japón, el escritor neoyorquino John Hersey fue a almorzar con su editor, el legendario William Shawn, para discutir ideas para historias.

Uno de ellos cambiaría el mundo.

Hersey y Shawn sospecharon que la maquinaria de propaganda en tiempos de guerra del gobierno de Estados Unidos había encubierto el sufrimiento humano de las bombas atómicas que arrasaron Hiroshima y Nagasaki hace 75 años este mes. Imágenes de Japón mostraban edificios destruidos y vecindarios diezmados, pero se sabía poco sobre el número de víctimas humanas, especialmente por la radiación.

El gobierno de Estados Unidos controlaba el acceso a los sitios de las bombas. El Departamento de Guerra pidió en voz baja a los medios de comunicación estadounidenses que limitaran la información sobre los aspectos nucleares de los ataques. Cuando empezaron a surgir informes sobre el sufrimiento generalizado de la radiación de periodistas internacionales y funcionarios japoneses, el gobierno estadounidense restó importancia a todo esto como propaganda. Un general incluso le dijo al Congreso que morir por radiación era, de hecho, 'una forma muy agradable de morir'.

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Hersey y Shawn decidieron que era hora de descubrir la verdad.

Hersey tenía 32 años. Acababa de ganar el premio Pulitzer por su novela de la Segunda Guerra Mundial. 'Una campana para Adano'. Viajó a Hiroshima y pasó dos semanas informando sobre la miseria desde el punto de vista de seis supervivientes. Su Cuenta de 30.000 palabras, contada en una narración desgarradora utilizando las herramientas de un novelista, retomó todo un número del New Yorker en agosto de 1946, provocando indignación en todo el mundo.

Los supervivientes, Hersey escribió , “Todavía me pregunto por qué vivieron cuando tantos otros murieron. Cada uno de ellos cuenta muchos pequeños elementos de la casualidad o la voluntad, un paso dado en el tiempo, la decisión de entrar en el interior, tomar un tranvía en lugar del siguiente, que lo salvaron. Y ahora todos saben que en el acto de sobrevivir vivió una docena de vidas y vio más muertes de las que jamás pensó que vería '.

Era un niño estadounidense en Hiroshima el día en que cayó la bomba atómica.

Los presentadores de radio leen el artículo al aire. Los periódicos reimprimieron la historia y publicaron editoriales instando a los lectores a leerla. “Al público nunca se le ha dicho exactamente lo que sucedió en Hiroshima”, dijo un editorial del Bee, un periódico de Danville, Virginia. 'De hecho, es una crónica espantosa, una historia que se abre paso a fuego en el alma y que hace que todo ser humano, pagano o cristiano grite: 'esto no debe volver a suceder''.

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La historia de Hersey, publicada más tarde como un libro , ha sido celebrada como una obra maestra periodística e histórica. Un panel de periodistas y críticos lo clasificó primero en una lista de las 100 mejores obras periodísticas del siglo XX, dos puestos por delante del derrocamiento del presidente Richard M. Nixon por parte del Washington Post. Muchos historiadores y expertos en política exterior dicen que su impacto fue lo suficientemente profundo como para ayudar a prevenir el uso futuro de armas nucleares.

“En 1946, la historia de Hersey fue la primera advertencia verdaderamente efectiva, atendida internacionalmente, sobre la amenaza existencial que las armas nucleares representaban para la civilización”, Lesley M.M. Blume escribe en su nuevo libro, 'Fallout: El encubrimiento de Hiroshima y el reportero que lo reveló al mundo'. 'Desde entonces ha ayudado a motivar a generaciones de activistas y líderes a trabajar para prevenir una guerra nuclear, que probablemente pondría fin al breve experimento humano en la Tierra'.

En su libro flor cuenta la historia de cómo Hersey consiguió la historia: una historia de ingenio, golpes de suerte y arrogancia (del gobierno, no del escritor) que en gran parte no se ha contado a lo largo de los años, principalmente debido al deseo de Hersey de no hablar públicamente sobre su trabajo y dejar que la escritura habla por sí misma.

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Unos días antes de que su historia apareciera en el New Yorker, Hersey desapareció silenciosamente en Blowing Rock, Carolina del Norte, para evitar los medios. Incluso hoy, sus hijos no hablarán sobre el trabajo de su padre, honrando su deseo de que 'no se escriba ninguna biografía de él', según el biógrafo Jeremy Treglown, autor de 'Señor. Flecha recta: la carrera de John Hersey, autor de Hiroshima ”.

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Hersey era hijo de misioneros protestantes. Aunque alto y apuesto como una estrella de cine, detestaba tomarse a sí mismo demasiado en serio o atraer mucha atención. Antes de su informe sobre Hiroshima, Hersey había escrito varios relatos de guerra, ficción y no ficción, incluido un artículo del New Yorker titulado 'Survivor' sobre el hundimiento japonés del barco patrullero de la Marina del futuro presidente John F. Kennedy.

Esas piezas lo hicieron como escribió Blume , el 'Caballo de Troya' perfecto para contar una historia que el ejército de Estados Unidos no quería que se contara. Cuando Hersey llegó a Hiroshima, los militares habían tenido éxito, argumenta Blume, en enterrar y ofuscar el verdadero poder de las armas atómicas. Los reporteros habían 'seguido la línea' del esfuerzo bélico o habían pasado a otras historias.

“Los encuentros gubernamentales, conferencias, discursos y reportajes suprimidos estaban teniendo el efecto deseado: en todo Estados Unidos, las protestas y la alarma se habían reducido a un murmullo manejable”, escribió Blume. 'La idea de la bomba atómica como un arma fundamental razonable en el arsenal nacional, y un futuro nuclear en general, se estaba volviendo aceptable para el público cada vez más apático'.

El gobierno de los Estados Unidos, que controlaba el acceso a Hiroshima durante la ocupación estadounidense, se había adormecido de muchas maneras hasta la complacencia.

Cuando Hersey solicitó “autorización para viajar a Hiroshima”, escribió Blume, “puede haber algo de desconcierto acerca de por qué un reportero de su estatura estaba pidiendo visitar el sitio de la historia de casi un año. Sin embargo, la percepción de que el cuerpo de prensa estaba tan subyugado y distraído en este punto, y que la historia había sido contenida con tanto éxito, probablemente funcionó a favor de Hersey '.

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Con el permiso en la mano, Hersey le envió un mensaje a Shawn de que estaba en camino. Se le concedió una estadía de 14 días. 'Una vez allí', escribió Blume, 'tendría que trabajar rápido'.

Afortunadamente, tenía un plan para su historia en mente. Unos meses antes, cuando estaba enfermo de gripe, Hersey leyó la novela de Thornton Wilder 'El Puente de San Luis Rey', una historia de cinco extraños que mueren en el colapso de un puente. En la novela, Wilder cuenta las historias individuales de cada personaje y lo que los llevó al puente ese día.

“Mientras Hersey leía febrilmente”, escribió Blume, “se dio cuenta de que esta sería una forma efectiva de abordar a Hiroshima como tema”, explicando además que:

Era hora de que alguien describiera la bomba en términos que la mente humana pudiera comprender. Cuando Hersey terminó El puente de San Luis Rey, se dio cuenta de que enfatizar las minucias, no la grandeza, era la manera de llevar el punto a casa. No todo el mundo podía comprender cómo funcionaba la bomba atómica o visualizar una guerra mundial nuclear sin cuartel. Pero prácticamente cualquiera podría comprender una historia sobre un puñado de personas normales (madres, padres, niños de escuela primaria, médicos, empleados) que llevaban a cabo sus rutinas diarias cuando sobrevino la catástrofe. Hersey llevaba a los lectores a las cocinas de las víctimas, en sus viajes en tranvía, a sus oficinas, esa soleada mañana de verano del 6 de agosto de 1945, y les mostraba lo que les sucedía.

Uno de ellos era un ministro metodista llamado Kiyoshi Tanimoto.

Estaba fuera de casa cuando se lanzó la bomba. Hersey escribió :

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El Sr. Tanimoto, temeroso por su familia y su iglesia, al principio corrió hacia ellos por la ruta más corta, a lo largo de la autopista Koi. Era la única persona que se dirigía a la ciudad; conoció a cientos y cientos que estaban huyendo, y cada uno de ellos parecía estar herido de alguna manera. A algunos les quemaron las cejas y les colgaba la piel de la cara y las manos. Otros, a causa del dolor, levantaron los brazos como si llevaran algo en ambas manos. Algunos vomitaban mientras caminaban. Muchos estaban desnudos o con jirones de ropa. En algunos cuerpos desnudos, las quemaduras habían hecho patrones - de tirantes y tirantes de la camiseta y, en la piel de algunas mujeres (ya que el blanco repelía el calor de la bomba y la ropa oscura lo absorbía y lo conducía a la piel), las formas de las flores. tenían puestos sus kimonos. Muchos, aunque ellos mismos se lesionaron, apoyaron a familiares que estaban en peor situación. Casi todos tenían la cabeza inclinada, miraban al frente, guardaban silencio y no mostraban expresión alguna.

Tanimoto y su esposa acababan de tener un bebé ocho meses antes. Corrió por la ciudad tratando de llegar a casa. Los encontró vivos. Hersey describió el momento:

Ella le dijo que había llegado a casa de su noche en Ushida justo a tiempo para la explosión; la habían enterrado bajo la casa parroquial con el bebé en brazos. Ella contó cómo los escombros la habían aplastado, cómo había llorado el bebé. Vio un destello de luz y, levantando la mano, abrió el agujero más grande, poco a poco. Después de aproximadamente media hora, escuchó el crujido de la leña quemándose.

Ese bebé creció y se convirtió en un activista por la paz. Su nombre es Koko Kondo. (En su historia, Hersey se refiere erróneamente a ella como un niño, lo que luego corrigió cuando firmó su libro 40 años después, tachando la palabra 'hijo' y reemplazándola por 'hija').

A medida que se acercaba el 75 aniversario, Kondo, que ahora tiene 75 años y vive no lejos de Hiroshima, estaba pensando en Hersey, su libro y lo que el mundo aprendió de él. Por supuesto, también estaba pensando en cómo el bombardeo había transformado su propia vida. La radiación la dejó sin poder tener hijos. Hoy, además de abogar por la paz en todo el mundo, Kondo trabaja con huérfanos japoneses.

'Estoy muy contento de que John Hersey haya escrito ese libro porque eso es lo que sucedió', dijo Kondo en una entrevista.

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Pero también le preocupa que se haya olvidado. Una prueba a favor de esa conclusión es que todavía existen armas nucleares.

Más países los quieren.

'Tenemos que decirle al mundo entero que no podemos tener estas armas poderosas', dijo Kondo. 'Si usamos estas armas nuevamente, será el fin del mundo'.

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