U-Md. estudiantes protestan contra el desarrollo que cambiaría árboles por viviendas para graduados

U-Md. estudiantes protestan contra el desarrollo que cambiaría árboles por viviendas para graduados

Más de 100 estudiantes, profesores y miembros de la comunidad de la Universidad de Maryland agitaron carteles y ramas de árboles en protesta el viernes por la tarde contra un proyecto planificado que limpiaría acres de tierra boscosa en el campus.

Programado para completarse en agosto de 2023, el desarrollo de Western Gateway traerá viviendas asequibles para estudiantes graduados muy necesarias al campus de College Park, dicen los estudiantes. Pero los oponentes también argumentan que contradeciría los compromisos de la universidad con la sostenibilidad y dicen que no vale la pena el impacto ambiental: la tala de aproximadamente 1,000 árboles, según activistas estudiantiles.

'¡No digas cómo llegar a Western Gateway!' un estudiante que protestaba gritó el viernes. Otro izó un letrero que decía 'DETENGA LA CHOP'.

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El proyecto, respaldado por Gilbane Development Company, con sede en Rhode Island, incluye más de 11 acres de propiedad universitaria. La universidad planea arrendar dos acres a Gilbane para construir viviendas para estudiantes graduados. El resto del terreno, valorado en $ 810.000, se venderá para el desarrollo privado de casas adosadas.

Anunciado por primera vez en 2019, el desarrollo se está enfrentando a una reacción violenta recientemente energizada.

“Hay un preciado recurso natural, Guilford Woods, que está en peligro de ser desarrollado para construir más viviendas”, dijo Jan-Michael Archer, estudiante de doctorado de cuarto año. 'Estoy muy preocupado por los impactos climáticos'.

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Nancy Barrett, una organizadora estudiantil que estudia ciencias y políticas ambientales, dijo que el problema se ha enmarcado como una batalla falsa entre agregar viviendas para estudiantes y mantener intacto Guilford Woods.

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'Podemos [tener] ambos', dijo Barrett. 'Como una universidad que está muy comprometida con el medio ambiente y empujando los límites de la sostenibilidad, esta es la oportunidad perfecta para encontrar soluciones creativas'.

Existen algunas soluciones posibles en el campus, incluido el antiguo sitio de una comunidad de viviendas para estudiantes de pregrado y un estacionamiento, dijo Barrett. Pero Gilbane posee terrenos adyacentes al campus, 'el impulso para el desarrollo de este sitio en particular', dice la compañía en un sitio web dedicado al proyecto Western Gateway. Las ubicaciones alternativas pueden considerarse en el futuro, agregó la compañía.

Katie Lawson, portavoz de U-Md., Dijo que los funcionarios están trabajando hacia una decisión que refleje el compromiso del campus con la sostenibilidad. El presidente de la Universidad, Darryl J. Pines, se comprometió este año a hacer que el campus sea neutral en carbono para 2025, 25 años antes de lo que se anunció en 2009, e invertir en investigación de ciencias climáticas, mejorar las instalaciones para que sean más eficientes y aumentar el uso de energía renovable.

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“Actualmente, la universidad está escuchando diferentes perspectivas sobre cómo resolver un problema que ha impactado a nuestros estudiantes graduados durante algún tiempo”, dijo Lawson en un correo electrónico. 'Buscamos y respondemos a los comentarios de la comunidad, al mismo tiempo que involucramos a nuestros estudiantes graduados que han declarado claramente la necesidad de viviendas sostenibles, asequibles y orientadas al tránsito'.

Los precios en Western Gateway no serán tan bajos como muchos esperaban, dijo Tamara Allard, presidenta del gobierno de estudiantes graduados de la universidad, 'pero son una opción, finalmente'.

'No hemos tenido nuevas viviendas para graduados desde la década de 1950', dijo. '... Si pudiera agitar una varita mágica y este proyecto no necesitara derribar árboles, lo haría en un santiamén'.

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Algunos factores ambientales con el proyecto compensarían en parte la pérdida del bosque. Muchos mensajes de error de U-Md. los estudiantes graduados viven lejos, y las viviendas cercanas eliminarían la necesidad de que conduzcan hasta el campus. Y Allard dijo que se sintió alentada por el compromiso de Gilbane de plantar 10 acres de árboles, aunque no en el campus, y construir un sistema de gestión de aguas pluviales que, dijo Gilbane, está diseñado para manejar un evento de lluvia de 100 años y absorber, filtrar y limpiar. agua.

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El verdadero problema, dijo Allard, es que los estudiantes graduados no ganan salarios lo suficientemente altos como para vivir cerca de la escuela. El estipendio mínimo actual para una ayudantía de nueve meses (empleo que ayuda a los estudiantes a pagar la escuela) es de $ 18,340.

“Para poder vivir en College Park, necesitas encontrar un lugar con un alquiler que deba ser como $ 500 o menos por mes. Eso no existe ”, dijo.

Gilbane se ha reunido con líderes estudiantiles graduados desde que presentó el desarrollo en 2019, dijo Allard. Los últimos tres presidentes de gobiernos de estudiantes graduados, incluido Allard, han escrito cartas en apoyo del proyecto.

Ahora, sin embargo, un petición para detener el desarrollo ha cosechado unas 2.300 firmas. Greta Rosenzweig, que trabaja en bienestar infantil y ha vivido cerca de Guilford Woods durante 20 años, dijo que comprende la necesidad de viviendas para graduados pero que quiere preservar el bosque.

'Creo que puedes hacer ambas cosas', dijo, haciéndose eco de Barrett. 'Pero talar un bosque es inconcebible'.