U-Md. El gobierno estudiantil distribuirá $ 400,000 a los estudiantes que enfrentan dificultades y desafíos de salud mental.

U-Md. El gobierno estudiantil distribuirá $ 400,000 a los estudiantes que enfrentan dificultades y desafíos de salud mental.

Cuando la Asociación de Gobierno Estudiantil de la Universidad de Maryland decidió redistribuir más de $ 400,000 para apoyar a los compañeros de clase durante la pandemia, no hubo excusas, demoras ni argumentos políticos.

Los estudiantes están luchando, dijo Dan Alpert, el presidente del cuerpo estudiantil, y la decisión de desembolsar miles de dólares no utilizados fue una obviedad.

El dinero apoyará el fondo de crisis de la escuela, capacitará a los estudiantes para que respondan a emergencias de salud mental, abastecerá los baños del campus con productos de higiene menstrual y combatirá la inseguridad alimentaria.

'Va a afectar a cientos de estudiantes, miles a lo largo de los años con algunos de estos proyectos', dijo Alpert. 'Podemos utilizar un evento desafortunado como covid y convertirlo en algo positivo para los estudiantes'.

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La acción es la primera para la organización dirigida por estudiantes y fue posible gracias a las tarifas estudiantiles no utilizadas, dijo Alpert. Los estudiantes universitarios a tiempo completo en el campus de College Park pagan $ 40 cada semestre (los estudiantes a tiempo parcial pagan la mitad) para apoyar a unos 400 clubes. El dinero envía a los estudiantes a conferencias, ayuda a las organizaciones a organizar eventos y trae oradores al campus.

Pero durante una pandemia, gran parte de eso ya no está sucediendo.

Parte del dinero redirigido apoyará iniciativas que ya existían en el campus, como el Student Crisis Fund, que se creó en 2001. Antes de la pandemia, el fondo de crisis recibía entre dos y cinco solicitudes de ayuda cada semana. Ahora, está más cerca de los 30. En un momento de abril, 250 estudiantes pidieron ayuda en un solo día, dijo Sarah Williamson, coordinadora de la Oficina del Vicepresidente de Asuntos Estudiantiles de la Universidad de Maryland.

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“La cantidad de necesidad que existía ciertamente superó los recursos que teníamos”, dijo Williamson, quien ayuda a distribuir los fondos.

El gobierno estudiantil donará $ 300,000 al fondo de crisis, que podría ayudar a unos 600 estudiantes, dijo Williamson. El fondo, en promedio, desembolsa donaciones de alrededor de $ 500.

'Todo nuestro equipo se ha quedado abrumadoramente sin palabras y asombrado por su amabilidad', dijo Williamson. '[Esto] nos permitirá poder continuar ayudando a los estudiantes en las crisis en las que se encuentran, de una manera más rápida de lo que hemos podido hacer en los últimos 10 meses'.

Otros $ 47,000 en tarifas redirigidas proporcionarán comidas gratuitas a los estudiantes que viven en el campus y apoyarán un nuevo centro de capacitación culinaria para que los estudiantes aprendan prácticas alimentarias sostenibles.

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El gobierno estudiantil también apoyará nuevos programas, incluido un esfuerzo de $ 10,000 para capacitar a 300 estudiantes durante los próximos dos semestres para lidiar con emergencias de salud mental.

'No son consejeros, no son terapeutas, pero serán buenos en la primera respuesta', dijo Alpert sobre los estudiantes que recibirán la capacitación. Los problemas de salud mental se han visto agravados por la pandemia, y 1 de cada 4 adultos jóvenes ha luchado con pensamientos suicidas desde que golpeó la pandemia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Además, se utilizarán alrededor de $ 48,000 para suministrar tampones y toallas higiénicas a los baños del campus. Los estudiantes han intentado antes abastecer los baños con productos de higiene, pero no pudieron obtener el apoyo suficiente de los administradores de la universidad, dijo Alpert.

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'Tenemos el dinero y beneficia a todos los estudiantes, esencialmente', dijo Alpert. 'Si la escuela no lo va a hacer, lo haremos nosotros'.

El gobierno estudiantil financiará ese proyecto durante tres años. Alpert y otros líderes estudiantiles esperan recopilar suficientes datos durante ese tiempo para persuadir a la universidad de que continúe con la iniciativa.

El papel higiénico siempre es gratis. Los estudiantes de esta universidad se preguntan: ¿Por qué no los tampones?

El esfuerzo de los líderes estudiantiles de la U-Md. Se produce cuando las universidades se enfrentan a problemas presupuestarios. Jay Perman, canciller del sistema que supervisa U-Md. en College Park y otras 11 instituciones estatales, a principios de este semestre se advirtió sobre reducciones salariales, licencias y despidos en los campus.

'Sabemos que ha habido recortes presupuestarios en todo el estado y la universidad se ha visto afectada por eso', dijo Alpert, y agregó que los estudiantes están 'avanzando donde otros no'.

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