Dos profesores explican por qué quieren acabar con su sindicato

Dos profesores explican por qué quieren acabar con su sindicato

Diez maestros de California y la Asociación de Educadores Cristianos han demandado a la Asociación de Maestros de California en un caso que podría eliminar el derecho de los sindicatos de empleados públicos a cobrar cuotas a todos los trabajadores. Muchos observadores creen que el caso, que se debatirá ante la Corte Suprema este otoño, podría socavar seriamente a los sindicatos del sector público en todo el país.

Entonces, ¿quiénes son los maestros que quieren acabar con su sindicato?

Una de ellas es Rebecca Friedrichs, la demandante principal del caso,Friedrichs v. Asociación de Maestros de California. También es una veterana de 28 años en las aulas de las escuelas primarias en el condado de Orange. Otro es Harlan Elrich, que enseña cerca de Fresno y ha estado enseñando durante casi 30 años.

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Ambos dicen que decidieron convertirse en demandantes porque no quieren apoyar a un sindicato políticamente poderoso con el que frecuentemente no están de acuerdo. La ley actual les permite optar por no pagar las actividades políticas del sindicato, entre el 30 y el 40 por ciento de las cuotas anuales. Pero deben seguir pagando 'honorarios de agencia', que apoyan las actividades de negociación colectiva del sindicato.

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Los demandantes piden a la Corte Suprema que anule el derecho de los sindicatos del sector público en California (y en otros 25 estados) a cobrar los honorarios de las agencias. Los sindicatos dicen que hacerlo crearía una clase de 'aprovechados' que se benefician de la representación sindical pero no pagan por ello.

“Creemos firmemente que deben pagar su parte justa por su representación que están recibiendo y que continúan aprovechando”, dijo Frank Wells, portavoz de la Asociación de Maestros de California.

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Friedrichs y Elrich acordaron entrevistas con The Washington Post; fueron entrevistados por separado. Sus respuestas han sido editadas por razones de extensión y claridad.

¿Por qué te convertiste en maestra?

Friedrichs: Me encanta impartir conocimientos. Me encanta ver a los niños pequeños obtener ese brillo en sus ojos y esa sonrisa en su rostro cuando lo obtienen. Cuando era pequeño, siempre sentí que los adultos no explicaban las cosas muy bien y siempre estaba perdido.

Elrich: Hasta la universidad nunca quise ser profesor. Mi padre era profesor y lo miré y le dije: 'No quiero hacer eso nunca'. En la universidad comencé a dar clases particulares de matemáticas y mis amigos dijeron que era bueno en eso. Dijeron: '¿Por qué no eres profesor?' Dije 'está bien'.

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¿Cuáles han sido sus experiencias con su sindicato?

Friedrichs: Cuando era estudiante de maestra en 1987, estaba siendo entrenado por una maestra sobresaliente, pero al lado de nosotros estaba una maestra que se había vuelto, en mi opinión, abusiva con sus pequeños alumnos de primer grado. Yo presenciaría todos los días mientras ella los alineaba fuera del aula. Los agarraba por los brazos, los tiraba y les gritaba en la cara. Le pregunté a mi maestro principal: '¿Qué podemos hacer con esta terrible situación?' Me sentó y me dijo: 'Hoy es tu lección sobre el sindicato de maestros'. Ella me habló sobre la tenencia y que los distritos realmente luchan por deshacerse de estos maestros. Y me sorprendió.

En ese momento estaba realmente amargado por la representación sindical.

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En mi tercer o cuarto año de enseñanza, la idea completa de los vales surgió aquí en California. Teníamos que ir a las reuniones obligatorias del personal, y durante esas reuniones el sindicato entraba y básicamente nos decía cómo quieren que votemos y seamos botas en el terreno para su lado de la campaña. Vinieron contándonos sobre los males de los vales.

Empecé a estudiarlo.

En la siguiente reunión de personal, estaban pasando el periódico para inscribirse en la banca telefónica e ir de puerta en puerta. Cuando se trataba de mí, traté de ser respetuoso. Dije que me inclino por los cupones, que podrían ser una buena idea.

Mi representante sindical allí mismo, frente a todos, me llamó radical de derecha por atreverme a no oponerme a los vales. Estaba tratando de seguir mi conciencia y abusaron de mí por eso. Todo ese año escolar fui rechazado y tratado como un ciudadano de segunda clase.

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(Wells, el portavoz de la CTA, dijo que no podía comentar sobre las experiencias de Friedrichs, pero dijo que cualquier afirmación de que las escuelas no pueden despedir a los maestros 'abusivos' es falsa. 'La ley de California establece un proceso para expulsar a esas personas y la CTA ha trabajó para agilizar ese proceso ”, dijo.)

Elrich: Ni siquiera pensé dos veces en el sindicato hasta hace algunos años. Yo era miembro del sindicato solo porque en California siempre lo eres. Luego recibí una llamada de alguien del sindicato antes de una elección importante. Estaban haciendo una encuesta a los educadores, preguntando si las elecciones se realizarían mañana, votarían por fulano de tal. Cada tema y candidato dije que no.

En ese momento comencé a preguntarme, ¿qué representa el sindicato y en qué estoy invirtiendo mi dinero?
Me di cuenta de que mucho de lo que hace el sindicato va en contra de mis creencias.

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Recientemente en California se votó sobre los matrimonios entre personas del mismo sexo. Estoy en contra de los matrimonios entre personas del mismo sexo y, según tengo entendido, el sindicato invirtió mucho dinero en apoyarlos. Y han invertido dinero en muchos candidatos demócratas, hasta las elecciones presidenciales, candidatos a los que no apoyo.
No sabía que podía optar por no participar hasta hace unos años.

Rebecca Friedrichs, en un momento decidió intentar cambiar la unión desde adentro. ¿Qué hiciste?

Friedrichs: Alrededor de 2006 y 2007, habíamos tenido muchos problemas de baja moral en nuestro distrito. Decidí formar parte de la junta ejecutiva de mi sindicato como secretaria de nuestro local. Todos los meses, planteaba la misma pregunta: los maestros a los que represento y yo mismo, estamos preocupados por muchas de las cosas que están sucediendo con nuestro sindicato. Nos preocupa la tenencia, nos vemos obligados a financiar la política contra nuestra voluntad. Cada vez que mencionaba estas cosas, la junta ejecutiva del sindicato me encogía de hombros. Ni siquiera me dieron una respuesta.

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Entonces, ¿en qué momento decidió que no iba a poder cambiar el sindicato de la manera que quería?

Friedrichs: Creo que fue en 2008 o 2009, durante el gran colapso de nuestra economía. Había estos nuevos maestros sobresalientes en nuestro distrito. Los niños los amaban, los padres los amaban, eran buenos maestros, hacían un trabajo sobresaliente. Todavía no eran titulares.

Descubrimos que todos estos maestros serán ignorados, lo que significa que perderán sus trabajos. En la próxima reunión dije, miren, la economía se está hundiendo, los padres de este distrito están perdiendo sus trabajos, están recibiendo enormes recortes salariales. Dije que creo que deberíamos considerar ir a las negociaciones de nuestro distrito y ofrecer un recorte salarial del 2 al 3 por ciento. Creo que nuestra comunidad lo agradecería. También pensé que podríamos salvar los trabajos de estos profesores.

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Me miraron y dijeron, oh, de ninguna manera, los maestros nunca aceptarán un recorte salarial. Dije, ¿cómo sabes si no les preguntas?

No acudirían a los profesores. No harían una encuesta, ni siquiera les preguntarían si estarían dispuestos a aceptar un recorte salarial.

Esto es lo que me dijo nuestro líder sindical: Rebecca, no te preocupes porque esos maestros pierden sus trabajos. El sindicato ofrecerá un seminario sobre cómo pueden obtener prestaciones por desempleo. Juro que me quedé boquiabierto. Dije, ¿me estás tomando el pelo? ¿Han estado pagando $ 1,000 al año a este sindicato y eso es todo lo que vamos a hacer por ellos?

Fue entonces cuando decidí volver a convertirme en un pagador de tarifas de agencia porque sabía por experiencia personal que no importaba cuánto me esforzara, no podía marcar la diferencia, ni siquiera con una voz.

(Wells, el portavoz de la CTA, dijo que los miembros del sindicato no pueden esperar estar de acuerdo con el sindicato en todos los asuntos. 'Cada vez que no estás de acuerdo, no puedes tomar tus canicas y volver a casa', dijo. .)

Ha optado por no recibir la parte de las cuotas sindicales que se destina a actividades políticas. Solo está pagando por las actividades de negociación colectiva del sindicato, lo que lo beneficia directamente. Pero dice que todavía está subvencionando el discurso político del sindicato. Explica eso.

Friedrichs: Aquí en California, la mayoría de los funcionarios públicos han sido puestos en funciones gracias al dinero de los sindicatos. Así que los ha puesto en el cargo y ahora viene a la mesa de negociaciones. El funcionario que pones en el cargo está a un lado y el sindicato está en el otro lado y estás negociando por el dinero de los contribuyentes, solo que el contribuyente no es invitado a la mesa. Eso es político, en mi opinión.

La negociación colectiva se está utilizando para impulsar cosas en las que nunca estaría de acuerdo.

Tenemos esta enorme crisis de pensiones en nuestro país y ellos siguen presionando por estos planes de beneficios definidos. Estaría feliz con un plan de contribución definida. Se nos pide que financie la negociación colectiva que es sumamente política con el dinero de los contribuyentes y no tengo otra opción.

Elrich: Creo que están usando mi dinero para la política, lo digan o no. Creo que están poniendo mi dinero en otras cosas además de las negociaciones y lo llaman negociación colectiva.

No me siento bien por eso. Casi todo lo que hace el sindicato es político.

Invierten mucho dinero en negociar salarios cada vez más altos para los maestros, y en la ciudad en la que estoy enseñando, creo que los maestros son algunos de los mejor pagados, aparte de algunos médicos. Busco un salario decente, pero creo que ya nos pagan bien en comparación con todos los demás en esta comunidad.

¿Cómo es la sala de profesores para ti estos días? ¿Cómo te tratan?

Friedrichs: Cuando acepté esto, pensé que me rechazarían, pero sabía que estaba haciendo lo correcto y me ha sorprendido gratamente que muchos, muchos maestros, no lo digan en público, pero me llevan a un lugar tranquilo. habitación o me mandan un e-mail tranquilo a mi casa, me agradecen y me abrazan. He tenido muy poco retroceso.

Elrich: No voy a una sala de profesores. En mi departamento hay varias personas que están firmemente a favor del sindicato y básicamente me han expresado, oye, si ganas, los sindicatos se debilitarán. No siento que me hayan prohibido ni nada en mi campus, y varias personas que se han enterado ... están de mi lado. Hay mucha gente en mi campus que está a favor de lo que estamos haciendo.

En su opinión, ¿cómo defenderían los maestros por mejores salarios y mejores condiciones de trabajo si no están organizados en un sindicato?

Friedrichs: Los sindicatos no van a quebrar por esto. Los sindicatos seguirán teniendo pleno poder de negociación de monopolio. Todavía estarán allí en las escuelas. La única diferencia que veo es que los trabajadores tendrán una opción. Si los maestros ven que un sindicato es bueno, se unirán. Si se sienten como yo y tienen problemas de conciencia, no se unirán. Para mí, es una cuestión de libertad.

Elrich: No estoy en contra del sindicato en sí. Estoy en contra de que me hagan unirme. Sé que varias personas en mi campus han dicho que si ganas, los sindicatos se debilitarán. No lo creo. Creo que si los sindicatos se fueran, creo que nosotros, como comunidad de maestros, podríamos negociar por nosotros mismos los salarios.

¿Realmente no cree que los sindicatos de empleados públicos saldrán peor si gana este caso?

Friedrichs: No creo que debilite a los sindicatos. Simplemente les daría a los trabajadores una opción, y si los sindicatos les dan a los trabajadores lo que quieren, seguirán siendo fuertes. Si los sindicatos se ven obligados a escuchar a sus miembros, ¿qué hay de malo en eso? Eso es genial. Es difícil para mí describirlo. Solo quiero libertad. Quiero detener este silenciamiento de mi voz y el silenciamiento de millones de maestros que están ahí afuera.

Elrich: Creo que esto obligaría a los sindicatos a venir a la escuela y hablar con los maestros individualmente y decir '¿Te gustaría unirte?' No tenemos nada que decir, y esa es una de las cosas que no aprecio al respecto.

Obtener los beneficios de los esfuerzos de negociación colectiva del sindicato sin pagar nada para apoyar al sindicato; algunas personas lo llaman aprovecharse.

Friedrichs: En primer lugar, nunca le pedí al sindicato que me representara. Ellos fueron los que pidieron leyes que les dieran autoridad para negociar en nombre de todos.

Elrich: Hay suficientes personas que creen en la unión que se mantendrá fuerte. ¿Eso me convierte en un gorrón? No lo creo.